det fyllda förhållandet mellan alkohol och ätstörningar

hur dricka hjälpte mig att svälta mig själv — och lära mig att äta igen

foto av Monica Silva på Unsplash

på en resa till biblioteket under mitt seniorår på college, när jag var på en nadir i min anorexi — tre månader innan jag gick in i rehab — kollapsade jag på en trappa, svag från matbrist och överansträngning. Jag var inte säker på att jag skulle komma tillbaka till min sovsal. Det fanns ett äpple i min väska som kunde ha hjälpt, men jag hade redan noggrant tilldelat dagens kalorier, och äpplet var inte inkluderat. Att äta äpplet nu skulle innebära att inte ha en öl senare, och det var otänkbart. På ett sätt som jag inte kunde ha artikulerat i ögonblicket var den drycken lika viktig för min anorexi som att behålla mitt kaloriantal. Jag stagade mig på räcket och fortsatte uppför trappan.alkohol kan tyckas vara en osannolik vän för någon med ätstörning, men sprit har varit min medbrottsling under mycket av min två decennier kamp med anorexi, och jag är inte ensam. Upp till 50 procent av personer med ätstörningar missbrukar alkohol eller olagliga droger, en hastighet fem gånger högre än den allmänna befolkningen, medan upp till 35 procent av dem med missbruksproblem också har ätstörningar, en hastighet 11 gånger högre än den allmänna befolkningen. Det är viktigt att ta dessa siffror med ett saltkorn, eftersom de vanligtvis är baserade på de allvarligaste fallen — men det allmänna samförståndet är fortfarande att personer med ätstörningar har högre fall av alkoholmissbruk än de utan.

graden av alkoholmissbruk varierar vildt beroende på typen av ätstörning. De med bulimi är tre gånger mer benägna att missbruka alkohol än icke-bulimika, och de med missbruksstörningar är mer benägna än den allmänna befolkningen att uppvisa störd ätning medan de förblir under diagnoströskeln för anorexi eller bulimi. De med anorexi-min ätstörning av icke-val – är mindre benägna att missbruka alkohol. Anekdotiskt stämmer detta med min erfarenhet: när jag passar alla diagnostiska kriterier för anorexi, skulle du aldrig ha klassificerat mig som missbruk av alkohol, för jag drack bara en Becks ljus (64 kalorier en flaska!) dagligen.vad forskningen saknar är dock att även om en anorektisk inte dricker mycket, kan alkoholen de dricker vara lika destruktiv som hos dem som dricker mer.

Med tanke på alkoholens kalorier och erosionen av självkontroll skapar det, varför dricker det så vanligt bland personer med ätstörningar? Svaret är neurobiologiskt, psykologiskt och praktiskt. Forskning tyder på att alkoholmissbruk och ätstörningar kan relateras till atypisk aktivitet i hjärnans endogena opioidpeptider, som påverkar både alkohol och matkonsumtion. Hjärnavbildningsstudier har också visat att de med anorexi har förbättrat verkställande kontroll och förmåga att hämma deras beteenden. Under tiden har de med bulimi — och missbruksstörning — minskat hämning, vilket leder till en mer impulsiv personlighet, som är kopplad till bulimi, binge-ätstörning och alkoholmissbruk. Enligt Melainie Rogers från eating disorder treatment center Balance tenderar de med ätstörningar också att uppvisa högre stimulering av amygdala, som reglerar vårt kamp-eller-flyg-svar, och kan vända sig till de lugnande effekterna av sprit för att lugna den ständiga ångest. Det kan också finnas en genetisk komponent.

ätstörningar kan öka dina chanser att alkoholmissbruk senare i livet. En studie visade att matbrist orsakar förändringar i centrala nervsystemets belöningsvägar, vilket ökar din önskan att konsumera givande ämnen som alkohol. Under tiden var dieting under preadolescens en indikator för hög alkoholanvändning senare i livet — vilket, med tanke på att jag först var på sjukhus för anorexi vid 11, är nykterande.

