het onverwachte resultaat van Australië ‘s Dingo Fence

Looping voor meer dan 5000 stoffige kilometers over de Australische outback is’ s werelds grootste ecologische veldexperiment: een bescheiden kettingschakelhek ontworpen om dingo ‘ s, of Australische wilde honden, uit prime veehouderij land te houden. De uitsluiting hek is succesvol geweest in het beschermen van vee tegen dingo ‘ s, maar het heeft ook een ander doel gediend.in de negentiende eeuw werd Australië doorkruist door uitsluitingshekken van verschillende grootte die bedoeld waren om dingo ‘ s en konijnen buiten te houden. (Vandaag slechts twee grote hekken worden momenteel onderhouden, hoewel individuele landeigenaren hun eigen hekken kunnen hebben. Dingo ‘ s zijn krachtige roofdieren die ongeveer 5000 jaar geleden naar het Australische continent kwamen met menselijke kolonisten uit Azië. De inheemse grote roofdieren van Australië werden verdreven uitgestorven, met hulp van dingo ‘ s, nadat de mens vestigde het continent. De laatste grote inheemse roofdier, de Tasmaanse tijger, werd uitgestorven verklaard in de twintigste eeuw. Dus dingo ‘s zijn het laatste grote roofdier dat nog over is, en de aanname voor decennia was dat dingo’ s een bedreiging vormden voor inheemse buideldieren.

dankzij de omheining kan deze veronderstelling grondig worden getest door de omstandigheden aan beide zijden te vergelijken. Dingo ‘ s zijn niet de enige carnivoor in Australië; kleinere geïntroduceerde roofdieren, in het bijzonder vossen en katten, hebben ravage aangericht op Australische inheemse wilde dieren. Onderzoek gestart in 2009 toont aan dat dingo ‘ s weinig tolerantie hebben voor vossen, ze doden of wegjagen. Het verrassende resultaat is dat de inheemse diversiteit van kleine buideldieren en reptielen veel hoger is waar dingo ‘ s aanwezig zijn, waarschijnlijk vanwege hun rol in vossencontrole. Tegelijkertijd, met weinig dingo ‘ s om op hen te jagen, zijn de kangoeroepopulaties binnen het hek omhooggeschoten, terwijl de populaties buiten het hek kleiner maar stabiel zijn. Overmatige kangoeroes kunnen het landschap overbegrazen, concurreren met vee en schadelijke vegetatie. Inheemse vegetatie profiteert van dingo ‘ s.

Dingo fence gedeelte
Een deel van de dingo fence in Sturt National Park, Australië (via Wikimedia Commons)

Het hek is niet perfect, en dingo ‘s doen kruis, maar er is bewijs dat overal waar dingo’ s optreden, vossen zijn geregeld in het voordeel van de kleine inheemse flora en fauna. Het verhaal van dingo ‘ s in Australië is het eerste geregistreerde geval waarin een geïntroduceerd roofdier een dergelijke functionele rol op zich heeft genomen in zijn aangenomen ecosysteem. Maar de meningen blijven verdeeld over de echte ecologische rol van de dingo. Als dingo range zich verspreidt, hebben ranchers mogelijk compensatie nodig voor Dingo-gerelateerde verliezen. Dingo ‘ s kunnen ook geen invloed hebben op katten of konijnen, dus het verwijderen van het hek is zeker geen wondermiddel voor het herstel van de bedreigde wilde dieren in Australië. Maar het kan een goed begin zijn.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.