Élet a Vostok-tóban? Az Antarktisz és a földönkívüliek közötti kapcsolat

a múlt hét végén az orosz sarkvidéki és antarktiszi Kutatóintézet (Aari) bejelentette, hogy sikeresen fúrtak a megfoghatatlan szubglaciális Vosztok-tóba, amely közel 4 km-es antarktiszi jég alatt fekszik. Az áttörés 20 éves fúrás eredménye a Föld egyik leginkább barátságtalan helyén.

a 15 000 négyzetkilométeres Vosztok-tó iránti érdeklődés nagy része annak a ténynek a körül forog, hogy a benne lévő mikroorganizmusokat akár 30 millió évig izolálták, csapdába esve a Jupiter holdjaihoz hasonló környezetben.

tehát mi a közös az Antarktiszon lévő jég alatti tóban a Jupiter idegen holdjaival? És mi a jelentősége a Vosztok-tó felfedezésének, ha figyelembe vesszük a földön kívüli élet keresését?

de ac f. trubadour1

minden alkalommal, amikor a csillagászok egy másik eszközzel nézik a Jupitert, úgy tűnik, hogy felfedeznek még néhány holdat. Amikor gyerek voltam, megtanultam, hogy 16 hold van – most 66 van, én pedig csak 28 vagyok. De ezek közül a holdak közül a négy legnagyobb vonzza a legtöbb tudományos figyelmet.

ma már Galilei holdakként ismertek, mivel Galileo Galilei fedezte fel őket, amikor 1610-ben a Jupiter felé irányította távcsövét.

a holdakat költői értelemben Zeusz (a Jupiter görög megfelelője) szerelmeseinek nevezték el: Io, Europa, Callisto és Ganymede.

a legtöbb, amit a Galileai holdakról tudunk, egy rendkívül sikeres NASA űrhajóból származik.

a pilóta nélküli Galileo űrszonda 1989 októberében indult útjára, és nyolcéves körutat tett a Jupiter és holdjai körül. Ez a küldetés képeket hozott a Galileai holdak felszínéről, valamint színképadatokat, amelyek a felszínük kémiáját mutatták.

a Galileo számos felfedezése között szerepelt az Io kénvulkánjai és a Jupiter hatalmas mágneses mezőjének nagyobb ismerete.

bár az Io kénes, barátságtalan környezet, a másik három Galileai Hold felszínén vízjég található, számos más sós lerakódással.

a Jovi Hold Europa jeges felszíne. oursolarsystem

talán a legérdekesebb felfedezés az volt, hogy az Európa jeges kérge alatt fekszik egy bolygó egészére kiterjedő óceán.

ezt azért észlelték, mert az óceánban lévő sók megváltoztatták a Jupiter mágneses mezőjét, amikor a jeges Hold áthaladt a mezőn. Ennek az óceánnak a felfedezése 6-100 km jég alatt rávilágított egy meleg és ásványi anyagokban gazdag játszótér lehetőségére-egy életképes hely az élet virágzásához.

ezt annyira fontosnak tartották, hogy tudományos életének végén a Galileo űrhajót a Jupiter felhőjébe vetették, hogy elkerüljék annak lehetőségét, hogy a jármű becsapódjon és szennyezze Európa érintetlen környezetét.

a szennyezés kérdése sok tudós fejében van, mivel a fúróberendezések a Vostok-tóba merülnek.

az áttörés előtt néhány tudós aggódott, hogy a fúrólyuk fagyásának megakadályozására használt folyadék-kerozin és más szénhidrogének keveréke – szivárog a tóba és szennyezi a tavat.

az orosz tudósok cáfolták ezeket az állításokat, és az antarktiszi szerződés Titkársága azóta ratifikálta a fúrási módszereket is.

EPA sarkvidéki és antarktiszi Kutatóintézet. EPA / Arctic and Antarctic Research Institute

Az élet felfedezése a Vostok-tóban jelentős tudományos felfedezés lenne. Kezdetben minden olyan organizmus, amely a tóban él, több millió évig csapdába esett volna a jég alatt. Egy ilyen felfedezésnek jelentős következményei lennének az Európa felszín alatti óceánjának megértésében is.

a Vosztok-tóban élő mikroorganizmusok ismeretlen életformák lehetnek, és kiváló esélyesek az Európán való életre. Az Antarktisz projekthez kifejlesztett technológia felhasználható a Galileo űrhajó nyomon követésére – egy olyan járműre, amely az Európán landolhat és az óceánba fúródhat.

persze, egy ilyen küldetés még sok év múlva is lehet, de határozottan a helyes irányba haladunk. addig is várjuk az orosz fúrási expedíció eredményeit, és várjuk decembert, amikor az Egyesült Királyság vezető csapata elkezd fúrni az Ellsworth-tó felé-egy hasonlóan eltemetett Antarktiszi tó felé.

az Egyesült Királyság csapata egy újonnan kifejlesztett “melegvizes” fúrási módszert fog használni, elkerülve a kerozin teljes használatát, és lehetővé téve a tiszta minták pengetését a fúrás során.

maradjon velünk.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.