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Il NE FAUT PAS L’OUBLIER. …

UNE STATUE EN CALCAIRE PEINTE ÉGYPTIENNE EXCEPTIONNELLE POUR L’INSPECTEUR DES SCRIBES SEKHEMKA
ANCIEN EMPIRE, DYNASTIE 5, VERS 2400-2300 av.J.-C.

SEKHEMKA: FORT D’ÂME UN GOÛT DE GENTLEMAN – L’HISTOIRE DE LA COLLECTION La famille Northampton a apporté une contribution significative à la vie intellectuelle britannique au 19ème siècle. En plus de faire partie de nombreuses associations scientifiques, la famille était d’importants mécènes des arts. Spencer Joshua Alwyne Compton, 2e marquis de Northampton (1790-1851), était président de la Royal Society, de la Geological Society, membre fondateur et président du Royal Archaeological Institute of Great Britain and Ireland, président de la Royal Society of Literature, membre de la British Association for the Advancement of Science et administrateur du British Museum. Il a beaucoup voyagé en Europe, mais a attendu plus tard dans sa vie pour se lancer dans un voyage dans la mystérieuse vallée du Nil. Il était accompagné de sa fille Marian, de son mari John Egerton, du vicomte Alford, de leurs deux enfants et de son fils cadet et de sa fille, Alwyne et Margaret. La famille quitte Londres le 9 octobre 1849 et se rend à Paris, où son permis de passage en Égypte est autorisé. Ils ont continué à Marseille et à Malte, avant d’atteindre l’Égypte. Spencer Compton arrive à Alexandrie au début de décembre 1849, muni d’un carnet de croquis qu’il utilise pour documenter ses aventures égyptiennes. Alwyne a suivi son père, enregistrant leur voyage à travers une série d’aquarelles (les deux carnets de croquis sont conservés à Castle Ashby, le siège de la famille de Northampton). De là, le 2e Marquis s’est rendu en amont à Assouan, visitant des sites importants tels que la Vallée des Rois et le temple de Karnak à Louxor, Edfou, Kom Ombo et le temple de Philae. Avant de retourner à Alexandrie en avril 1850, la famille passe du temps au Caire et visite les pyramides de Gizeh. Ils ont peut-être rencontré un autre voyageur célèbre en visite en Égypte au même moment: Gustave Flaubert, qui, avec Maxime Du Camp, filmait l’Égypte pour la première fois avec son appareil photo Calotype. Au cours de ses voyages, le marquis s’est entiché de plusieurs objets anciens, qu’il a acquis et envoyés au British Museum, comme le montre une lettre datée du 5 avril 1850 à Samuel Birch, gardien du British Museum. À son retour en Angleterre en 1850, et inspiré sans doute par tout ce qu’il avait vécu en Égypte, le Marquis présida la réunion annuelle de l’Institut archéologique d’Oxford entre le 18 et le 25 juin 1850. Il mourut sept mois plus tard, en janvier 1851, après quoi son fils, Charles Douglas-Compton, lui succéda comme 3e marquis de Northampton. La famille Northampton a été intimement impliquée dans le musée de Northampton dès sa fondation, comme en témoigne un rapport de la réunion du Comité du Musée de Northampton du 11 décembre 1865, qui enregistre Alwyne Compton, le fils qui a accompagné le 2e Marquis en Égypte, en tant que président. En 1866, un premier groupe d’antiquités égyptiennes a été prêté par la famille au musée, et d’autres ont suivi les années suivantes. Il est probable que la statue de Sekhemka ait été offerte au musée dans les années 1880.En 1899, le musée Abington nouvellement ouvert a créé une salle égyptienne pour présenter la collection d’antiquités de l’arrondissement, y compris la statue de Sekhemka, où elle est restée jusqu’aux années 1950.En 1960, la collection a déménagé au Musée central de Northampton, où Sekhemka a été inclus dans les expositions “Egypte ancienne – Terre de mystère”, en été 1977, “Momies et Mégalithes – l’âge du bronze en Égypte et en Grande–Bretagne”. en 1983 et “L’Egypte ancienne – la collection Northampton” en 1988.

Détails de la statue..

La statue est représentée assise, portant une perruque moulante avec des rangées de boucles soigneusement coupées, son visage expressif magnifiquement sculpté de sourcils subtilement modelés, ses yeux regardant légèrement vers le bas, avec un nez court et une bouche doucement modelée, les lèvres légèrement souriantes délimitées par une ligne vermillon surélevée, portant un kilt court plissé avec une ceinture nouée et une languette plissée inclinée au-dessus, tenant sur ses genoux un rouleau de papyrus partiellement déroulé avec une inscription hiéroglyphique énumérant vingt-deux offrandes variées, sa poitrine nue puissante avec des os du collier clairement indiqués, musclé armes et des jambes fortes, ses mains finement détaillées, une inscription hiéroglyphique sur le siège indiquant: “Inspecteur des scribes de la maison du maître des largesses, vénéré devant le grand dieu, Sekhemka”; à sa droite, sa femme en bien plus petite échelle agenouillée, sa jambe gauche pliée élégamment sous sa droite, son bras gauche embrassant tendrement la jambe droite de Sekhemka, vêtue d’une robe moulante à la cheville, l’inscription qui l’accompagne se lisant: “Celle qui s’occupe des affaires du roi, vénérée devant le grand dieu, Sitmeret”; à sa gauche, un jeune homme sculpté en relief, très probablement son fils, avec une inscription indiquant: “Scribe du maître des largesses, Seshemnefer”; les trois côtés du siège cubique sculptés en relief peu profond avec une procession cérémonielle de porteurs d’offrandes mâles apportant un canard, des ge, un veau, des fleurs de lotus, des onguent et de l’encens 29 ½ po. (75 cm.) haut; 12 ¼ po. (31,2 cm.) large; 17 3/8 po. (44,1 cm.) profond

Probablement des Cimetières royaux de Saqqara.
Acquis par Spencer Joshua Alwyne Compton, 2e marquis de Northampton (1790-1851), en Égypte entre décembre 1849 et avril 1850.
Présenté aux Musées et à la Galerie d’art de Northampton par Charles Douglas-Compton, 3e Marquis de Northampton (1816-1877) ou l’amiral William Compton, 4e marquis de Northampton (1818-1897).

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