Zedillo Ponce de León, Ernesto (1951–)

Ernesto Zedillo a été président du Mexique de 1994 à 2000 et peut être considéré comme un contributeur important à la démocratie mexicaine, ayant introduit un certain nombre de changements institutionnels importants qui ont encouragé une plus grande participation politique.

Zedillo est né dans des circonstances modestes le 27 décembre 1951 à Mexico, mais a passé la majeure partie de son enfance à Mexicali, où il a fréquenté des écoles publiques. Il a commencé ses études préparatoires à l’École professionnelle de l’Institut Polytechnique National (IPN) No. 5, complétant un diplôme d’économie de l’IPN en seulement trois ans en 1972. En 1971, il est devenu chercheur économique au bureau du président du Mexique, où il a été encadré par Leopoldo Solís, l’un des principaux économistes du Mexique. En 1974, il a reçu une bourse du gouvernement pour étudier à l’Université de Yale, où il a obtenu une maîtrise et un doctorat en économie de 1974 à 1978. Après son retour au Mexique, il a travaillé à la Banque du Mexique et était responsable du Fonds fiduciaire pour le risque de change. En 1987, il est nommé secrétaire adjoint à la Planification et à la Budgétisation, et un an plus tard, le Président Carlos Salinas de Gortari (président 1988-1994) le choisit pour diriger le Secrétariat à la Planification et à la budgétisation. Cette agence a été incorporée au Trésor en 1992 et Zedillo est devenu secrétaire à l’éducation publique. Il démissionne l’année suivante pour occuper le poste de directeur de campagne de Luis Donaldo Colosio lors de l’élection présidentielle de 1994. Lorsque Colosio a été assassiné en pleine campagne, Salinas l’a choisi comme candidat du Parti Révolutionnaire Institutionnel (PRI). Il a pris ses fonctions le 1er décembre 1994, quelque chose d’un président accidentel.

Zedillo était essentiellement un technocrate universitaire et économique avant d’être nommé à une série de postes publics de haut niveau. En tant que candidat à la présidence, il a fait campagne sur la question de la poursuite des politiques économiques néolibérales de Salinas, y compris la poursuite de l’intégration du Mexique dans le système de mondialisation capitaliste favorisé par l’ALENA, l’accord de libre-échange avec les États-Unis et le Canada. Ses adversaires des deux autres grands partis, Cuauhtémoc Cárdenas du PRD et Diego Fernández de Cevallos du PAN, ont vivement contesté l’élection présidentielle de 1994. L’assassinat de Colosio (la première fois qu’un candidat à la présidence était assassiné depuis 1929), et le soulèvement de la guérilla zapatiste au Chiapas en janvier 1994, ont créé une situation politique très instable, conduisant de nombreux Mexicains à s’attendre à de graves conséquences. Zedillo a fait campagne sur une plate-forme de réformes politiques, notamment l’état de droit et l’augmentation de la participation politique. En outre, il a proposé d’accroître l’éducation, de réduire la pauvreté et de développer l’emploi.

L’intérêt des électeurs pour la course à la présidence de 1994 a considérablement augmenté, l’Église catholique et les organisations civiques encourageant les citoyens à participer. En fin de compte, Zedillo a remporté l’élection avec environ la moitié des bulletins de vote exprimés, suivi de 26% pour le candidat PAN et seulement 17% pour le candidat PRD. Le plus remarquable a été le taux de participation de 78%, le plus élevé jamais enregistré lors d’une élection présidentielle. Peu de temps après l’entrée en fonction de Zedillo, il fait face à une crise économique majeure après que son administration a dévalué le peso par rapport au dollar américain, ce qui lui a permis de flotter librement. Cela a entraîné une chute du peso, le retrait des investissements étrangers et des capitaux nationaux, un taux d’inflation annuel de 50%, une augmentation énorme des taux d’intérêt et une perte de 250 000 à un million d’emplois. En 1997, le président était en mesure de stabiliser l’économie et d’accroître considérablement la croissance économique. Il a augmenté les dépenses sociales de 53% par rapport à celles de tous ses prédécesseurs depuis 1946, mais n’a pas été en mesure de réduire la répartition inégale des revenus. Les 20 % les plus riches du Mexique ont récolté 54,1 % du revenu, contre seulement 4,2 % pour les 20 % les plus faibles. À la fin de son administration, les Nations Unies estimaient qu’environ 57% de la population vivait encore dans la pauvreté.

Les changements les plus spectaculaires sous l’administration Zedillo étaient politiques. Sa philosophie différait considérablement de celle de son prédécesseur, tant dans le ton que dans la substance. Malgré une forte opposition au sein de son propre parti, il a persisté à éloigner le Mexique de son modèle politique semi-autoritaire vers une concurrence électorale accrue et, plus important encore, vers une réduction du pouvoir exécutif.

Zedillo a mis en œuvre quatre changements fondamentaux qui ont amélioré les conditions de la démocratie électorale et qui ont rendu possible la victoire électorale de l’opposition à l’élection présidentielle de 2000, évinçant son parti après sept décennies au pouvoir. Le premier de ces changements a consisté à décentraliser l’autorité présidentielle. Contrairement à son prédécesseur, il intervient rarement dans les conflits politiques, augmentant l’autonomie locale et encourageant le développement de solutions institutionnelles. Un excellent exemple de cela a été l’introduction d’un processus primaire ouvert du PRI pour sélectionner son candidat à la présidentielle de 2000, permettant à tout électeur inscrit, quelle que soit son affiliation au parti, de participer. Il a rompu avec le modèle antérieur de désigner son propre successeur.

Deuxièmement, il a accru l’autonomie des gouverneurs d’État, encourageant ainsi un plus grand fédéralisme, un concept contenu dans la Constitution de 1917. Son administration a accru le contrôle des autorités de l’État sur les ressources fiscales. Il se peut fort bien que le renforcement de l’autorité locale et étatique ait contribué de manière la plus significative à l’augmentation de la concurrence et de la participation politiques, ainsi qu’au niveau accru de démocratisation en 2000.

Troisièmement, et extrêmement important pour le processus de démocratie électorale, il a adopté les réformes électorales de 1996, qui, entre autres changements, ont mis en œuvre le financement public des partis dans les campagnes présidentielles, égalisant ainsi les règles du jeu entre les principaux partis et alliances. En bref, il a éliminé le lien financier du parti sortant avec l’État.

Enfin, il a renforcé les institutions gouvernementales, jetant les bases d’un pouvoir judiciaire plus fort au niveau de la cour suprême et d’un pouvoir législatif plus fort. Il a notamment encouragé la participation des électeurs en garantissant l’indépendance de l’institution suprême en charge du processus électoral, l’Institut électoral fédéral.

Voir Aussicárdenas Solorzano, Cuauhtémoc; Colosio Murrieta, Luis Donaldo; Mondialisation; Mexique, Partis Politiques: Parti Révolutionnaire Démocratique (PRD); Mexique, Partis Politiques: Parti Révolutionnaire Institutionnel (PRI); Mexique, Partis Politiques: Parti d’Action Nationale (PAN); Mexique, Armée Zapatiste de Libération Nationale; Néolibéralisme; Accord de Libre-Échange Nord-Américain (ALENA); Salinas de Gortari, Carlos.

BIBLIOGRAPHIE

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Ward, Peter et Victoria Rodríguez, avec Enrique Cabrero Mendoza. Nouveau fédéralisme et Gouvernement d’État au Mexique: Ramener les États. Austin : Lyndon D. Johnson School of Public Affairs, Université du Texas, 1999.

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