オーストラリアのディンゴフェンスの予期しない結果

オーストラリアの奥地を横切って5000以上のほこりの多いキロメートルのループは、世界最大の生態学的フィールド実験である。 排除フェンスは、ディンゴから家畜を保護することに成功しているが、それはまた、別の目的を果たしています。

十九世紀には、オーストラリアはディンゴやウサギを守るための様々なサイズの排除フェンスで縦横に交差していました。 (現在は二つの大きなフェンスが維持されているが、個々の土地所有者は独自のフェンスを持っている可能性がある。)ディンゴは、アジアからの人間の入植者と約5,000年前にオーストラリア大陸に来た強力な捕食者です。 オーストラリアの先住民族の大型捕食者は、人間が大陸に定住した後、ディンゴの助けを借りて絶滅しました。 最後の大規模なネイティブ捕食者、タスマニアの虎は、二十世紀に絶滅宣言されました。 だから、ディンゴは残っている最後の大きな捕食者であり、何十年もの間の仮定は、ディンゴがネイティブの有袋類に脅威を与えたということでした。フェンスのおかげで、その仮定は両側の条件を比較することによって厳密にテストすることができます。

ディンゴはオーストラリアで唯一の肉食動物ではなく、より小さな導入された捕食者、特にキツネや猫は、オーストラリア原産の野生動物に大混乱をもたらしました。 2009年に始まった研究では、ディンゴはキツネにはほとんど耐性がなく、キツネを殺したり追い払ったりすることが示されています。 驚くべき結果は、おそらくキツネの制御における役割のために、ディンゴが存在する場所では、小さな有袋類や爬虫類の固有の多様性がはるかに高 同時に、それらを狩るためのディンゴがほとんどなく、カンガルーの個体数はフェンス内で急増しているが、フェンス外の個体数は小さいが安定している。 過度のカンガルーは、家畜や有害な植生と競合し、風景をovergrazeすることができます。 だから、ネイティブの植生は実際にディンゴから利益を得ます。

ディンゴフェンス部分
スタート国立公園、オーストラリアのディンゴフェンスの一部(Wikimedia Commons経由)

フェンスは完璧ではなく、ディン発生すると、キツネは小さなネイティブの野生動物の利益のために制御されます。 オーストラリアのディンゴの話は、導入された捕食者が採用された生態系においてそのような機能的役割を果たした最初の記録されたケースです。 しかし、ディンゴの真の生態学的役割については意見が分かれています。 ディンゴの範囲が広がった場合、牧場主はディンゴ関連の損失の補償が必要になる可能性があります。 ディンゴはまた、猫やウサギに影響を与えないかもしれないので、フェンスの除去は確かにオーストラリアの脅かされている野生動物を復元するた しかし、それは良いスタートかもしれません。

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