relația plină dintre alcool și tulburări de alimentație

cum băutura m — a ajutat să mă înfometez — și să învăț să mănânc din nou

fotografie de Monica Silva pe Unsplash

într — o excursie la bibliotecă în ultimul an de facultate, când eram la un nadir în anorexia mea-cu trei luni înainte de a intra în reabilitare-m-am prăbușit pe o scară, leșin de la privarea de alimente și suprasolicitarea. Nu eram sigur că mă voi întoarce la cămin. În geanta mea era un măr care ar fi putut ajuta, dar deja alocasem cu atenție caloriile zilei, iar mărul nu era inclus. A mânca mărul acum ar însemna să nu bei o bere mai târziu și asta era de neconceput. Într-un fel nu aș fi putut articula în acest moment, acea băutură a fost la fel de esențială pentru anorexia mea ca menținerea numărului de calorii. M-am fixat pe balustradă și am continuat pe scări.

alcoolul poate părea un prieten improbabil pentru cineva cu o tulburare de alimentație, dar băutura a fost complicele meu pentru o mare parte din lupta mea de două decenii cu anorexia și nu sunt singur. Până la 50% dintre persoanele cu tulburări alimentare abuzează de alcool sau droguri ilicite, o rată de cinci ori mai mare decât populația generală, în timp ce până la 35% dintre cei cu probleme de abuz de substanțe au și tulburări alimentare, o rată de 11 ori mai mare decât populația generală. Este important să luați aceste numere cu un bob de sare, deoarece acestea se bazează de obicei pe cele mai severe cazuri — dar totuși, consensul general este că persoanele cu tulburări de alimentație au cazuri mai mari de abuz de alcool decât cele fără.

rata abuzului de alcool variază sălbatic în funcție de tipul de tulburare alimentară. Cei cu bulimie sunt de trei ori mai predispuși să abuzeze de alcool decât non-bulimicii, iar cei cu tulburări de abuz de substanțe sunt mai predispuși decât populația generală să prezinte o alimentație dezordonată, rămânând sub pragul de diagnostic pentru anorexie sau bulimie. Cei cu anorexie — tulburarea mea alimentară de non-alegere-sunt mai puțin susceptibili de a abuza de alcool. Anecdotic, acest lucru se aliniază cu experiența mea: când mă încadrez în toate criteriile de diagnostic pentru anorexie, nu m-ai fi clasificat niciodată ca abuzând de alcool, pentru că am băut doar o lumină Beck (64 de calorii pe sticlă!) pe zi.ceea ce lipsește cercetării, totuși, este că, deși un anorexic nu bea mult, alcoolul pe care îl bea poate fi la fel de distructiv ca și la cei care beau mai mult.

având în vedere caloriile alcoolului și eroziunea autocontrolului pe care îl creează, de ce consumul de alcool este atât de frecvent în rândul persoanelor cu tulburări alimentare? Răspunsul este neurobiologic, psihologic și practic. Cercetările sugerează că abuzul de alcool și tulburările de alimentație pot fi legate de activitatea atipică a peptidelor opioide endogene ale creierului, care influențează atât consumul de alcool, cât și consumul de alimente. Studiile de imagistică cerebrală au arătat, de asemenea, că cei cu anorexie au îmbunătățit controlul executiv și capacitatea de a-și inhiba comportamentele. Între timp, cei cu bulimie — și tulburare de abuz de substanțe — au inhibiție redusă, ducând la o personalitate mai impulsivă, care este legată de bulimie, tulburare de alimentație excesivă și abuz de alcool. Potrivit lui Melainie Rogers de la eating disorder treatment Center Balance, cei cu tulburări de alimentație tind, de asemenea, să prezinte o stimulare mai mare a amigdalei, care reglează răspunsul nostru de luptă sau fugă și ar putea apela la efectele sedative ale băuturii pentru a calma acea anxietate constantă. Poate exista și o componentă genetică.

comportamentele dezordonate de alimentație ar putea crește șansele de abuz de alcool mai târziu în viață. Un studiu a arătat că privarea de alimente provoacă modificări ale căilor de recompensare ale sistemului nervos central, ceea ce crește dorința de a consuma substanțe recompensatoare, cum ar fi alcoolul. Între timp, dieta în timpul preadolescenței a fost un indicator al consumului ridicat de alcool mai târziu în viață — ceea ce, având în vedere că am fost internat pentru prima dată pentru anorexie la 11 ani, este sobru.

