MacArthur, Corregidor, och slaget om Filippinerna

sjuttiofem år sedan, Imperial Japanese Army fångade Corregidor, grodyngel-formad ö som ligger vid mynningen av Manila Bay i Filippinerna, en gång känd som “Gibraltar i öst.”På en ny resa till Filippinerna tog en vän och jag en två timmars färjetur från Manila till den historiska ön, som har bevarats som ett Militärmuseum.i slutet av December 1941, när kejserliga Japans styrkor arbetade sig ner på Bataanhalvön, drog sig amerikanska och filippinska styrkor under ledning av General Douglas MacArthur tillbaka till Corregidor, även känd som “The Rock”, cirka två mil över vattnet och förberedde sig för att hålla ut tills förstärkningar anlände.

MacArthurs ursprungliga huvudkontor, kallat “Topside”, var beläget i en byggnad på toppen av den högsta kullen på Corregidor. Den byggnaden och flera stora kaserner som rymde amerikanska och Filippinska soldater bombades och straffades nådelöst av de japanska inkräktarna, men står fortfarande idag vid sidan av spillrorna som minnesmärken för de hårda striderna på ön. MacArthur var snart tvungen att hitta en annan plats för att styra sina styrkor på ön och på Bataan.

“mitt nya huvudkontor”, skrev MacArthur senare, “var beläget i en arm av Malinta Tunnel.”Han beskrev senare huvudkontoret som” nakna, skarpt upplysta, och innehåller endast de väsentliga möbler och utrustning för administrativt förfarande.”Tunneln, som nu är en populär turistattraktion, huggades in i berget på en brant kulle och innehöll sjukhusavdelningar, ammunitionstidningar och förråd. Det var också värd för Filippinernas president, Manuel Quezon, och hans familj. Tunneln var 1400 fot lång och cirka 30 fot bred.på Corregidor var MacArthur orädd. Under Japanska bombangrepp, skriver levnads Arthur Herman, MacArthur stod ofta utanför i det fria ” ogenomtränglig för förstörelsen omkring honom.”Han sa en gång till Quezon, som skällde honom för att ta sådana risker, att” japanerna har ännu inte gjort bomben med mitt namn på den.”

njuter du av den här artikeln? Klicka här för att prenumerera För full åtkomst. Bara $ 5 per månad.i Washington visste politiska och militära ledare att det inte fanns några förstärkningar på vägen till Filippinerna, så de beordrade MacArthur — mot hans önskemål och upprepade protester — att fly från Corregidor och Filippinerna och åka till Australien där han kunde organisera och leda allierade styrkor i en kampanj för att återta skärgården.

det fanns inga förstärkningar som väntade i Australien heller. MacArthur var rasande med Washington. Han trodde med rättfärdigande att Washington hade lurat honom. Han kritiserade privat President Franklin Roosevelts” Europe first ” – politik. MacArthur, som berömt sa,” jag kom igenom och jag ska återvända”, var fast besluten att hålla sitt löfte att återta Filippinerna.under tiden svältade amerikanska och filippinska styrkor långsamt till underkastelse på Bataan och Corregidor. Bataan föll den 9 April 1942. USA. General Jonathan Wainwright, lämnade kommandot av MacArthur, hade inget annat val än att överlämna ön. Den 6 maj 1942, vid ett hus (som fortfarande står) beläget på sidan av en liten kulle nära en av öns stränder, överlämnade Wainwright sina styrkor till Japans General Masaharu Homma. Det var ett förödmjukande nederlag för den amerikanska militären och blev ännu värre av de grymheter som följde i den ökända Bataan Death March.MacArthur höll så småningom sitt löfte, men det tog tre år för amerikanska styrkor under hans befäl att återta Filippinerna. MacArthur först tänkt och ledde en lysande kombinerad luft-hav-land kampanj i Nya Guinea. Sedan var han tvungen att slåss med Washington och marinen för att få tillstånd att invadera Filippinerna. Vid ett tillfälle i slutet av Nya Guinea-kampanjen tittade han norrut mot Filippinerna och påpekade en assistent: “de väntar på mig där. Det var länge sen.”faktum är att amerikanska och Filippinska krigsfångar och Filippinska civila desperat väntade på MacArthur. Den 20 oktober 1944 landade MacArthurs styrkor vid Leytebukten, strax söder om Tacloban. I en av de ikoniska scenerna under andra världskriget vadade MacArthur i land med medhjälpare och den nya filippinska presidenten och uppmanade minnesvärt filippinska medborgare och gerillastyrkor att samla till honom mot den japanska ockupanten:

Filippinernas folk: jag har återvänt.

