The Unexpected Result of Australia’s Dingo Fence

Looping for more than 5000 dusty kilometers across the Australian outback is the world’s largest ecological field experiment: an unassuming chain link fence designed to keep dingo, or Australian wild dogs, out of La recinzione di esclusione ha avuto successo nel proteggere il bestiame dai dingo, ma ha anche servito a un altro scopo.

Nel diciannovesimo secolo, l’Australia era attraversata da recinzioni di esclusione di varie dimensioni destinate a tenere fuori dingo e conigli. (Oggi solo due grandi recinzioni sono attualmente mantenute, anche se i singoli proprietari terrieri possono avere le proprie recinzioni.) I Dingo sono potenti predatori che arrivarono nel continente australiano circa 5.000 anni fa con coloni umani provenienti dall’Asia. I grandi predatori indigeni dell’Australia furono estinti, con l’aiuto dei dingo, dopo che gli umani si stabilirono nel continente. L’ultimo grande predatore nativo, la Tigre della Tasmania, fu dichiarato estinto nel ventesimo secolo. Quindi i dingo sono l’ultimo grande predatore rimasto, e l’ipotesi per decenni era che i dingo rappresentassero una minaccia per i marsupiali nativi.

Grazie alla recinzione, tale ipotesi può essere rigorosamente testata confrontando le condizioni su entrambi i lati. I dingo non sono l’unico carnivoro in Australia; i predatori introdotti più piccoli, in particolare volpi e gatti, hanno devastato la fauna nativa australiana. La ricerca iniziata nel 2009 mostra che i dingo hanno poca tolleranza per le volpi, uccidendole o allontanandole. Il risultato sorprendente è che la diversità nativa di piccoli marsupiali e rettili è molto più alta dove sono presenti i dingo, probabilmente a causa del loro ruolo nel controllo della volpe. Allo stesso tempo, con pochi dingo a cacciarli, le popolazioni di canguri sono salite alle stelle all’interno della recinzione, mentre le popolazioni al di fuori della recinzione sono più piccole ma stabili. I canguri eccessivi possono sopraffare il paesaggio, competere con il bestiame e danneggiare la vegetazione. Quindi la vegetazione nativa beneficia effettivamente dei dingo.

recinto Dingo parte
Una parte del recinto dingo in Sturt National Park, Australia (via Wikimedia Commons)

Il recinto non è perfetto, e dingo fare cross, ma ci sono prove che ovunque dingo verificarsi, le volpi sono controllati a beneficio della piccola fauna selvatica. La storia di dingo in Australia è il primo caso registrato in cui un predatore introdotto ha assunto un ruolo così funzionale nel suo ecosistema adottato. Ma le opinioni rimangono divise sul vero ruolo ecologico del dingo. Se la gamma dingo si diffonde, gli allevatori potrebbero aver bisogno di un risarcimento per le perdite legate a dingo. I dingo potrebbero anche non avere un impatto su gatti o conigli, quindi la rimozione della recinzione non è certamente una panacea per ripristinare la fauna selvatica minacciata dell’Australia. Ma potrebbe essere un buon inizio.

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