det oväntade resultatet av Australiens Dingo Fence

Looping för mer än 5000 dammiga kilometer över den australiensiska outbacken är världens största ekologiska fältförsök: ett anspråkslöst kedjelänkstaket som är utformat för att hålla dingoes eller Australiensiska vildhundar ur det främsta boskapsuppfödningslandet. Uteslutningsstaketet har lyckats skydda boskap från dingoes, men det har också tjänat ett annat syfte.

på nittonde århundradet korsades Australien med uteslutningsstängsel av olika storlekar som var avsedda att hålla ut dingoes och kaniner. (Idag underhålls bara två stora staket, även om enskilda markägare kan ha sina egna staket.) Dingoes är kraftfulla rovdjur som kom till den australiensiska kontinenten för cirka 5000 år sedan med mänskliga bosättare från Asien. De inhemska stora rovdjurna i Australien drevs utdöda, med hjälp av dingoes, efter att människor bosatte sig på kontinenten. Den sista stora inhemska rovdjuret, den tasmanska tigern, förklarades utrotad under det tjugonde århundradet. Så dingoes är det sista stora rovdjuret kvar, och antagandet i årtionden var att dingoes utgjorde ett hot mot infödda pungdjur.

Tack vare staketet kan det antagandet noggrant testas genom att jämföra förhållanden på vardera sidan. Dingoes är inte den enda köttätaren i Australien; mindre introducerade rovdjur, särskilt rävar och katter, har orsakat kaos på Australiensiska inhemska vilda djur. Forskning som startades 2009 visar att dingoes har liten tolerans för rävar, dödar dem eller driver dem bort. Det överraskande resultatet är att den inhemska mångfalden av små pungdjur och reptiler är mycket högre där dingoes är närvarande, förmodligen på grund av deras roll i rävkontroll. På samma gång, med få dingoes att jaga dem, har kängurupopulationer skjutit i höjden inuti staketet, medan populationer utanför staketet är mindre men stabila. Överdriven känguruer kan överdriva landskapet, konkurrera med boskap och skada vegetationen. Så inhemsk vegetation drar faktiskt nytta av dingoes.

Dingo staket parti
en del av dingo staket i Sturt National Park, Australien (via Wikimedia Commons)

stängslet är inte perfekt, och dingoes gör kors, men det finns är bevis på att varhelst dingoes förekommer, kontrolleras rävar till förmån för små inhemska vilda djur. Historien om dingoes i Australien är det första registrerade fallet där en introducerad rovdjur har tagit en sådan funktionell roll i sitt antagna ekosystem. Men åsikterna förblir delade om dingos sanna ekologiska roll. Om Dingo range sprider sig kan ranchägare behöva kompensation för Dingo-relaterade förluster. Dingoes får inte heller påverka katter eller kaniner, så borttagning av staketet är verkligen inte ett paradis för att återställa Australiens hotade vilda djur. Men det kan vara en bra start.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.