Getting to the basics of humor for people on the autism spectrum

Questa storia è da The Pulse, un podcast settimanale di salute e scienza.

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Fin dalla tenera età, il disturbo dello spettro autistico ha svolto un ruolo significativo nella vita di Maja Watkins. Non solo è il suo fratello maggiore Zack sullo spettro, Watkins è uno specialista di apprendimento sociale ed emotivo che lavora con i bambini e gli adulti con diagnosi di ASD.

Secondo l’Istituto Nazionale per la salute mentale, l’ASD è un disturbo dello sviluppo che influenza la comunicazione e il comportamento. È in gran parte segnato da difficoltà nella comunicazione sociale o interazione e comportamenti ripetitivi. L’autismo è considerato un disturbo dello spettro perché c’è un alto grado di variabilità tra gli individui diagnosticati.

Crescendo, Watkins ha sperimentato una serie di casi in cui gli stili di comunicazione di lei e suo fratello non sempre si allineavano, specialmente nell’area dell’umorismo.

” C’è stato un momento in cui lo stavo spingendo su un’altalena, e penso, a un certo punto, ho detto, ‘Ugh, devo smettere. Mi cadra ‘ il braccio. E una settimana dopo, l’ho spinto sull’altalena, e lui è come, ‘ Stop! Ti cadra ‘ il braccio.” L’ha preso così alla lettera”, ha detto Watkins.

A parte la comunicazione, Watkins e suo fratello hanno anche gusti diversi in umorismo. Ad esempio, Watkins ama il sarcasmo mentre suo fratello preferisce la commedia fisica.

” Mio marito è un comico standup e ha davvero belle battute scritte che sono molto pensato e fanno intere stanze piene di gente ridere. Mio fratello spesso non ride di queste cose.”

Ma quando guarda un video del marito di Maja che fa skateboard e ” in realtà cade e si rompe il braccio actually che ha fatto ridere mio fratello più di ogni altra cosa. Perché è stato scioccante e diverso, ed è stato, è stato come se lo avesse buttato fuori. Ed era fisico e non era questa intricata cosa sarcastica”, ha detto.

Ali Arena è un analista comportamentale certificato da bordo e logopedista, che lavora con molti clienti nello spettro. Pensa che questa difficoltà a percepire il sarcasmo sia dovuta al fatto che molte persone nello spettro non sono a conoscenza delle informazioni di base necessarie per capire quel tipo di umorismo. Un altro motivo è che stanno interpretando la dichiarazione completamente letteralmente.

“Qualcosa come,’ Oh, colpa mia. Ho dovuto spiegarlo a qualcuno. Perché erano come, ‘ Bene, che cosa hai fatto che era male?'”ha detto Arena.

Lo psicologo clinico Jason McCormick ha detto che questa interpretazione errata è spesso correlata a persone nello spettro che hanno difficoltà con la flessibilità mentale.

” La maggior parte delle battute ha, sai, un elemento sorpresa per loro, ma poi anche le cose si bloccano insieme. Quindi, ad esempio, la battuta, ‘ Come ha fatto il hipster a bruciarsi la bocca? E poi la risposta, ovviamente, è perché, ha mangiato la pizza vegana prima che fosse cool.”Quindi ci siamo tutti bruciati la bocca mangiando la pizza troppo velocemente, ma la sorpresa è che cool si riferisce a qualcosa di diverso dalla temperatura. Si riferisce più all’atteggiamento, ma poi quel secondo pezzo è come tutto si adatta insieme. Quindi hai bisogno di sorpresa e poi coerenza”, ha detto McCormick.

Tuttavia, poiché c’è una grande eterogeneità tra le persone con ASD, McCormick ha avvertito che non tutti nello spettro lottano con queste funzioni specifiche.

“Non voglio dipingere questo come disturbo dello spettro autistico, non c’è modo di avere un buon senso dell’umorismo. Ma gli aspetti della funzione esecutiva possono rendere il senso dell’umorismo più sfuggente”, ha aggiunto.

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