La torture marque toujours les Iraniens 40 ans après la révolution

TÉHÉRAN, Iran (AP) — Les salles de l’ancienne prison au cœur de la capitale iranienne sont désormais feutrées, en accord avec les sons du musée qu’elle est devenue. Les mannequins de cire dépeignent silencieusement les actes de torture horribles qui ont été commis dans ses murs.

Mais les détenus survivants se souviennent encore des cris.

Dans l’ancienne prison du Comité mixte Anti-Sabotage dirigée par Shah Mohammad Reza Pahlavi, on peut voir un homme effrayé pris au piège dans une petite cage métallique alors qu’un interrogateur fumant une cigarette crie au-dessus de lui.

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Dans une cour circulaire, un interrogateur grognant est représenté forçant la tête d’un prisonnier sous l’eau tandis qu’un autre détenu au-dessus est suspendu à ses poignets.

Alors que l’Iran célèbre ce mois-ci le 40e anniversaire de sa Révolution islamique et du renversement du shah, les détenus survivants qui ont subi des tortures aux mains de la police du pays et du redouté service de renseignement de la SAVAK portent encore des cicatrices visibles et cachées. Aujourd’hui encore, des enquêteurs des Nations Unies et un groupe de défense des droits affirment que l’Iran torture et détient arbitrairement des prisonniers.

” Nous sommes loin de ce que nous devons être en ce qui concerne la justice ”, a déclaré Ahmad Sheikhi, un ancien révolutionnaire de 63 ans, torturé à la prison. ”La justice n’a pas encore été répandue dans la société, et nous sommes certainement très loin des objectifs sacrés des martyrs et de leur imam”, l’Ayatollah Ruhollah Khomeini.

La SAVAK, acronyme en farsi de l’Organisation du Renseignement et de la Sécurité de la Nation, a été créée en 1957. L’agence, créée avec l’aide de la CIA et du Mossad d’Israël, ciblait initialement les communistes et les gauchistes à la suite du coup d’État soutenu par la CIA en 1953 qui renversa le Premier ministre élu Mohammed Mosaddegh.

Au fil du temps, cependant, sa portée s’est considérablement élargie. La torture s’est généralisée, comme le montrent les expositions du musée. Les interrogateurs portent tous des cravates, un clin d’œil à leurs connexions occidentales. Des portraits du shah, de la reine Farah et de son fils, le prince héritier Reza Pahlavi, qui vit maintenant en exil aux États-Unis, sont accrochés au-dessus d’une scène de torture.

“Après le coup d’État, le régime du shah a sombré dans une crise de légitimité et il n’a pas réussi à s’en débarrasser jusqu’à la fin de sa vie”, a déclaré Hashem Aghajari, qui enseigne l’histoire à l’Université Tarbiat Modares de Téhéran. “Le coup d’État a mobilisé toutes les forces politiques progressistes contre le régime.”

Sheikhi a marché avec des journalistes de l’Associated Press dans la prison qui le détenait autrefois, construite dans les années 1930 par des ingénieurs allemands. Des photographies en noir et blanc de ses 8 500 prisonniers au fil des ans tapissent les murs. Parmi eux figurent l’actuel Guide suprême, l’Ayatollah Ali Khamenei, et le défunt président Akbar Hachemi Rafsandjani.

Sheikhi, alors âgé de 19 ans, a passé environ trois mois en prison et 11 mois dans une autre après avoir été détenu pour avoir distribué des déclarations anti-shah de Khomeiny, alors en exil.

” Quatre fois, j’ai été torturé en deux jours consécutifs, à chaque fois environ 10 minutes “, a-t-il raconté. “Ils ont utilisé des câbles et des fils électriques pour me fouetter (les pieds) pendant que j’avais les yeux bandés. Le premier coup était très efficace; vous sentiez que votre cœur et votre cerveau explosaient.”

Encore plus effrayant était le dispositif de torture des interrogateurs et des prisonniers appelé Apollo, du nom du programme lunaire américain. Les personnes torturées étaient assises sur une chaise et avaient un seau en métal attaché sur la tête, comme un casque spatial, qui intensifiait leurs cris.

“Ils ont fermement mis mes doigts et mes orteils entre les mâchoires des étaux, ont fouetté la plante de mes pieds avec des câbles et ont mis un seau en métal sur la tête”, a déclaré Sheikhi. “Mes propres cris tournoyaient à l’intérieur du seau et me faisaient délirer et me donnaient des maux de tête. Ils frappaient également le godet avec ces câbles.”

Ezzat Shahi, un autre ancien prisonnier qui a posé des bombes visant des bâtiments de l’État, a raconté avoir enfoncé sous ses ongles des épingles qui seraient chauffées par des bougies.

“Pendre aux poignets alors que vos mains étaient menottées derrière était la torture la plus intolérable”, a déclaré Shahi.

L’horreur de la torture a choqué Ameneh Khavari, un jeune visiteur de musée de 20 ans.

“Je ne savais pas que la torture aurait pu être aussi angoissante, comme avec le dispositif de torture en cage métallique”, a-t-elle déclaré. “J’avais su qu’il y avait de la torture à l’époque des films sur l’époque d’avant la révolution, mais je n’aurais pas imaginé qu’ils ressemblaient à ça.”

Alors que la révolution s’installait, les manifestants ont envahi la prison. Ensuite, le gouvernement islamique iranien a commencé à l’utiliser comme prison, l’appelant Tohid. Human Rights Watch a accusé l’Iran d’utiliser à la fois les prisons de Tohid et d’Evin pour détenir des prisonniers politiques. Tohid, alors dirigé par le ministère iranien du Renseignement, a fermé ses portes en 2000 sous le président réformiste Mohammad Khatami après que les législateurs eurent cherché à fermer des prisons qui ne relevaient pas du pouvoir judiciaire.

Aujourd’hui, le gouvernement iranien fait face à de nombreuses critiques internationales de la part de l’ONU et d’autres à propos de la détention de militants et de personnes ayant des liens avec l’Occident.

Selon un rapport publié en mars 2018 par le bureau du rapporteur spécial des Nations Unies sur les droits de l’homme en Iran, ” Les autorités iraniennes utilisent des accusations vaguement formulées et trop larges liées à la sécurité nationale pour criminaliser les activités pacifiques ou légitimes de défense des droits de l’homme ”.

L’Iran a critiqué la création par l’ONU de la position du rapporteur spécial et a qualifié ses conclusions de “pressions psychologiques et propagandistes.”

Une série d’Occidentaux, dont le journaliste du Washington Post Jason Rezaian, ont été détenus à la prison d’Evin. Rezaian poursuit l’Iran aux États-Unis tribunal fédéral sur sa détention, alléguant qu’il a fait face à de tels “mauvais traitements physiques et de graves abus psychologiques dans la prison d’Evin qu’il ne sera plus jamais le même.”

Depuis la révolution, plusieurs anciennes prisons de l’époque du shah ont fermé, devenant des musées et des centres commerciaux, bien que de nouvelles aient été construites. Un ancien maire de Téhéran a même prévu de faire de la prison d’Evin un parc à un moment donné. Cependant, le financement n’est jamais venu et le site reste une prison aujourd’hui.

Gambrell a rapporté de Dubaï, Émirats arabes Unis. Le producteur de télévision d’Associated Press Mohammad Nasiri a contribué.

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