ätstörningar och alkoholmissbruk kan båda användas för att driva bort negativa känslor efter ett trauma eller i tider av omvälvning eller stress. Jag minns att jag blev överväldigad av övergången från grundskolan till gymnasiet och kände att min ångest fysiskt upplöstes när jag tänkte på min växande anorexi. Att begränsa var så enkelt, så kontrollerbart; det kändes som om jag bara kunde fokusera på det, allt annat skulle vara okej. När jag blev äldre upptäckte jag att alkohol har en liknande upplösande effekt.

alkohol, kontraintuitivt, kan användas för att stödja ätstörningar. Det undertrycker hunger, orsakar baksmälla som gör mat oattraktiv, och för dem med bulimi kan framkalla kräkningar. I åratal tillät alkohol mig att behålla en förmåga att inte äta hela dagen, vilket sparar mina kalorier för natten. Medan äta tog under 30 minuter och fick mig att känna mig omedelbart orolig och hungrig igen senare, kunde jag sköta en kaloridryck över en timme, till och med två, samtidigt som jag tystade både min ångest och hunger. Dessutom mildrade alkohol en av anorexiens minst talade om men mest lumska effekter: tristess.

idag är jag vad du kan kalla en subthreshold anorexisk: jag har svävt en punkt eller 12 under en hälsosam BMI i flera år, men ingen försöker sjukhusföra mig. Jag går ut för att äta med vänner och passerar i allmänhet som “normal”, men jag har klamrat fast vid vissa oordnade beteenden och attityder — och alkohol har hjälpt mig att göra det.

det var inte förrän en ny “nykter September” som jag tydligt såg den roll alkohol spelade i min onormala ätning. En eftermiddag befann jag mig svältande, men snarare än att ignorera hungern och vänta på att den skulle bli den euforiska anorexiska höga, insåg jag att jag inte skulle ha några alkoholkalorier den dagen, så jag kunde äta något. Efter mycket intern debatt åt jag en liten påse mandel, som lämnade mig sated, mer fokuserad, mindre frenetisk — och oväntat stoppade mig från att kräva alkohol. Hela eftermiddagen hade jag funderat på hur mycket jag ville ha ett glas vin efter jobbet, men när jag åt försvann dessa tankar.

i det ögonblicket förstod jag att min önskan om alkohol hade blivit borttagen från min kropps behov av mat och mitt sinnes vägran att tillhandahålla det.

detta verkar inte vara en allmänt delad åsikt, men jag har börjat tro att alkohol ibland kan vara till hjälp för dem som kämpar med ätstörningar. Jag pratar inte om sena pizzabeställningar som drivs av alkoholsänkta hämningar; enligt min erfarenhet, dagar med straffbegränsning följer dessa “binges.”Jag pratar om det lömska sättet att alkohol låter anorexiker få kalorier som de inte annars skulle göra. Jag började dricka mer när jag flyttade till Brooklyn för fem år sedan (skyll det på stress, kyla, vad som helst), och det gjorde det möjligt för mig att få den vikt jag behövde för att passa in i mina byxor igen och inte se för chockerande på bilder. Även om det har samma kalorier, bär alkohol inte samma bagage som mat: att dricka betyder inte att jag är lat eller frossig, mjuk eller svag; det lämnar mig inte äcklad över min brist på självkontroll. Alkohol var smutthålet som tillät mig att mata igen.om alkohol används som bränsle för oordnat beteende eller ett verktyg för återhämtning beror på ett brett spektrum av diagnostiska, fysiologiska och situationella faktorer. I båda fallen är det viktiga att sondra bortom impulserna för att begränsa, att binge, att dricka eller att rensa och titta på deras ursprung. Att inse att mina begär för alkohol ofta var ett missvisat behov av mat har förbättrat mitt förhållande till båda och hjälpt mig att förstå att under mina undvikande och oroliga beteenden, mina tvångstankar och snedvridningar, är en rädsla för min egen hunger. Jag lär mig långsamt att min hunger inte kommer att döda mig, att jag kan låta den säga sin fred och svara genom att ge min kropp vad den behöver.

När jag behärskar det, förtjänar jag verkligen en drink.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.