Le aziende accelerano l’arresto delle centrali a carbone cilene

L’Enel italiana sta disattivando una delle sue centrali elettriche a carbone in Cile due anni prima di quanto originariamente previsto, con la chiusura dell’unità che arriva due giorni dopo che l’unità con sede in Cile di un’utilità statunitense ha annunciato che accelererà la chiusura di

Enel il dic. 31 sta chiudendo la sua centrale a carbone Bocamina 1 da 128 MW. La società è anche in attesa di autorizzazione da parte della Commissione Nazionale per l’energia del Cile (CNE) per chiudere il suo impianto di Bocamina 2 da 350 MW a maggio 2022.

AES Gener il dic. 29 ha detto che avrebbe chiuso entrambi i 120 MW Ventanas 1 e 220 MW Ventanas 2 impianti di generazione a carbone prima del previsto, con Ventanas 1 andare offline immediatamente, e Ventanas chiusura in 2022, invece di 2024 come originariamente previsto. Il governo cileno nell’ultimo anno ha lavorato con diversi generatori nel paese, tra cui AES Gener, Enel, ENGIE e Colbun, per eliminare gradualmente la produzione di energia a carbone nella nazione sudamericana. Il carbone oggi fornisce circa il 40% dell’elettricità del Cile.

Le chiusure in Cile arrivano poche settimane dopo che i funzionari sudafricani hanno annunciato che un importante progetto di costruzione di centrali elettriche a carbone in quel paese è stato fermato dopo una sfida giudiziaria basata su preoccupazioni ambientali.

Sostituito da energia rinnovabile

Il presidente cileno Sebastián Piñera ad un Dic. la cerimonia 29 per annunciare la chiusura di Ventanas 1 ha detto che la generazione dell’unità sarebbe stata sostituita “con energie pulite e rinnovabili.”I funzionari cileni hanno detto che vogliono che il paese diventi carbon-neutral entro il 2050.

Diversi progetti di energia solare sono già in corso in Cile, tra cui il progetto Sonnedix Pelequén a Pelequén. Lo sviluppo di tale installazione da 150 MW è iniziato quest’anno e la costruzione dovrebbe iniziare entro 18 mesi. Sonnedix, un produttore di energia solare indipendente globale, il Dic. 22 ha annunciato di aver acquistato il progetto dallo sviluppatore RTB Energy.

Le più recenti chiusure di centrali a carbone derivano da un accordo volontario di decarbonizzazione del 2019 tra i più grandi generatori del Cile e il governo di Piñera. “Da quando è stato annunciato a giugno 2019, abbiamo accelerato il ritiro di sei impianti a carbone rispetto alla loro data originale”, ha detto il ministro dell’energia Juan Carlos Jobet in una dichiarazione. Jobet all’inizio di questo mese ha anche assunto il ruolo di ministro minerario del Cile .

Quattro unità a Ventanas

L’impianto di Ventanas fino a martedì aveva quattro unità operative, con una capacità di generazione totale di 875 MW. Unità 1 è venuto in linea nel 1964, con Unità 2 aggiunto nel 1977. Le unità 3 e 4 sono entrate in esercizio commerciale rispettivamente nel 2010 e nel 2013. L’impianto prima della chiusura dell’unità 1 era la più grande centrale elettrica in termini di capacità di generazione nel paese.

Il complesso Ventanas si trova a Quintero, nella regione costiera di Valparaiso in Cile. I funzionari hanno riconosciuto problemi di inquinamento nella città portuale, una zona industriale che comprende centrali elettriche, una raffineria di petrolio e una fonderia di rame, in prossimità di aree residenziali.

Il CEO di AES Gener Ricardo Falú ha dichiarato che sia l’unità 1 che l’unità 2—dopo la sua chiusura nel 2022—potrebbero tornare online per generare elettricità in caso di emergenza. Il governo cileno ora dice che si aspetta di prendere almeno 11 unità a carbone offline entro il 2024, dopo aver detto in precedenza che si aspettava di andare in pensione otto unità nei prossimi quattro anni.

Progetto Sudafrica accantonato

L’annuncio cileno arriva poche settimane dopo che i funzionari sudafricani hanno detto che un grande progetto di costruzione di centrali elettriche a carbone in quel paese è stato accantonato. I piani per costruire la stazione di Thabametsi da 1.200 MW, situata fuori da Lephalale, Limpopo, a circa 225 miglia a nord di Johannesburg, sono stati sciolti dopo che i gruppi ambientalisti hanno vinto una sfida dell’Alta Corte di Pretoria sull’autorizzazione alla costruzione dell’impianto.

Il progetto aveva già perso i suoi principali finanziatori, tra cui il giapponese Marubeni, la francese ENGIE, la KEPCO della Corea del Sud e la Development Bank of South Africa, tra gli altri, dopo le pressioni dei gruppi ambientalisti. I costi di costruzione per l’impianto erano stati stimati a più di million 825 milioni.

La costruzione di altri nuovi impianti a carbone in Sud Africa rimane sul tavolo. Il ministro dell’energia del Sud Africa in un piano di risorse integrato pubblicato a settembre ha detto che il paese si aspetta ancora di costruire almeno 1.500 MW di nuova capacità di generazione a carbone, oltre a un nuovo impianto a carbone da 3.300 MW per accompagnare la zona economica speciale Musina Makhado, un complesso industriale metallurgico proposto nel Limpopo.

—Darrell Proctor è editore associato per il POTERE (@POWERmagazine).

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