Dragons des Temps Modernes: Les Secrets Dangereux de la Respiration du Feu

Jeudi 24 novembre 2011

Bien que la respiration implique un acte en deux parties d’inspiration et d’expiration, la respiration du feu est un peu impropre en ce sens qu’elle n’est pas destinée à décrire l’inhalation réelle du feu! Cela devrait vraiment être appelé soufflage de feu, l’interprète expulsant une bouchée de carburant sur une source de feu (généralement une torche), et permettant au carburant de s’enflammer lorsqu’il est pulvérisé dans l’air, donnant l’illusion d’une expiration de feu.

On pense que l’histoire de la respiration du feu remonte aux premières productions d’alcool de l’humanité en Perse antique, avant même l’Égypte ancienne. Depuis lors, la respiration du feu a longtemps été utilisée comme une forme d’art à la fois mystérieuse et divertissante. Composé de deux composants, du carburant et d’une source de flamme, la respiration du feu semble assez simple. Mais c’est en fait une tâche très sérieuse et compliquée qui ne devrait jamais être tentée par des individus non formés. Demandez à n’importe quel artiste du feu et ils vous diront que c’est le PLUS dangereux de tous les arts du feu, posant les plus grands dangers pour l’artiste et causant d’innombrables brûlures et même des décès année après année. C’est pourquoi nous ne pouvons pas insister assez sur cela, veuillez ne pas essayer de respirer le feu par vous-même.

La première chose qu’un reniflard doit faire est de choisir son combustible et sa source de flamme. Il est très important de choisir le bon carburant car de nombreux carburants peuvent être toxiques et cancérigènes. De plus, chaque carburant a un point d’éclair différent, c’est-à-dire la température la plus basse à laquelle le carburant s’enflamme. Aux fins de la respiration du feu, les combustibles ayant un point d’éclair plus élevé sont plus sûrs que les combustibles ayant un point d’éclair plus bas, qui peuvent s’enflammer plus rapidement, ce qui permet potentiellement à la flamme de se propager dans la bouche. Les respirateurs tiennent compte de plusieurs autres facteurs lors du choix d’un carburant, notamment la saveur, l’odeur, la couleur de la flamme, la visibilité de la flamme, l’épaisseur de la fumée et la quantité de fumée.

zen-fire-breather-crowdUn carburant très couramment utilisé est le kérosène, principalement parce que son point d’éclair élevé en fait l’un des plus sûrs. La paraffine, également connue sous le nom d’huile de lampe, est également une source de carburant généralement préférée en raison de son point d’éclair élevé. Les carburants tels que le naphta, le butane et le propane (tous des liquides plus légers très courants) sont plus dangereux en raison de leurs faibles points d’éclair, ainsi que de leurs effets cancérigènes. Les alcools doivent également être évités en raison de leur toxicité, de leurs faibles points d’éclair et de leur capacité à provoquer une ivresse qui peut inhiber la concentration pendant l’exécution. L’éthanol peut provoquer l’ivresse simplement par absorption, ce qui signifie qu’aucune ingestion n’est nécessaire. Cela couvre le domaine des esprits, que beaucoup d’idiots ivres aiment essayer d’expulser et d’allumer le feu. Le méthanol est un mauvais choix pour sa toxicité élevée, qui peut provoquer la cécité et des troubles neurologiques. De plus, certains artistes utilisent l’amidon de maïs comme source de carburant, bien que l’inhaler accidentellement dans les poumons soit très facile et puisse provoquer de graves infections.

