Double Suicide Squeeze

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Pendant l’ère du Deadball (1901-1919), les fans n’étaient toujours pas autorisés à garder les balles fétides, qui étaient considérées comme la propriété de l’équipe. Ici, la police entre dans la foule pour récupérer une balle fautive.
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Crédit photo: Collection Steve Steinberg

Le Suicide Squeeze est l’une des pièces les plus excitantes du baseball. Avec un coureur sur la troisième base, le frappeur est invité à sauter pendant que le coureur décolle pour rentrer à la maison – avant que la balle n’atteigne le frappeur. (Dans le jeu de compression régulier, le coureur attend que la pâte dépose le bunt avant de repartir pour la maison.)

Il y a une pièce encore plus spectaculaire, qui semble improbable et presque inconcevable aujourd’hui: le Double Suicide Squeeze. Lorsque les coureurs sont aux deuxième et troisième rangs, le frappeur est invité à s’élancer et les deux coureurs partent pour la maison – avant que la balle n’atteigne le frappeur. Le coureur en deuxième position ne s’arrête pas en troisième position ; il continue sur sa lancée.

Étonnamment, au cours des années 1910, ce jeu passionnant n’était pas si rare; le Philadelphia l’utilisait comme une arme offensive. Dans une chronique syndiquée parue dans le Spokane News le 3 juillet 1914, le journaliste sportif de Chicago Hugh Fullerton a expliqué cette pièce relativement nouvelle.

“L’un des plus beaux jeux développés par les Athletics cette année est le squeeze avec des coureurs aux deuxième et troisième places, les deux coureurs tentant de marquer. Dans un match à Chicago, les deux ont marqué. La pièce est une variation de la célèbre pièce de Mike Kelly des temps anciens, quand il marquait de la deuxième derrière l’homme qui a été jeté à la plaque.

“Les Athletics ont travaillé ce jeu trois fois que je connais. Avec des coureurs aux deuxième et troisième rangs, le frappeur pousse un bunt le long de la ligne, si possible, les deux coureurs progressant à la vitesse maximale lorsque la balle est lancée. Le coureur de deuxième a naturellement une grande avance, et tourne troisième, gagnant sur l’homme devant. Si la balle est placée sur la plaque, il y a une chance d’attraper le premier coureur, mais pendant que le receveur le marque, celui qui se trouve derrière glisse en toute sécurité de l’autre côté de la plaque.”

Dans son livre, A Game of Inches, The Stories behind the Innovations that Shaped Baseball: The Game on the Field, Peter Morris explique que le double squeeze était un jeu peu commun jusqu’à ce que l’athlétisme de 1913 le popularise. Ils ont pratiqué le jeu à l’entraînement de printemps et l’ont utilisé un certain nombre de fois au cours de la saison. Ils l’ont même essayé lors du match d’ouverture de la Série mondiale en octobre, mais il a échoué.

Les Yankees de New York ont rapidement intégré le jeu à leur arsenal tactique, comme une extension du (seul) suicide squeeze. Le Sun (New York) a noté le 3 mars 1918 que les Yanks avaient mené la ligue en matchs serrés en 1917 avec 28. (Le journal a noté que l’AL avait essayé la pièce 87 fois en 1917, et le NL ne l’avait fait que 21 fois.) Apparemment, c’était le nombre de fois où la pièce a été tentée parce que le journal poursuit en disant:

“Dans la manière de gagner des parties, le jeu de compression a rapporté de mauvais dividendes. Seulement treize batailles ont été capturées par l’homme au troisième départ pour la plaque après avoir été averti que le frappeur allait déposer la balle. Les Red Sox ont capturé cinq de ces controverses, les White Sox trois, les Yankees trois et les Cardinals deux.”

