Leven in het Vostok meer? De link tussen Antarctica en extra-terrestrials

eind vorige week kondigde het Russische Arctic and Antarctic Research Institute (AARI) aan dat ze succesvol hadden geboord in het ongrijpbare subgrieciale meer Vostok, een waterlichaam dat onder bijna 4 km Antarctisch ijs ligt. De doorbraak is het resultaat van 20 jaar boren op een van de meest onherbergzame plekken op aarde.een groot deel van de belangstelling voor het 15.000 vierkante kilometer grote Vostok-meer draait om het feit dat alle micro-organismen in het meer gedurende 30 miljoen jaar geïsoleerd zijn geweest, gevangen in een omgeving die vergelijkbaar is met die van de manen van Jupiter.wat heeft een sub-gletsjermeer in Antarctica gemeen met de buitenaardse manen van Jupiter? En wat is de Betekenis van de verkenning van het Vostok meer als we kijken naar de zoektocht naar buitenaards leven?

de ac f. troubadour1

telkens astronomen Jupiter met een ander instrument bekijken, lijken ze nog een paar manen te ontdekken. Toen ik een kind was leerde ik dat er 16 manen waren – nu zijn er 66 en ik ben pas 28. Maar het zijn de vier grootste manen die de meeste wetenschappelijke aandacht hebben getrokken.ze staan nu bekend als de manen van Galilea, zoals ze ontdekt werden door Galileo Galilei toen hij in 1610 zijn telescoop op Jupiter richtte. de manen zijn, poëtisch genoeg, vernoemd naar de liefhebbers van Zeus (het Griekse equivalent van Jupiter): Io, Europa, Callisto en Ganymedes. het meeste wat we weten over de manen van Galilea komt van een zeer succesvol NASA-ruimtevaartuig.het onbemande Galileo-ruimtevaartuig werd gelanceerd in oktober 1989 en voltooide een achtjarige tournee door Jupiter en zijn manen. Die missie leverde beelden op van de oppervlakken van de manen in Galilea en spectrale gegevens die de chemie van hun oppervlakken tonen. onder de vele ontdekkingen van Galileo waren de zwavelvulkanen van Io en een grotere kennis van Jupiters massieve magnetische veld. hoewel Lo een zwavelhoudende, onherbergzame omgeving is, bleken de andere drie manen in Galilea een oppervlakte van waterijs te hebben, met een aantal andere zoute afzettingen.

the icy surface of the Jovian moon Europa. ons solarsystem

misschien wel de meest intrigerende ontdekking was dat onder de ijzige korst van Europa ligt wat verondersteld wordt een planeet-brede oceaan te zijn.

Dit werd ontdekt omdat de zouten in deze oceaan een verandering in het magnetisch veld van Jupiter veroorzaakten toen de Ijsmaan door het veld bewoog. Ontdekking van deze oceaan onder 6-100 km ijs toonde het potentieel van een warme en mineraalrijke speeltuin-een levensvatbare plek voor het leven om te bloeien.dit werd zo belangrijk geacht dat het Galileo-ruimtevaartuig aan het einde van zijn wetenschappelijke leven in de wolken van Jupiter werd gedompeld, om te voorkomen dat het schip de ongerepte omgeving van Europa zou raken en besmetten.

het probleem van contaminatie is het belangrijkste in de hoofden van veel wetenschappers als boorapparatuur stort in het Vostok meer.in de aanloop naar de doorbraak vreesden sommige wetenschappers dat vloeistof die wordt gebruikt om te voorkomen dat het boorgat bevriest – een mengsel van kerosine en andere koolwaterstoffen – in het meer zou lekken en verontreinigen.de Russische wetenschappers hebben dergelijke beweringen weerlegd en het Antarctisch Verdragssecretariaat heeft sindsdien ook de boormethoden geratificeerd.

EPA ARCTIC AND ANTARCTIC RESEARCH INSTITUTE. EPA / Arctic and Antarctic Research Institute

het ontdekken van leven in het Vostokmeer zou een belangrijke wetenschappelijke ontdekking zijn. Om te beginnen zouden alle organismen die in het meer leven miljoenen jaren onder het ijs gevangen zijn geweest. Een dergelijke ontdekking zou ook belangrijke gevolgen hebben voor ons begrip van de onderzeese oceaan van Europa.

alle micro-organismen die in het Vostok-meer overleven, kunnen een onbekende vorm van leven zijn en een uitstekende kandidaat voor leven op Europa. De technologie die is ontwikkeld voor het Antarctica-project kan worden gebruikt om een vervolg te bouwen op het Galileo-ruimtevaartuig – een vaartuig dat op Europa kan landen en zich in de oceaan kan nestelen.

zeker, een missie van deze soort kan nog vele jaren weg zijn, maar we gaan zeker de goede kant op. in de tussentijd wachten we op de resultaten van de Russische boorexpeditie en kijken we uit naar December, wanneer een team aan de leiding van het Verenigd Koninkrijk begint te boren in de richting van Lake Ellsworth-een op dezelfde manier begraven Antarctisch meer.

Het Britse team zal gebruik maken van een nieuw ontwikkelde methode van “warm water” boren, waarbij het gebruik van kerosine volledig wordt vermeden en het mogelijk wordt om schone monsters tijdens het boren te plukken.

stay tuned.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.