Projet de crème américaine

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L’American Cream Draft est une race de chevaux de trait rare, la seule de ce type développée aux États-Unis qui existe encore. Il est reconnu par sa couleur crème, dite ” champagne doré “, produite par l’action du gène champagne sur une couleur de base châtaigne, et par ses yeux ambrés, également caractéristiques du gène ; la seule autre couleur trouvée chez la race est le châtaignier. Comme plusieurs autres races de chevaux de trait, la Crème américaine est à risque pour la maladie génétique autosomique récessive épidermolyse bulleuse jonctionnelle.

La race a été développée dans l’Iowa au début du 20ème siècle, en commençant par une jument de couleur crème nommée Old Granny. La Grande Dépression a menacé l’existence de la race, mais plusieurs éleveurs ont travaillé pour améliorer la couleur et le type de la race, et en 1944 un registre de la race a été formé. La mécanisation de l’élevage au milieu du XXe siècle a entraîné une diminution de la population de la race et le registre est devenu inactif pendant plusieurs décennies. Il a été réactivé en 1982 et les effectifs ont lentement augmenté depuis. Cependant, les chiffres de la population sont toujours considérés comme critiques par The Livestock Conservancy et Equus Survival Trust.

Caractéristiques

Les crèmes américaines ont des têtes raffinées, avec des profils faciaux plats qui ne sont ni concaves ni convexes. Ils ont une poitrine large, des épaules inclinées et un dos court et solide. Leurs côtes sont bien élancées, et elles sont courtes avec des quartiers arrière bien musclés et des pattes fortes et bien proportionnées bien écartées. Ils ont les pieds sûrs avec des sabots solides, et leur mouvement est libre et facile. Selon les amateurs, la race a un tempérament calme et volontaire, particulièrement adapté aux propriétaires qui débutent dans la manipulation des chevaux de trait. Les juments mesurent 15-16 mains (60-64 pouces, 152-163 cm) de haut et pèsent de 1 500 à 1 600 livres (680-730 kg), tandis que les étalons et les hongres mesurent de 16 à 16,3 mains (64-67 pouces, 163-170 cm) et pèsent 1 800 livres (820 kg) ou plus.

La couleur de pelage idéale pour la race est une crème moyenne avec une peau rose, des yeux ambrés et une crinière et une queue blanches. La couleur crème caractéristique de la race est produite par le gène champagne. Les couleurs reconnues sont la crème claire, moyenne et foncée, avec des yeux ambrés ou noisette. Une jument crème à la peau foncée avec une crinière et une queue claires peut être acceptée par le registre comme stock de base, tandis que les étalons doivent avoir une peau rose et des crinières et des queues blanches pour être enregistrés. Les poulains crème américains de race pure qui sont trop foncés pour être acceptés dans le registre principal de la race peuvent être enregistrés dans un registre annexe. L’annexe acceptera également les chevaux de trait Crème demi-élevés croisés avec d’autres lignées de trait s’ils répondent à certaines exigences, et le registre fournit un système de mise à niveau qui utilise les chevaux de trait pour renforcer les gènes, augmenter le nombre de races et permettre des lignées plus diversifiées.

Génétique de la couleur

Le gène champagne produit une couleur diluée, et la couleur du corps champagne doré, la peau claire, les yeux clairs, ainsi que la crinière et la queue ivoire associées au tirage crème américain sont produites par l’action du gène champagne sur une couche de base châtaigne. Chez le cheval adulte, la peau est rose avec d’abondantes taches de rousseur sombres ou marbrures, et les yeux sont noisette ou ambre. Les yeux des poulains champenois sont bleus à la naissance, s’assombrissent en vieillissant, et la peau d’un poulain est rose vif. Le registre de la race décrit les yeux des poulains comme “presque blancs”, ce qui est cohérent avec la nature de l’œil du poulain bleu champagne, qui est plus crémeux que les autres types d’yeux bleus.

