Les entreprises accélèrent l’arrêt des centrales au charbon chiliennes

L’italien Enel met hors service l’une de ses centrales au charbon au Chili deux ans plus tôt que prévu, la fermeture de l’unité intervenant deux jours après que l’unité chilienne d’un service public américain a annoncé qu’elle accélérerait la fermeture de deux centrales au charbon dans le pays.

Enel le déc. 31 ferme sa centrale au charbon de Bocamina 1 de 128 MW. La société attend également l’autorisation de la Commission nationale de l’énergie (CNE) du Chili pour fermer sa centrale Bocamina 2 de 350 MW en mai 2022.

AES Gener le déc. 29 a déclaré qu’il fermerait à la fois les centrales au charbon Ventanas 1 de 120 MW et Ventanas 2 de 220 MW plus tôt que prévu, Ventanas 1 se déconnectant immédiatement et Ventanas fermant ses portes en 2022, au lieu de 2024 comme initialement prévu. Au cours de l’année écoulée, le gouvernement chilien a travaillé avec plusieurs générateurs du pays, notamment AES Gener, Enel, ENGIE et Colbun, pour éliminer progressivement la production d’électricité au charbon dans le pays sud-américain. Le charbon fournit aujourd’hui environ 40% de l’électricité du Chili.

Les fermetures au Chili surviennent quelques semaines seulement après que les autorités sud-africaines ont annoncé l’arrêt d’un important projet de construction de centrales électriques au charbon dans ce pays après une contestation judiciaire fondée sur des préoccupations environnementales.

Remplacé par les Énergies renouvelables

Le président chilien Sebastián Piñera lors d’une conférence de décembre. la cérémonie du 29 pour annoncer la fermeture de Ventanas 1 a déclaré que la production de l’unité serait remplacée “par des énergies propres et renouvelables.”Les responsables chiliens ont déclaré qu’ils souhaitaient que le pays devienne neutre en carbone d’ici 2050.

Plusieurs projets d’énergie solaire sont déjà en cours au Chili, dont le projet Sonnedix Pelequén à Pelequén. Le développement de cette installation de 150 MW a commencé cette année et la construction devrait commencer dans les 18 mois. Sonnedix, un producteur mondial d’énergie solaire indépendant, en décembre. 22 a annoncé avoir acheté le projet au développeur RTB Energy.

Les fermetures les plus récentes de centrales à charbon découlent d’un accord volontaire de décarbonisation conclu en 2019 entre les plus grands producteurs de charbon du Chili et le gouvernement Piñera. “Depuis son annonce en juin 2019, nous avons accéléré la mise à la retraite de six centrales au charbon par rapport à leur date d’origine”, a déclaré le ministre de l’Énergie Juan Carlos Jobet dans un communiqué. Jobet plus tôt ce mois-ci a également assumé le rôle de ministre des mines du Chili.

Quatre unités à Ventanas

Jusqu’à mardi, la centrale de Ventanas comptait quatre unités d’exploitation, d’une capacité de production totale de 875 MW. L’unité 1 est entrée en ligne en 1964, avec l’unité 2 ajoutée en 1977. Les unités 3 et 4 sont entrées en exploitation commerciale en 2010 et 2013, respectivement. Avant la fermeture de l’unité 1, l’installation était la plus grande centrale électrique du pays en termes de capacité de production.

Le complexe Ventanas est situé à Quintero, dans la région côtière de Valparaiso au Chili. Les responsables ont reconnu des problèmes de pollution dans la ville portuaire, une zone industrielle qui comprend des centrales électriques, une raffinerie de pétrole et une fonderie de cuivre, à proximité de zones résidentielles.

Le PDG d’AES Gener, Ricardo Falú, a déclaré que l’unité 1 et l’unité 2 — après sa fermeture en 2022 – pourraient revenir en ligne pour produire de l’électricité en cas d’urgence. Le gouvernement chilien dit maintenant qu’il s’attend à mettre hors service au moins 11 unités alimentées au charbon d’ici 2024, après avoir déclaré plus tôt qu’il s’attendait à retirer huit unités au cours des quatre prochaines années.

Le projet sud-africain mis de côté

L’annonce chilienne intervient quelques semaines seulement après que des responsables sud-africains ont déclaré qu’un grand projet de construction de centrales électriques au charbon dans ce pays a été mis de côté. Les plans de construction de la station de Thabametsi de 1 200 MW, située à l’extérieur de Lephalale, dans le Limpopo, à environ 225 miles au nord de Johannesburg, ont été dissous après que des groupes environnementaux eurent remporté un défi de la Haute Cour de Pretoria sur l’autorisation de la construction de la centrale.

Le projet avait déjà perdu ses principaux bailleurs de fonds, notamment le Japonais Marubeni, le français ENGIE, le Sud-coréen KEPCO et la Banque de développement d’Afrique du Sud, entre autres, sous la pression de groupes environnementaux. Les coûts de construction de l’usine avaient été estimés à plus de 825 millions de dollars.

La construction d’autres nouvelles centrales au charbon en Afrique du Sud reste au programme. Le ministre sud-africain de l’Énergie, dans un plan de ressources intégré publié en septembre, a déclaré que le pays s’attendait toujours à construire au moins 1 500 MW de nouvelle capacité de production au charbon, en plus d’une nouvelle centrale au charbon de 3 300 MW pour accompagner la Zone économique spéciale de Musina Makhado, un projet de complexe industriel métallurgique dans le Limpopo.

—- Darrell Proctor est rédacteur en chef adjoint pour POWER (@POWERmagazine).

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