Livet i sjön Vostok? Länken mellan Antarktis och utomjordingar

i slutet av förra veckan meddelade det ryska arktiska och antarktiska forskningsinstitutet (AARI) att de framgångsrikt hade borrat in i den elusiva subglaciala sjön Vostok, en vattenkälla som ligger under nästan 4 km Antarktis is. Genombrottet är resultatet av 20 års borrning på en av de mest ogästvänliga platserna på jorden.

mycket av intresset för den 15 000 kvadratkilometer stora sjön Vostok kretsar kring det faktum att alla mikroorganismer inom den har isolerats var som helst upp till 30 miljoner år, fångade i en miljö som liknar Jupiters månar.

Så vad har en Subglacial sjö i Antarktis gemensamt med Jupiters främmande månar? Och vad är betydelsen av Vostok-utforskningen när vi överväger sökandet efter utomjordiskt liv?

de ac f. troubadour1

varje gång astronomer tittar på Jupiter med ett annat instrument verkar de upptäcka ett par fler månar. När jag var barn lärde jag mig att det fanns 16 månar – nu finns det 66 och jag är bara 28. Men det är de fyra största av dessa månar som har väckt mest vetenskaplig uppmärksamhet.de är nu kända som de galileiska månarna, som de upptäcktes av Galileo Galilei när han pekade sitt teleskop mot Jupiter 1610.

månarna heter, poetiskt nog, efter Zeus älskare (den grekiska motsvarigheten till Jupiter): Io, Europa, Callisto och Ganymede.

det mesta av vad vi vet om de galileiska månarna kommer från en extremt framgångsrik NASA-rymdfarkost.

den obemannade Galileo rymdfarkosten lanserades i oktober 1989 och avslutade en åttaårig rundtur i Jupiter och dess månar. Det uppdraget gav bilder av ytorna på de galileiska månarna och spektraldata som visar kemin på deras ytor.

bland de många upptäckterna som gjordes av Galileo var Io: s svavelvulkaner och en större kunskap om Jupiters massiva magnetfält.

Även om Io är en svavelhaltig, ogästvänlig miljö, befanns de andra tre galileiska månarna ha ytor av vattenis, med ett antal andra salta avlagringar.

den isiga ytan på den joviska månen Europa. oursolarsystem

den kanske mest spännande upptäckten var att under Europas isiga skorpa ligger det som tros vara ett planetövergripande hav.

detta upptäcktes eftersom salterna i detta hav orsakade en förändring i Jupiters magnetfält när den isiga månen rörde sig genom fältet. Upptäckten av detta hav under 6-100km is lyfte fram potentialen för en varm och mineralrik lekplats-en livskraftig plats för livet att blomstra.

detta ansågs så viktigt att Galileo rymdfarkosten i slutet av sitt vetenskapliga liv kastades in i Jupiters moln för att undvika möjligheten att farkosten slår och förorenar Europas orörda miljö.

frågan om kontaminering är chef på medvetandet hos många forskare som borrutrustning störtar in i sjön Vostok.

i upptakten till genombrottet var vissa forskare oroade över att vätska som används för att stoppa borrhålet från att frysa över – en blandning av fotogen och andra kolväten – skulle läcka in i och förorena sjön.

de ryska forskarna har motbevisat sådana påståenden och Antarktisfördragets sekretariat har sedan ratificerat borrmetoderna också.

EPA ARCTIC and ANTARCTIC RESEARCH INSTITUTE. EPA / Arctic and Antarctic Research Institute

att upptäcka livet i sjön Vostok skulle vara en stor vetenskaplig upptäckt. Till en början skulle alla organismer som bor i sjön ha fångats under isen i miljontals år. En sådan upptäckt skulle också ha betydande konsekvenser för vår förståelse av Europas underyta.alla mikroorganismer som överlever i sjön Vostok kan vara en okänd livsform och en utmärkt kandidat för livet på Europa. Tekniken som utvecklats för Antarktis-projektet kan användas för att bygga en uppföljning av Galileo rymdfarkosten – ett hantverk som kan landa på Europa och gräva i havet.

visst, ett uppdrag av detta slag kan fortfarande vara många år borta, men vi är definitivt på väg i rätt riktning. under tiden väntar vi på resultaten från den ryska borrexpeditionen och ser fram emot December när ett brittiskt ledande lag börjar borra mot Lake Ellsworth-en liknande begravd Antarktis sjö.

det brittiska teamet kommer att använda en nyutvecklad metod för” varmvattenborrning”, vilket undviker användningen av fotogen helt och möjliggör att rena prover plockas under hela borrningen.

Håll dig uppdaterad.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.