Le champagne est un trait dominant, basé sur une mutation du gène SLC36A1. La cartographie du gène a été annoncée en 2008, et le croisement à la crème américain faisait partie des races étudiées. Les auteurs de cette étude ont noté qu’il était difficile de faire la distinction entre les animaux homozygotes et hétérozygotes, distinguant ainsi le champagne des dilutions dominantes incomplètes telles que le gène crème. Cependant, ils ont noté que les homozygotes peuvent avoir moins de marbrures ou une couleur de cheveux légèrement plus claire que les hétérozygotes. Les rapports anecdotiques notent également des différences légères, y compris des taches de rousseur plus claires, la peau et le pelage des cheveux, bien que la couleur des yeux reste la même.

Les chevaux de trait américains à la peau foncée sont en fait des châtaignes, car la race n’est pas homozygote pour le gène champagne; un seul allèle est nécessaire pour produire la couleur appropriée. Le champagne dilue n’importe quelle couleur de couche de base, et dans le projet de crème américaine, la couleur de base génétique sous-jacente est le marron. En 2003, les scientifiques n’ont pas trouvé que la race portait le gène crème, même si les éleveurs appellent la couleur désirée “crème”. Le trait crème américain n’est jamais cremello ou blanc, et bien que la couleur de la robe dorée avec une crinière et une queue blanches ressemble au palomino, les caractéristiques distinctives de la race sont le résultat du gène champagne.

Epidermolyse bulleuse jonctionnelle

La maladie génétique autosomique récessive epidermolyse bulleuse jonctionnelle (JEB) a été trouvée dans certains courants de crème américains. Il s’agit d’une maladie génétique mortelle qui fait perdre de grandes zones de peau aux poulains nouveau-nés et présente d’autres anomalies, conduisant normalement à l’euthanasie de l’animal. Il est le plus souvent associé aux chevaux belges, mais on le trouve également chez d’autres races de trait. Un test ADN a été développé en 2002, et JEB peut être évité tant que deux porteurs ne sont pas élevés l’un à l’autre. L’American Cream registry indique qu’il a “été proactif dans les tests de ses animaux enregistrés depuis la découverte de JEB”.

Histoire de la race

L’American Cream est la seule race de cheval de trait développée aux États-Unis qui existe encore aujourd’hui. La race descend d’une jument de fondation nommée Old Granny. Elle a probablement été mise au monde entre 1900 et 1905 et a été remarquée pour la première fois lors d’une vente aux enchères à Story County, Iowa, en 1911 et achetée par Harry Lakin, un marchand d’actions bien connu. Elle a finalement été vendue à Nelson Brothers Farm à Jewell, Iowa. Son élevage n’est pas connu, mais elle était de couleur crème et beaucoup de ses poulains l’étaient également; ils se vendaient à des prix supérieurs à la moyenne en raison de leur couleur. Son pelage de couleur crème, sa peau rose et ses yeux ambrés définissent les normes de la race, et la couleur est maintenant connue sous le nom de champagne doré. En 1946, deux ans après la création du registre de la race, 98% des chevaux enregistrés pouvaient remonter à Old Granny.

En 1920, un poulain de Vieille mamie nommé Nelson’s Buck No. 2 impressionna le vétérinaire Eric Christian au point que celui-ci demanda aux Nelsons de ne pas le geler. Ils ont accepté de le laisser rester un étalon, et il a engendré plusieurs poulains de couleur crème, bien qu’un seul ait été enregistré : un poulain nommé Yancy No. 3, dont la mère était une jument noire d’élevage Percheron. Yancy est né Knox 1er, né en 1926 d’une jument de la baie non enregistrée d’ascendance mixte Shire. De cette lignée de père, en 1931, est né un arrière-arrière-petit-fils du mâle de Nelson, nommé Silver Lace No. 9. Silver Lace allait devenir l’un des étalons les plus influents de la race Crème américaine. Sa mère était une jument belge de couleur châtain clair, et on lui attribue la taille de Silver Lace – à 2 230 livres (1 010 kg), il pesait beaucoup plus que la plupart de sa lignée. Silver Lace est rapidement devenu un étalon populaire dans l’Iowa. Cependant, les étalons représentant le service public des haras de l’Iowa devaient être enregistrés auprès du département de l’Agriculture de l’Iowa, et cette agence n’autorisait que les chevaux de races reconnues. Comme Silver Lace n’était enregistré dans aucun registre de race, ses propriétaires ont créé un syndicat d’élevage et les propriétaires de juments qui achetaient des actions de la “Silver Lace Horse Company” pouvaient lui élever leurs juments. Cependant, sa carrière d’élevage principale a coïncidé avec les luttes économiques de la Grande Dépression, et Silver Lace a été à un moment caché dans la grange d’un voisin pour empêcher sa vente aux enchères. Un autre étalon de base important était le capitaine d’Ead, dont les lignées apparaissent dans environ un tiers de tous les brouillons de crème américains.