genom Allsmäktige Guds nåd står våra styrkor igen på Filippinsk jord-jord helgad i våra två folks blod. Vi har kommit, hängivna och engagerade i uppgiften att förstöra varje spår av fiendens kontroll över ditt dagliga liv och att återställa, på en grund av oförstörbar styrka, ditt folks friheter.

vid min sida är din president, Sergio Osmena, värdig efterträdare till den stora patrioten, Manuel Quezon, med medlemmar i hans kabinett. Sätet för din regering är nu därför fast återupprättad på Filippinsk Mark.

timmen för din inlösen är här. Dina patrioter har visat en orubblig och beslutsam hängivenhet till frihetsprinciperna som utmanar det bästa som skrivs på sidorna i mänsklig historia.

Jag uppmanar nu din högsta ansträngning att fienden kan veta från humöret hos ett väckt och upprört folk inom att han har en kraft där för att kämpa med inte mindre våldsam än den kraft som begås utifrån.

Rally till mig. Låt den oändliga andan av Bataan och Corregidor leda vidare. När stridslinjerna rullar framåt för att ta dig inom verksamhetsområdet, stiga och slå!

för kommande generationer av dina söner och döttrar, strejk! I namn av din heliga döda, strejk!

låt inget hjärta svimma. Låt varje arm stå. Guds vägledning visar vägen. Följ i hans namn till den heliga graden av rättfärdig seger!

kampen för att återta Filippinerna var hård och vild. Manila föll till amerikanska styrkor, men först efter att mer än 100 000 filippinska civila hade dödats — de flesta slaktade av japanerna. Mer än tusen amerikanska soldater och mer än 16 000 japanska soldater dog i striden. Många fler skadades. Det var urban krigföring som värst. Några av de hårdaste striderna ägde rum på hög mark nära där den imponerande amerikanska militärkyrkogården sitter idag, med sin rad efter rad av vita kors.

Bataan återtogs med färre dödsfall än vad som ursprungligen fruktade. Nästa mål för amerikanska styrkor var Corregidor. “The Rock”, skriver Herman, ” var avgörande för MacArthurs strategi.”

i slutet av januari och början av februari 1945 slog amerikanska luft-och marinstyrkor Corregidor. Den 16 februari följdes ett vågat fallskärmsattack nära den gamla paradmarken på “Topside” av en sjölandning nära Malinta Tunnel. Efter 12 dagars strid var Corregidor i amerikanska händer. Nästan alla 6000 man japanska garnisonen dödades; några av dem begick självmord genom att försöka spränga Malinta Tunnel.

MacArthur återvände till sitt” övre “huvudkontor och påpekade minnesvärt:” jag ser att den gamla flaggstången fortfarande står. Låt dina trupper hissa färgerna till sin topp och låt ingen fiende någonsin dra ner dem.”Han prisade sedan, med endast liten överdrift, de män som ursprungligen hade försvarat Bataan och Corregidor:

njuter av den här artikeln? Klicka här för att prenumerera För full åtkomst. Bara $ 5 per månad.

Bataan, med Corregidor citadellet i sitt integrerade försvar, möjliggjorde allt som har hänt sedan dess. Jag är säker på att historien kommer att spela in den som en av världens avgörande strider. Dess långa utdragna kamp gjorde det möjligt för de allierade att samla styrka. Hade det inte hållit ut, Australien skulle ha fallit, med oöverskådligt katastrofala resultat. Våra triumfer idag tillhör lika den döda hären. Dess hjältemod och uppoffringar har hyllats fullt ut, men de stora strategiska resultaten av det mäktiga försvaret blir först nu helt uppenbara. Det förstördes på grund av dess fruktansvärda handikapp, men ingen här i historien fullbordade sitt uppdrag mer fullständigt. Låt ingen hädanefter tala om det annat än som en magnifik seger.

idag kan ett besök på Corregidor gå tillbaka i tiden. De bombade kasernerna och batterierna är precis som de var 1945. Flaggstången som nämns av MacArthur står fortfarande mittemot en bombad byggnad som en gång fungerade som hans kontor på ovansidan. Du kan gå igenom delar av Malinta Tunnel och se några av de sidotunnlar som förstördes av japanerna. Du kan stå på bryggan från vilken MacArthur lämnade ön. Du kan se de stora kanonerna som ligger på bergstoppar som gjorde ön verkar ointaglig. Du kan med andra ord gå i hjältarnas fotspår.

Francis P. Sempa är författaren till geopolitik: från det kalla kriget till det 21: a århundradet och Amerikas globala roll: Uppsatser och recensioner om nationell säkerhet, geopolitik och krig.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.