Życie w jeziorze Wostok? Związek między Antarktydą a terenami zewnętrznymi

pod koniec zeszłego tygodnia Rosyjski Instytut Badawczy Arktyki i Antarktyki (Aari) ogłosił, że z powodzeniem wywiercił się w nieuchwytnym sub-polodowcowym jeziorze Wostok, zbiorniku wodnym leżącym pod prawie 4 km Antarktycznego lodu. Przełom jest wynikiem 20 lat wierceń w jednym z najbardziej niegościnnych miejsc na Ziemi.

duże zainteresowanie jeziorem Wostok o powierzchni 15 000 km2 opiera się na fakcie, że wszelkie mikroorganizmy znajdujące się w nim zostały odizolowane przez około 30 milionów lat, uwięzione w środowisku podobnym do środowiska księżyców Jowisza.

Co wspólnego ma jezioro polodowcowe na Antarktydzie z obcymi księżycami Jowisza? Jakie znaczenie ma eksploracja Jeziora Wostok, gdy rozważamy poszukiwania życia pozaziemskiego?

de ac f. trubadur1

za każdym razem, gdy astronomowie patrzą na Jowisza innym instrumentem, odkrywają jeszcze kilka księżyców. Kiedy byłem dzieckiem dowiedziałem się, że było 16 księżyców – teraz jest ich 66, a ja mam tylko 28 lat. Ale to cztery największe z tych księżyców przyciągnęły największą uwagę naukowców.

są teraz znane jako Księżyce galileuszowe, ponieważ zostały odkryte przez Galileusza, gdy skierował swój teleskop w stronę Jowisza w 1610 roku.

księżyce są nazwane, dość poetycko, od kochanków Zeusa (greckiego odpowiednika Jowisza): Io, Europa, Kallisto i Ganimedes.

większość tego, co wiemy o księżycach Galilejskich pochodzi z niezwykle udanego statku kosmicznego NASA.

bezzałogowy statek kosmiczny Galileo został wystrzelony w październiku 1989 roku i zakończył ośmioletnią podróż Jowisza i jego księżyców. Ta misja dostarczyła obrazów powierzchni księżyców Galilejskich i danych widmowych pokazujących chemię ich powierzchni.

wśród wielu odkryć dokonanych przez Galileusza były wulkany siarkowe Io i większa znajomość masywnego pola magnetycznego Jowisza.

chociaż Io jest siarkowym, niegościnnym środowiskiem, pozostałe trzy księżyce galileuszowe miały powierzchnie lodu wodnego, z wieloma innymi słonymi osadami.

lodowata powierzchnia Jowiszowego Księżyca Europa. Oursolarsystem

prawdopodobnie najbardziej intrygującym odkryciem było to, że pod lodową skorupą Europy leży to, co uważa się za ocean na całej planecie.

zostało to wykryte, ponieważ sole w tym oceanie spowodowały zmianę pola magnetycznego Jowisza, gdy lodowaty księżyc poruszał się przez pole. Odkrycie Oceanu poniżej 6-100 km lodu uwydatniło potencjał ciepłego i bogatego w minerały placu zabaw – realnego miejsca do rozkwitu życia.

uznano to za tak ważne, że pod koniec życia naukowego sonda Galileo została zanurzona w chmurach Jowisza, aby uniknąć możliwości uderzenia i skażenia dziewiczego środowiska Europy.

problem skażenia jest główny w umysłach wielu naukowców, ponieważ sprzęt wiertniczy zanurza się w jeziorze Wostok.

w okresie poprzedzającym przełom niektórzy naukowcy obawiali się, że płyn użyty do powstrzymania odwiertu przed zamarznięciem-mieszanina Nafty i innych węglowodorów – wycieknie do jeziora i zanieczyści jezioro.

rosyjscy naukowcy odrzucili takie twierdzenia, a Sekretariat Traktatu Antarktycznego ratyfikował również metody wiercenia.

EPA ARCTIC AND ANTARCTIC RESEARCH INSTITUTE. EPA/Arctic and Antarctic Research Institute

odkrycie życia w jeziorze Wostok byłoby wielkim odkryciem naukowym. Na początek, wszelkie organizmy żyjące w jeziorze byłyby uwięzione pod lodem przez miliony lat. Takie odkrycie miałoby również istotne konsekwencje dla naszego zrozumienia pod-powierzchniowego Oceanu Europy.

wszelkie mikroorganizmy żyjące w jeziorze Wostok mogą być nieznaną formą życia i doskonałym kandydatem do życia na Europie. Technologia opracowana dla projektu Antarktyda może być wykorzystana do zbudowania kontynuacji sondy Galileo – jednostki, która może wylądować na Europie i zagrzebać się w oceanie.

oczywiście, taka misja może jeszcze być za wiele lat, ale zdecydowanie zmierzamy w dobrym kierunku.

w międzyczasie będziemy czekać na wyniki rosyjskiej ekspedycji wiertniczej i czekamy na Grudzień, kiedy brytyjski zespół zacznie wiercić w kierunku jeziora Ellsworth-podobnie Zakopanego Jeziora Antarktycznego.

zespół z Wielkiej Brytanii będzie stosował nowo opracowaną metodę wiercenia “gorącej wody”, unikając całkowitego użycia Nafty i umożliwiając Wyrywanie czystych próbek podczas wiercenia.

stay tuned.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.