MacArthur, Corregidor, e la Battaglia per le Filippine

Settanta-cinque anni fa, l’Armata Imperiale Giapponese catturato Corregidor, il girino a forma di isola, situata alla foce della Baia di Manila, nelle Filippine, una volta conosciuta come la “Gibilterra del Est.”Durante un recente viaggio nelle Filippine, un amico ed io abbiamo fatto un viaggio di due ore in traghetto da Manila alla storica isola, che è stata conservata come museo militare.

Alla fine di dicembre del 1941, mentre le forze imperiali del Giappone si facevano strada lungo la penisola di Bataan, le forze americane e filippine sotto il comando del generale Douglas MacArthur si ritirarono a Corregidor, noto anche come “the Rock”, circa due miglia attraverso l’acqua e si prepararono a resistere fino all’arrivo dei rinforzi.

Il quartier generale iniziale di MacArthur, chiamato “Topside”, era situato in un edificio sulla cima della collina più alta di Corregidor. Quell’edificio e diverse grandi caserme che ospitavano soldati americani e filippini furono senza pietà bombardati e bombardati dagli invasori giapponesi, ma ancora oggi sono accanto alle macerie come memoriali per i feroci combattimenti sull’isola. MacArthur dovette presto trovare un’altra posizione da cui dirigere le sue forze sull’isola e su Bataan.

“Il mio nuovo quartier generale,” MacArthur scrisse in seguito, “era situato in un braccio del Tunnel Malinta.”In seguito descrisse la sede centrale come” spoglia, illuminata in modo lampante, e contiene solo i mobili e le attrezzature essenziali per la procedura amministrativa.”Il tunnel, che ora è una popolare attrazione turistica, è stato scavato nella roccia di una ripida collina e conteneva reparti ospedalieri, magazzini di munizioni e magazzini. Ha anche ospitato il presidente delle Filippine, Manuel Quezon, e la sua famiglia. Il tunnel era lungo 1.400 piedi e largo circa 30 piedi.

Su Corregidor, MacArthur era impavido. Durante i bombardamenti giapponesi, scrive il biografo Arthur Herman, MacArthur si trovava spesso fuori allo scoperto “impermeabile alla distruzione intorno a lui.”Una volta disse a Quezon, che lo rimproverò per aver preso tali rischi, che” i giapponesi non hanno ancora fatto la bomba con il mio nome sopra.”

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Washington, leader politici e militari sapevano che non c’erano rinforzi sulla strada per le Filippine, così hanno ordinato MacArthur — contro i suoi desideri e le ripetute proteste — per fuggire dalla Corregidor e Filippine e in Australia, dove ha potuto organizzare e guidare le forze alleate in una campagna per riconquistare l’arcipelago.

Non c’erano rinforzi in attesa in Australia sia. MacArthur era furioso con Washington. Credeva, con giustificazione, che Washington lo avesse ingannato. Criticò privatamente la politica “Europe first” del presidente Franklin Roosevelt. MacArthur, che notoriamente disse: “Sono venuto e tornerò”, era determinato a mantenere la sua promessa di riconquistare le Filippine.

Nel frattempo, le forze americane e filippine stavano lentamente morendo di fame per sottomettersi a Bataan e Corregidor. Bataan cadde il 9 aprile 1942. UNITI. Il generale Jonathan Wainwright, lasciato al comando da MacArthur, non ebbe altra scelta che arrendersi all’isola. Il 6 maggio 1942, in una casa (che si trova ancora) situata sul lato di una piccola collina vicino a una delle spiagge dell’isola, Wainwright consegnò le sue forze al generale giapponese Masaharu Homma. Fu una sconfitta umiliante per l’esercito americano, e fu resa ancora peggiore dalle atrocità che seguirono nella famigerata Marcia della Morte di Bataan.

MacArthur alla fine mantenne la sua promessa, ma ci vollero tre anni perché le forze statunitensi sotto il suo comando riprendessero le Filippine. MacArthur concepì e condusse una brillante campagna combinata aria-mare-terra in Nuova Guinea. Poi ha dovuto combattere con Washington e la Marina per ottenere il permesso di invadere le Filippine. A un certo punto, alla fine della campagna della Nuova Guinea, guardò a nord verso le Filippine e disse a un aiutante: “Mi stanno aspettando lì. E ‘ passato molto tempo.”

In effetti, prigionieri di guerra americani e filippini e civili filippini stavano disperatamente aspettando MacArthur. Il 20 ottobre 1944, le forze di MacArthur sbarcarono nel Golfo di Leyte, appena a sud di Tacloban. In una delle scene iconiche della seconda guerra mondiale, MacArthur guadato a terra con aiutanti e il nuovo presidente filippino e memorabilmente esortato i cittadini filippini e le forze di guerriglia a riunirsi a lui contro l’occupante giapponese:

Persone delle Filippine: Sono tornato.