Pour une source de flamme, la plupart des artistes se détournent des briquets et des allumettes car ils sont trop petits et trop proches du corps. La source de flamme la plus couramment utilisée est une torche, les torches métalliques étant les plus sûres. La fixation sur les torches est très importante afin qu’aucune pièce ne tombe, en particulier la mèche. Les mèches ne doivent pas être faites d’ouate, de coton ou de chiffons, car elles brûleront assez rapidement. De plus, de nombreuses mèches aux États-Unis sont toujours faites d’amiante, les artistes doivent donc s’assurer qu’ils utilisent des mèches sans amiante.
La partie la plus difficile de la respiration du feu est de maîtriser la consistance de la pulvérisation ainsi que la direction. Le carburant doit être expulsé sous forme d’une fine brume afin de s’enflammer correctement. S’il est expulsé trop lourd, un carburant s’enflamme et tombe simplement au sol. S’il est trop léger, il peut être difficile de faire en sorte que le carburant s’enflamme. Un reniflard d’incendie doit s’assurer que le carburant est bien embué pour augmenter la surface du carburant et fournir le rapport parfait de carburant, d’oxygène et de chaleur pour provoquer la combustion.

La direction idéale du carburant expulsé doit être à un angle de 60 à 80 degrés. Trop bas et le feu peut toucher des parties du corps. Trop haut et il peut retomber dans le visage. Lorsqu’il est expulsé assez horizontalement, la respiration du feu ressemble souvent à une boule de feu. Des projections plus verticales créent des piliers ou des panaches de flammes. De nombreux respirateurs ont un sac varié de tours qu’ils peuvent effectuer, mais l’un des plus courants est le souffle du dragon, qui implique un souffle de feu vertical soutenu sans torche tenue devant les flammes.

Certains des enregistrements de respiration d’incendie les plus remarquables ont eu lieu assez récemment. La flamme la plus élevée jamais enregistrée appartient à Antonio Restive, un Américain qui a soufflé un pilier de feu de 26 pieds 5 pouces dans un entrepôt de Las Vegas le 11 janvier 2011. Le prix du plus grand nombre de flammes soufflées en une minute revient au prédicateur Muad’dib, qui a soufflé 85 flammes lors d’une émission de télévision italienne le 27 avril 2011. Enfin, sans aucun doute l’un des records de respiration de feu les plus étranges, le plus grand nombre de flammes passées s’est produit à Burning Man en août 2007, au cours duquel un seul souffle de feu a été transmis à 21 autres respirateurs.

zen-arts-fire-breather-playLa respiration du feu étant l’un des arts les plus dangereux du cirque, la sécurité est de la plus haute importance. Les respirateurs devraient toujours avoir des personnes formées à proximité qui seront capables d’utiliser un extincteur, une serviette humide et une couverture anti-feu pour éteindre les outils ou les personnes en feu en cas de situation. Les respirateurs doivent également faire très attention à leur environnement, surtout s’ils se produisent à l’extérieur, car des changements dans la direction du vent pourraient provoquer le retour d’une flamme dans le visage des interprètes, un événement connu sous le nom de blowback. Pour cette raison, les respirateurs ne doivent expulser que sous le vent, ou effectuer à l’intérieur dans la mesure du possible. Ils doivent également être conscients de tout ce qui est combustible autour d’eux, y compris les matériaux, les tissus, les arbres, les plantes et, bien sûr, les gens. De plus, les artistes doivent toujours attacher les cheveux longs en arrière et s’abstenir de porter des parfums, des fixatifs, des déodorants en spray ou tout autre produit aérosol.

En ce qui concerne les vêtements, la plupart des respirateurs utilisent 100% coton, tandis que le polyester et les autres matières synthétiques sont évités car ils peuvent facilement fondre. Le coton traité résistant aux flammes est idéal pour les artistes utilisant des combustibles hautement combustibles. D’une manière générale cependant, moins il y a de vêtements portés, mieux c’est. C’est pourquoi de nombreux artistes respirent seins nus ou avec des vêtements minimes. Plus…it ça a l’air vraiment chaud!