tulburările de alimentație și abuzul de alcool pot fi folosite pentru a îndepărta emoțiile negative după o traumă sau în momente de răsturnare sau stres. Îmi amintesc că am fost copleșit de tranziția de la școala elementară la cea gimnazială și mi-am simțit anxietatea dizolvată fizic când m-am gândit la anorexia mea în devenire. Restricționarea a fost atât de simplă, atât de controlabilă; am simțit că dacă m-aș putea concentra pe asta, orice altceva ar fi în regulă. Pe măsură ce am îmbătrânit, am descoperit că alcoolul are un efect similar de dizolvare.

alcoolul, contraintuitiv, poate fi folosit pentru a sprijini comportamentele dezordonate de alimentație. Suprimă foamea, provoacă mahmureli care fac mâncarea neatrăgătoare și, pentru cei cu bulimie, poate provoca vărsături. De ani de zile, alcoolul mi-a permis să mențin capacitatea de a nu mânca toată ziua, economisind calorii pentru noapte. În timp ce mâncarea a durat Sub 30 de minute și m-a lăsat să mă simt imediat neliniștit și flămând din nou mai târziu, aș putea alăpta o băutură cu conținut scăzut de calorii peste o oră, chiar două, în timp ce îmi tăcea simultan atât anxietatea, cât și foamea. Mai mult, alcoolul a atenuat unul dintre efectele cel mai puțin discutate, dar cele mai insidioase ale anorexiei: plictiseala.

astăzi, sunt ceea ce s-ar putea numi un anorexic subthreshold: am planat un punct sau 12 sub un IMC sănătos de ani de zile, dar nimeni nu încearcă să mă spitalizeze. Ies să mănânc cu prietenii și, în general, trec ca “normal”, dar m — am agățat de anumite comportamente și atitudini dezordonate-iar alcoolul m-a ajutat să fac acest lucru.

abia într-un recent “septembrie sobru” am văzut clar rolul pe care alcoolul l-a jucat în alimentația mea anormală. Într-o după-amiază, m-am trezit înfometat, dar, mai degrabă decât să ignor foamea și să aștept să se transforme în acel euforic anorexic, mi-am dat seama că nu voi avea calorii alcoolice în acea zi, așa că aș putea mânca ceva. După multe dezbateri interne, am mâncat o pungă mică de migdale, care m — a lăsat sătul, mai concentrat, mai puțin frenetic-și m-a oprit în mod neașteptat de la pofta de alcool. Toată după-amiaza, m-am gândit cât de mult îmi doream un pahar de vin după muncă, dar odată ce am mâncat, acele gânduri au dispărut.

în acel moment, am înțeles că dorința mea de alcool a fost susținută de nevoia corpului meu de hrană și de refuzul minții mele de a-l furniza.

aceasta nu pare a fi o opinie larg împărtășită, dar am început să cred că alcoolul poate fi uneori util pentru cei care se luptă cu tulburări de alimentație. Nu vorbesc despre comenzile de pizza noaptea târziu stimulate de inhibițiile reduse de alcool; din experiența mea, zilele de restricție punitivă urmează aceste “binges.”Vorbesc despre modul în care alcoolul le permite anorexicilor să obțină calorii pe care altfel nu le-ar face. Am început să beau mai mult când m-am mutat în Brooklyn acum cinci ani (dau vina pe stres, frig, orice), iar acest lucru mi-a permis să câștig greutatea de care aveam nevoie pentru a mă încadra din nou în pantaloni și să nu arăt prea șocant în fotografii. Deși are aceleași calorii, alcoolul nu poartă același bagaj plin ca mâncarea: băutul nu înseamnă că sunt leneș sau lacom, moale sau slab; nu mă lasă dezgustat de lipsa mea de autocontrol. Alcoolul a fost portița care mi-a permis să refeed.dacă alcoolul este utilizat drept combustibil pentru un comportament dezordonat sau un instrument de recuperare depinde de o gamă largă de factori de diagnostic, fiziologici și situaționali. În ambele cazuri, important este să cercetăm dincolo de impulsurile de a restricționa, de a bea, de a bea sau de a curăța și de a privi originile lor. Dându-mi seama că poftele mele pentru alcool erau adesea o nevoie greșită de hrană mi-a îmbunătățit relația cu amândoi și m-a ajutat să înțeleg că sub comportamentele mele evitante și anxioase, obsesiile și distorsiunile mele, se află o teamă de propria mea foame. Învăț, încet, că foamea mea nu mă va ucide, că o pot lăsa să-și spună pacea și să răspundă oferindu-i corpului meu ceea ce are nevoie.

odată ce stăpânesc asta, atunci voi merita cu adevărat o băutură.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.