Comme c’est souvent le cas avec le baseball, une nouvelle pièce est vraiment la redécouverte d’une ancienne. Le numéro du 11 mai 1907 de Sporting Life crédite Hal Chase et Kid Elberfeld des New York Americans d’avoir inventé la pièce et relaie ce récit d’une pièce récente d’un journal anonyme, dont Peter Morris souligne qu’il s’agissait des Nouvelles sportives d’une semaine plus tôt:

“La pièce à double pression inventée par Chase et Elberfeld est encore plus spectaculaire que son prédécesseur sensationnel. Ils ont essayé le nouveau jeu dans le match du 20 avril, et si Elberfeld avait trébuché et était tombé sur la ligne de base, les deux hommes auraient marqué à l’extérieur. Imaginez ce que les joueurs de ballon il y a 20 ans auraient dit si un tel jeu avait même été suggéré! Pour un coureur de marquer sur un champ intérieur est assez difficile, mais pour deux de le faire semble physiquement impossible. Ils vont le faire cet été, tout de même.

” Lorsque le jeu a été introduit, Elberfeld était en deuxième position et Chase montait et descendait en troisième position. Williams, qui était au bâton, a reçu un signal pour le jeu de “compression”, et il s’est très précisément dirigé vers le troisième. Elberfeld a eu le signal de partir de la deuxième avec le swing du lanceur. Au moment où la balle a été lancée, Chase était à moins de dix pieds de la plaque et Elberfeld avait tiré au-delà du troisième comme un cerf. Bien sûr, Chase a marqué. Elberfeld a trébuché à mi-chemin et est tombé, sinon il aurait certainement traversé la plaque, tandis que Collins a jeté Williams. Même à ce moment-là, il s’est relevé assez rapidement pour revenir à la troisième place et être en sécurité. C’était une tentative audacieuse, et c’est une pièce qui nécessite des hommes audacieux pour s’exécuter.

“Il est très rare que le jeu “squeeze” soit essayé lorsqu’il y a des coureurs en troisième et deuxième position. Il est généralement tenté lorsqu’un homme est sur les bases et qu’une seule course est nécessaire. Lorsque deux hommes sont sur des bases, il est habituel d’attendre un coup ou une longue volée. La “double pression”, mais pour l’accident d’Elberfeld, aurait fait pratiquement le même travail qu’un simple – deux points marqués.”

Comme le souligne Peter Morris à plusieurs reprises dans A Game of Inches, les origines de nombreuses pièces remontent au 19ème siècle. Le Sun (New York) du 3 mars 1918 avait ceci à dire sur l’origine de la pièce:

“Qui a inventé le jeu de compression est inconnu, mais il a été utilisé à l’époque de la Fraternité et probablement plus tôt que cela. Clark Griffith a relancé la pièce quand il était le leader des Yankees et ils étaient à peu près le seul groupe d’athlètes à l’utiliser pendant longtemps. Sa renommée s’est étendue aux mineurs, et un manager de la ligue Wisconsin-Illinois a failli perdre son emploi parce qu’il a essayé la pièce. Ses réalisateurs avaient la même opinion de la cascade de course que John McGraw: c’est l’un des produits non essentiels du baseball.”

Le journal poursuit en disant que lorsque Kid Elberfeld a réussi les guet-apens de Chattanooga,, ils ont joué un match dans lequel neuf de leurs treize courses sont venues par la compression! Le Soleil continue sur les origines de la double pression:

“La double pression est apparue à quelques reprises la saison dernière. Les Mackmen, lorsqu’ils étaient à leur meilleur niveau en 1913, auraient découvert un nouveau mode d’attaque, car ils étaient experts pour obtenir deux coups sur un coup. Mais là encore, les historiens viennent à contre-courant de certaines données concernant la double compression bien avant que les Athletics ne l’introduisent dans la Ligue américaine. Le New York Sun du 15 juillet 1905, décrivant un jeu entre les Cubs et les Superbas:

“‘Dans le cinquième, les Chanceliers ont travaillé le squeeze avec des variations. Slagle a marqué un but et Maloney a doublé la mise. Chance a été touché par une balle lancée, remplissant les bases. Les coureurs de base sont tous venus se déchirer lorsque Jones a lancé la balle et ont eu un tel départ lorsque Tinker a bruité que non seulement un mais deux d’entre eux ont marqué sur le jeu avant que les Brooklyns horrifiés ne viennent.'”

La pièce est tombée en désuétude alors que le baseball entrait dans l’ère du ballon animé à meilleur score dans les années 1920. Si elle était utilisée dans un match aujourd’hui, la surprise serait énorme. Les fans du monde entier trouveraient le double suicide squeeze étonnant.

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