La respiration du feu comporte son propre ensemble de risques, de dangers et d’effets, allant de minimes à fatals. Parmi les effets les plus triviaux, il y a la bouche sèche ou la bouche en coton, qui est causée par de longues périodes de rétention de carburant dans la bouche. Cela peut être évité en buvant beaucoup d’eau à l’avance. La peau sèche ou rouge est également fréquente, causée par des irritations allergiques au carburant ou par la proximité de la peau avec le feu, provoquant de légers effets de brûlure. En raison du fait que les poils du visage sont souvent brûlés, de nombreux artistes essaient de conserver une apparence rasée.

zen-arts-fire-breatherCertains effets plus graves incluent des maux d’estomac ou des nausées causés par l’ingestion accidentelle de carburant, ou des traces de carburant se déversant dans l’œsophage par la salive de la bouche. Cela peut être évité en ingérant au préalable une myriade de suppléments, notamment des antiacides, des comprimés de charbon de bois, du lait ou de la crème, ou des amidons comme le pain ou les pommes de terre (qui aident à absorber le carburant et à le laisser passer du système). Les maux de tête, les étourdissements et d’autres effets de l’alcool sont également fréquents en ingérant du carburant et doivent être traités avec les mêmes méthodes de traitement de la déshydratation: consommer beaucoup d’eau et d’électrolytes. Enfin, les toux sèches dues à l’inhalation de fumée ou de brouillard de carburant sont également fréquentes, mais devraient s’atténuer en prenant des pauses prolongées.

Les effets les plus graves de la respiration par le feu sont les cancers de la bouche, des poumons, de la gorge, des reins ou même du foie. Le confinement prolongé de certains combustibles dans la bouche peut également provoquer des maladies des gencives ou un affaiblissement de l’émail. Les ulcères d’estomac sont un phénomène typique, ainsi que l’empoisonnement au carburant, qui, comme d’autres types d’empoisonnement, entraîne diarrhée, vomissements, nausées, douleurs à l’estomac, tremblements, transpiration et vision floue. Enfin, le danger le plus important et le plus apparent est celui des brûlures, avec des souffles sur le visage et d’autres parties du corps très courants, et la gravité des brûlures allant du 1er degré mineur au 2e et 3e degrés plus graves, voire la mort.

Même si vous êtes en mesure d’échapper à tout ce qui précède, il y a un risque plus grave de cracheur de feu qui vous dissuadera de vous joindre à ce sport: syndrome de détresse respiratoire aiguë (SDRA), également connu sous le nom de poumon de reniflard d’incendie. Le SDRA est une inflammation chronique du parenchyme pulmonaire, altérant les échanges gazeux appropriés. Lorsque le carburant est inhalé, il peut se coincer dans les alvéoles des poumons, qui sont de minuscules sacs aériens où l’échange d’oxygène se produit. Si cela se produit, le corps croit que le carburant est un envahisseur comme tout virus, et les réactions immunitaires se déclenchent. Le plasma rempli de globules blancs remplit les alvéoles pour attaquer le carburant, provoquant le remplissage des alvéoles avec du liquide, les empêchant d’oxygéner le sang. À ce stade, le patient a une pneumonie chimique à part entière, également connue sous le nom de pneumonie de reniflard de feu.

SDRA-poumonMalheureusement, il n’existe aucun remède contre le SDRA et la moitié des patients meurent. Même une très petite quantité de carburant inhalé peut provoquer des SDRA, en particulier avec les carburants hydrocarbonés tels que l’essence et le kérosène. Le traitement consiste généralement à augmenter la pression d’oxygène dans les poumons par intubation, dans laquelle le patient est attaché à un appareil respiratoire. À ce moment-là, la seule chose à faire est d’attendre que la situation se résolve d’elle-même. S’ils survivent, de nombreux patients souffriront de lésions pulmonaires étendues, graves et permanentes, leur permettant de ne plus jamais respirer normalement. Certains peuvent avoir besoin d’oxygène à la maison pour le reste de leur vie.

Semblable au SDRA, l’inhalation de paraffine peut provoquer une pneumonie lipidique, dans laquelle l’huile recouvre les tissus pulmonaires empêchant une bonne absorption de l’oxygène et l’expulsion du dioxyde de carbone.

La morale de l’histoireletprenons soin de la respiration du feu et vous prenez soin de vous émerveiller dans la perplexité. Pour réserver un reniflard Zen, appelez le 855-ZEN-ARTS ou envoyez-nous un courriel à [email protected] .

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