MacArthur, Corregidor, and The Battle for the Philippines

siedemdziesiąt pięć lat temu Cesarska Armia Japońska zdobyła Corregidor, wyspę w kształcie kijanki położoną u ujścia Zatoki Manilskiej na Filipinach, znaną niegdyś jako “Gibraltar Wschodu.”Podczas niedawnej podróży na Filipiny wybraliśmy się z przyjacielem na dwugodzinną przejażdżkę promem z Manili na historyczną wyspę, która zachowała się jako Muzeum Wojskowe.

pod koniec grudnia 1941 roku, gdy siły Cesarskiej Japonii przeprawiły się przez Półwysep Bataan, siły amerykańskie i Filipińskie pod dowództwem generała Douglasa MacArthura wycofały się do Corregidoru, znanego również jako “The Rock”, około dwóch mil przez wodę i przygotowywały się do obrony, dopóki nie nadeszły posiłki.

pierwotna siedziba MacArthura, zwana “Topside”, znajdowała się w budynku na szczycie najwyższego wzgórza na Corregidor. Ten budynek i kilka dużych koszar, w których mieścili się amerykańscy i filipińscy żołnierze, zostały bezlitośnie zbombardowane i ostrzelane przez japońskich najeźdźców, ale do dziś stoją obok gruzów jako pomniki zaciekłej walki na wyspie. MacArthur wkrótce musiał znaleźć inne miejsce, z którego mógłby skierować swoje siły na wyspę i na Bataan.

“moja nowa siedziba-pisał później MacArthur-znajdowała się w ramieniu tunelu Malinta.”Później opisał siedzibę jako” nagą, jaskrawo oświetloną i zawierającą tylko niezbędne meble i sprzęt do procedury administracyjnej.”Tunel, który jest obecnie popularną atrakcją turystyczną, został wykuty w skale stromego wzgórza i zawierał oddziały szpitalne, magazyny amunicji i magazyny. Gościł również prezydenta Filipin Manuela Quezona i jego rodzinę. Tunel miał 1400 stóp długości i około 30 stóp szerokości.

na Corregidorze MacArthur był nieustraszony. Podczas Japońskich nalotów bombowych, pisze Biograf Arthur Herman, MacArthur często stał na zewnątrz na otwartej przestrzeni ” odporny na zniszczenia wokół niego.”Powiedział kiedyś Quezonowi, który skarcił go za takie ryzyko, że” Japończycy jeszcze nie zrobili bomby z moim imieniem.”

podoba Ci się ten artykuł? Kliknij tutaj, aby uzyskać pełny dostęp. Tylko 5 dolarów miesięcznie.

w Waszyngtonie przywódcy polityczni i wojskowi wiedzieli, że nie ma posiłków w drodze na Filipiny, więc rozkazali Macarthurowi — wbrew jego woli i powtarzającym się protestom — uciec z Corregidoru i Filipin i udać się do Australii, gdzie mógłby zorganizować i poprowadzić siły alianckie w kampanii mającej na celu odbicie archipelagu.

w Australii też nie czekały posiłki. MacArthur był wściekły na Waszyngton. Z uzasadnieniem wierzył, że Waszyngton go oszukał. Prywatnie krytykował politykę prezydenta Franklina Roosevelta “Europa pierwsza”. MacArthur, który słynnie powiedział: “przeszedłem i wrócę”, był zdeterminowany, aby dotrzymać obietnicy odzyskania Filipin.

tymczasem siły amerykańskie i Filipińskie powoli zagłodziły się do poddania na Bataan i Corregidor. Bataan poległ 9 kwietnia 1942 roku. USA Generał Jonathan Wainwright, dowodzony przez MacArthura, nie miał innego wyboru niż poddanie Wyspy. 6 maja 1942 roku, w domu (który nadal stoi) położonym na zboczu niewielkiego wzgórza w pobliżu jednej z plaż wyspy, Wainwright poddał swoje siły japońskiemu generałowi Masaharu Hommie. Była to upokarzająca klęska dla armii amerykańskiej, a jeszcze bardziej pogorszyły ją okrucieństwa, które nastąpiły w niesławnym Bataan Death March.

MacArthur w końcu dotrzymał obietnicy, ale siły amerykańskie pod jego dowództwem zajęły trzy lata, aby odbić Filipiny. MacArthur po raz pierwszy wymyślił i poprowadził błyskotliwą kampanię powietrzno-morską na Nowej Gwinei. Następnie musiał walczyć z Waszyngtonem i marynarką wojenną, aby uzyskać zgodę na inwazję na Filipiny. W pewnym momencie pod koniec kampanii na Nowej Gwinei spojrzał na północ w kierunku Filipin i zauważył adiutanta: “czekają tam na mnie. Kopę lat.”

rzeczywiście, amerykańscy i filipińscy jeńcy wojenni i filipińscy cywile desperacko czekali na MacArthura. 20 października 1944 roku siły MacArthura wylądowały w Zatoce Leyte, na południe od Tacloban. W jednej z ikonicznych scen II Wojny Światowej MacArthur wyszedł na brzeg wraz z pomocnikami i nowym prezydentem Filipin i pamiętnie wezwał filipińskich obywateli i siły partyzanckie, aby zebrali się przeciwko japońskiemu okupantowi:

ludzie Filipin: wróciłem.