Per grazia di Dio Onnipotente le nostre forze stanno di nuovo sul suolo filippino – suolo consacrato nel sangue dei nostri due popoli. Siamo venuti, dedicati e impegnati nel compito di distruggere ogni traccia di controllo nemico sulla vostra vita quotidiana, e di ripristinare, su un fondamento di forza indistruttibile, le libertà del vostro popolo.

Al mio fianco c’è il vostro presidente, Sergio Osmena, degno successore di quel grande patriota, Manuel Quezon, con membri del suo gabinetto. La sede del vostro governo è ora quindi fermamente ristabilita sul suolo filippino.

L’ora della tua redenzione è qui. I vostri patrioti hanno dimostrato una devozione incrollabile e risoluta ai principi della libertà che sfida il meglio che è scritto sulle pagine della storia umana.

Ora invoco il vostro sforzo supremo affinché il nemico sappia dal temperamento di un popolo eccitato e indignato all’interno che ha una forza con cui combattere non meno violenta di quella che è la forza commessa dall’esterno.

Raduno a me. Lasciate che lo spirito indomabile di Bataan e Corregidor conduca avanti. Mentre le linee di battaglia rotolano in avanti per portarti all’interno della zona di operazioni, alzati e colpisci!

Per le future generazioni dei vostri figli e figlie, sciopero! In nome dei tuoi sacri morti, strike!

Che nessun cuore sia debole. Lascia che ogni braccio sia in acciaio. La guida del Divino Dio indica la via. Seguite nel Suo nome il Santo Graal della giusta vittoria!

La lotta per riconquistare le Filippine fu feroce e selvaggia. Manila cadde in mano alle forze americane, ma solo dopo che più di 100.000 civili filippini erano stati uccisi, la maggior parte massacrati dai giapponesi. Più di mille soldati americani e più di 16.000 soldati giapponesi morirono nella battaglia. Molti altri sono stati feriti. Era la guerra urbana al suo peggio. Alcuni dei combattimenti più feroci hanno avuto luogo su un’altura vicino a dove oggi si trova il maestoso Cimitero militare americano, con la sua fila dopo fila di croci bianche.

Bataan fu riconquistato con meno vittime di quanto inizialmente temuto. Il prossimo obiettivo delle forze statunitensi era Corregidor. “The Rock”, scrive Herman, ” era cruciale per la strategia di MacArthur.”

Alla fine di gennaio e all’inizio di febbraio 1945, le forze aeree e navali americane picchiarono Corregidor. Il 16 febbraio, un audace assalto paracadutista vicino alla vecchia parade ground su “Topside” fu seguito da un atterraggio marittimo vicino al Tunnel Malinta. Dopo 12 giorni di combattimenti, Corregidor era in mani americane. Quasi tutti i 6.000 uomini della guarnigione giapponese furono uccisi; alcuni di loro si suicidarono tentando di far saltare in aria il Tunnel di Malinta.

MacArthur tornò al suo quartier generale” Topside “e memorabilmente osservò:” Vedo che il vecchio palo della bandiera è ancora in piedi. Avere le tue truppe issare i colori al suo picco e lasciare che nessun nemico mai tirarli giù.”Ha poi esaltato, con solo una leggera iperbole, gli uomini che avevano originariamente difeso Bataan e Corregidor:

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Bataan, con Corregidor la cittadella della sua difesa integrale, ha reso possibile tutto ciò che è accaduto da allora. La storia, sono sicuro, lo registrerà come una delle battaglie decisive del mondo. La sua lunga lotta prolungata ha permesso agli Alleati di raccogliere forze. Se non avesse resistito, l’Australia sarebbe caduta, con risultati incalcolabilmente disastrosi. I nostri trionfi oggi appartengono ugualmente a quell’esercito morto. Il suo eroismo e i suoi sacrifici sono stati pienamente acclamati, ma i grandi risultati strategici di quella potente difesa stanno diventando pienamente evidenti solo ora. E ‘ stato distrutto a causa dei suoi terribili handicap, ma nessun esercito nella storia più pienamente compiuto la sua missione. Nessuno ne parli d’ora in poi se non come una magnifica vittoria.

Oggi, una visita a Corregidor permette di tornare indietro nel tempo. Le caserme e le batterie bombardate sono come nel 1945. Il pennone menzionato da MacArthur si trova ancora di fronte a un edificio bombardato che un tempo serviva come i suoi uffici sul lato superiore. Si può camminare attraverso porzioni del Tunnel Malinta e vedere alcune delle gallerie laterali distrutte dai giapponesi. Puoi stare sul molo da cui MacArthur partì dall’isola. Si possono vedere i grossi calibri situati sulle colline che hanno reso l’isola sembra inespugnabile. Puoi, in altre parole, camminare sulle orme degli eroi.

Francis P. Sempa è l’autore di Geopolitica: dalla guerra fredda al 21 ° secolo e il ruolo globale dell’America: Saggi e recensioni su Sicurezza Nazionale, Geopolitica e guerra.

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