Vers 1935, malgré la dépression, quelques éleveurs ont commencé à aligner et consumer des chevaux de couleur crème pour fixer leur couleur et leur type. En particulier, C.T. Rierson a commencé à acheter des juments de couleur crème issues de Silver Lace et à développer sérieusement la race crème américaine. En 1944, une association de race, l’American Cream Association, a été formée par 20 propriétaires et éleveurs et a accordé une charte d’entreprise dans l’état de l’Iowa. En 1950, la race a finalement été reconnue par le département de l’Agriculture de l’Iowa, sur la base d’une recommandation de 1948 du National Stallion Enrollment Board.

La mécanisation de l’élevage au milieu du 20e siècle a entraîné une diminution de la population globale de chevaux de trait, et avec la mort de Rierson en 1957, le nombre de chevaux de trait américains a commencé à diminuer. À la fin des années 1950, il n’y avait que 200 crèmes américaines vivantes enregistrées, appartenant à seulement 41 éleveurs. Le registre est devenu inactif jusqu’en 1982, lorsque trois familles qui avaient conservé leurs troupeaux ont réactivé et réorganisé le registre. En 1994, l’organisation change officiellement de nom pour devenir l’American Cream Draft Horse Association (ACDHA).

des années 1990 à nos jours

En 1982, les propriétaires ont commencé à dactylographier leurs chevaux et, en 1990, des tests génétiques ont révélé que “comparés aux autres races de trait et basés sur des données de marqueurs génétiques, les crèmes forment un groupe distinct au sein des chevaux de trait.”Il a été constaté que le trait de crème américain avait une relation génétique avec la race belge qui n’était pas plus étroite que celles qu’il avait avec les races Percheron, Suffolk Punch et Haflinger. Les registres du registre datant du début du 20e siècle ne montrent aucune lignée autre que la reproduction à tirage. En 2000, il y avait 222 chevaux enregistrés, un nombre qui est passé à 350 en 2004. Parmi ceux–ci, 40 étaient des “chevaux de pistage” – soit des crèmes américaines de race pure qui ne répondaient pas aux exigences de couleur, soit des chevaux croisés qui mélangeaient de la crème américaine et d’autres courants de sang, mais qui répondaient toujours aux exigences physiques du registre. Ces chevaux de pistage sont autorisés par certaines réglementations à être utilisés comme reproducteurs, les poulains qui en résultent pouvant être enregistrés comme des crèmes américaines de race pure. Environ 30 nouveaux chevaux sont enregistrés chaque année. The Livestock Conservancy considère que la race est au statut “critique”, ce qui signifie que la population mondiale estimée de la race est inférieure à 2 000 et qu’il y a moins de 200 enregistrements par an aux États-Unis. L’Equus Survival Trust considère également que la population est ” critique”, ce qui signifie qu’il existe aujourd’hui entre 100 et 300 juments reproductrices adultes actives. Pour aider à reconstituer les effectifs, l’ACDHA a élaboré une réglementation permettant d’enregistrer les poulains lorsqu’ils sont produits par des méthodes telles que l’insémination artificielle et le transfert d’embryons. L’utilisation prudente du registre annexe permet également d’augmenter le nombre.

Les crèmes américaines qui vivent à Williamsburg Colonial ont été appelées “le plus célèbre de tous les chevaux de trait américains”. Dans le village, ils sont utilisés pour des promenades en chariot et en calèche, et depuis 2006, un programme d’élevage géré par Colonial Williamsburg travaille à augmenter le nombre de races.

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