dzięki łasce Boga Wszechmogącego nasze siły ponownie stoją na Ziemi filipińskiej – ziemi poświęconej we krwi naszych dwóch narodów. Przybyliśmy, oddani i zaangażowani w zadanie zniszczenia wszelkich śladów wrogiej kontroli nad waszym codziennym życiem i przywrócenia, na fundamencie niezniszczalnej siły, wolności waszego ludu.

u mojego boku stoi wasz prezydent, Sergio Osmena, godny następca tego wielkiego patrioty, Manuela Quezona, z członkami jego gabinetu. W związku z tym siedziba waszego rządu została ponownie ustanowiona na Filipinach.

godzina twojego odkupienia jest tutaj. Wasi patrioci wykazali niezachwiane i zdecydowane oddanie zasadom wolności, które rzucają wyzwanie temu, co najlepsze, co jest zapisane na kartach ludzkiej historii.

wzywam teraz twój najwyższy wysiłek, aby wróg mógł wiedzieć z temperamentu wzbudzonego i oburzonego ludzi wewnątrz, że ma tam siłę, aby walczyć z nie mniej brutalną niż siła popełniona z zewnątrz.

Zapraszam do mnie. Niech nieposkromiony duch Bataana i Corregidora prowadzi dalej. W miarę przesuwania się linii bitew, aby wprowadzić was w strefę działań, Powstańcie i uderzajcie!

dla przyszłych pokoleń waszych synów i córek, strajk! W imię Twoich świętych zmarłych, uderz!

niech serce nie mdleje. Niech każde ramię będzie stalowe. Przewodnictwo Boskiego Boga wskazuje drogę. Idź w jego imieniu do świętego Graala sprawiedliwego zwycięstwa!

walka o odbicie Filipin była zacięta i dzika. Manila przypadła siłom amerykańskim, ale dopiero po tym, jak ponad 100 000 filipińskich cywilów zostało zabitych — w większości zamordowanych przez Japończyków. W bitwie zginęło ponad tysiąc żołnierzy amerykańskich i ponad 16 tysięcy żołnierzy japońskich. Wielu innych zostało rannych. To była wojna miejska w najgorszym wydaniu. Niektóre z najgroźniejszych walk miały miejsce na wzniesieniu, w pobliżu miejsca, gdzie dziś znajduje się zachwycający Amerykański Cmentarz Wojskowy, z rzędem za rzędem białych krzyży.

Bataan został odbity z mniejszą liczbą ofiar, niż początkowo się obawiano. Kolejnym celem sił amerykańskich był Corregidor. “Skała”, pisze Herman, ” była kluczowa dla strategii MacArthura.”

na przełomie stycznia i lutego 1945 roku amerykańskie siły powietrzne i morskie uderzyły w Corregidor. 16 lutego brawurowy atak spadochronowy w pobliżu Starego Placu Defilad na “Topside”został zakończony lądowaniem morskim w pobliżu tunelu Malinta. Po 12 dniach walk Corregidor znalazł się w rękach amerykańskich. Prawie cały z 6-tysięcznego japońskiego garnizonu został zabity; część z nich popełniła samobójstwo, próbując wysadzić tunel Malinta.

MacArthur wrócił do swojej “górnej” siedziby i zapamiętanie zauważył: “widzę, że stary słup flagi nadal stoi. Niech twoje oddziały podniosą kolory na szczyt i żaden wróg ich nie ściągnie.”Następnie wychwalał, z lekką hiperbolą, ludzi, którzy pierwotnie bronili Bataana i Corregidora:

podoba Ci się ten artykuł? Kliknij tutaj, aby uzyskać pełny dostęp. Tylko 5 dolarów miesięcznie.

Bataan, wraz z Corregidorem Cytadela jego integralnej obrony, umożliwiła wszystko, co wydarzyło się od tego czasu. Jestem pewien, że historia zapisze ją jako jedną z decydujących bitew świata. Jego długotrwała walka pozwoliła aliantom zebrać siły. Gdyby się nie udało, Australia upadłaby, z niewyobrażalnie katastrofalnymi skutkami. Nasze dzisiejsze triumfy należą w równym stopniu do tej martwej armii. Jego bohaterstwo i poświęcenie zostały w pełni docenione, ale wielkie strategiczne wyniki tej potężnej obrony dopiero teraz stają się w pełni widoczne. Został zniszczony z powodu straszliwych trudności, ale żadna armia w historii nie wypełniła w pełni swojej misji. Niech odtąd nikt nie mówi o tym inaczej, jak o wspaniałym zwycięstwie.

dzisiaj wizyta w Corregidor pozwala cofnąć się w czasie. Zbombardowane koszary i baterie są takie same jak w 1945 roku. Maszt flagowy wspomniany przez MacArthura nadal stoi naprzeciwko zbombardowanego budynku, który kiedyś służył jako jego biuro na górze. Możesz przejść przez fragmenty tunelu Malinta i zobaczyć niektóre z bocznych tuneli zniszczonych przez Japończyków. Możesz stanąć na doku, z którego MacArthur opuścił wyspę. Widać wielkie działa znajdujące się na wzgórzach, które sprawiały, że wyspa wydawała się nie do zdobycia. Można, innymi słowy, iść śladami bohaterów.

Francis P. Sempa jest autorem geopolityki: od zimnej wojny do XXI wieku i globalnej roli Ameryki: Eseje i recenzje na temat Bezpieczeństwa Narodowego, geopolityki i wojny.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.