Ce que nous comprenons mal à propos de la religion le rôle de la religion dans le débat sur l’avortement

Dans ce vendredi, Jan. 18, 2019, photo de fichier, des militants anti-avortement défilent devant le bâtiment de la Cour suprême des États-Unis, lors de la Marche pour la vie à Washington. Le débat sur l’avortement est-il passé d’une sphère strictement religieuse à une sphère partisane et politique?Jose Luis Magana, Associated Press

Les personnes qui participent à une marche anti-avortement brandissent des pancartes sur les marches du bâtiment législatif, mardi, janvier. 22, 2019, au Capitole à Olympie, Washington. L’événement faisait partie des événements annuels “March for Life” organisés dans d’autres États près du Jan. 22, 1973, anniversaire de l’arrêt Roe v. Wade de la Cour suprême, qui a légalisé l’avortement. Le débat sur l’avortement est-il passé d’une sphère strictement religieuse à une sphère partisane et politique?Jean L. Warren, Associated Press

Des militants anti-avortement défilent devant la Cour suprême des États-Unis, lors de la Marche pour la vie à Washington Vendredi, jan. 18, 2019. Le débat sur l’avortement est-il passé d’une sphère strictement religieuse à une sphère partisane et politique?Jose Luis Magana, Associated Press

Des militants anti-avortement défilent devant la Cour suprême des États-Unis, lors de la Marche pour la vie à Washington Vendredi, jan. 18, 2019. Le débat sur l’avortement est-il passé d’une sphère strictement religieuse à une sphère partisane et politique?Jose Luis Magana, Associated Press

Un panneau indique “Que DIEU planifie la parentalité”, lors d’une marche et d’un rassemblement anti-avortement, mardi, janvier. 22, 2019, au Capitole à Olympie, Washington. L’événement faisait partie des événements annuels “March for Life” organisés dans d’autres États près du Jan. 22, 1973, anniversaire de l’arrêt Roe v. Wade de la Cour suprême, qui a légalisé l’avortement. Le débat sur l’avortement est-il passé d’une sphère strictement religieuse à une sphère partisane et politique?Ted S. Warren, Associated Press

Un militant anti-avortement tient une image de Notre-Dame de Guadalupe alors qu’ils défilent devant la Cour suprême des États-Unis lors de la Marche pour la vie à Washington, vendredi, jan. 18, 2019. Le débat sur l’avortement est-il passé d’une sphère strictement religieuse à une sphère partisane et politique?Jose Luis Magana, Associated Press

Les personnes qui participent à une marche anti-avortement brandissent des pancartes sur les marches du bâtiment législatif, mardi, janvier. 22, 2019, au Capitole à Olympie, Washington. Le débat sur l’avortement est-il passé d’une sphère strictement religieuse à une sphère partisane et politique?Ted S. Warren, Associated Press

SALT LAKE CITY — Tout ce que vous pensez savoir sur la religion et l’avortement est faux.

Eh bien, peut-être pas mal. Mais presque certainement incomplet, selon les experts en religion et en politique.

Les croyances religieuses influencent les opinions sur l’avortement, mais d’autres facteurs aussi.

De nombreux leaders religieux s’opposent au droit à l’avortement, mais leurs opinions ne vous disent pas tout sur les gens sur leurs bancs.

Les législateurs conservateurs attribuent souvent à Dieu de nouvelles réglementations inspirantes, mais leur parti les pousse également à adopter de telles lois.

En général, le rôle de la religion dans le débat contemporain sur l’avortement est plus compliqué qu’il n’y paraît au premier abord.

“Ce n’est pas que la religion soit absente du débat”, a déclaré Daniel Williams, professeur d’histoire à l’Université de Géorgie occidentale. C’est que le débat est aussi ” très partisan et politique.”

Il est difficile de parler de cette nuance, y compris dans les communautés religieuses. Il y a tellement de conflits autour du droit à l’avortement que nous manquons d’occasions de mieux comprendre les problèmes, a déclaré le révérend Bromleigh McCleneghan, pasteur de l’Église Unie du Christ.

” Je pense qu’il est vraiment difficile de trouver des espaces dans la vie des congrégations pour avoir ces conversations, même si s’il y a un endroit où nous devrions pouvoir les avoir, c’est dans les églises “, a-t-elle déclaré.

Influences clés

Les opinions américaines sur l’avortement sont relativement stables. Depuis 1976, le pourcentage des États-Unis les adultes qui disent que l’avortement devrait être légal en toutes circonstances ou illégal en toutes circonstances n’ont bougé que de quelques points de pourcentage, selon Gallup.

Cependant, les principales influences sur ces points de vue — et sur les politiques d’avortement à l’échelle nationale — ont changé, ont déclaré des chercheurs. L’affiliation politique est devenue plus importante au fil du temps, et de nombreux Américains ont cessé de prendre des repères moraux auprès des communautés religieuses.

” L’un des plus grands prédicteurs aujourd’hui est l’identification des partis. Au fil du temps, les républicains sont devenus moins favorables à l’avortement et les démocrates plus favorables “, a déclaré Clyde Wilcox, professeur de gouvernement à l’Université de Georgetown.

Les personnes qui participent à une marche anti-avortement brandissent des pancartes sur les marches du bâtiment législatif, mardi, janvier. 22, 2019, au Capitole à Olympie, Washington. L’événement faisait partie des événements annuels “March for Life” organisés dans d’autres États près du Jan. 22, 1973, anniversaire de l’arrêt Roe v. Wade de la Cour suprême, qui a légalisé l’avortement. Le débat sur l’avortement est-il passé d’une sphère strictement religieuse à une sphère partisane et politique?
Ted S. Warren, Associated Press

L’écart croissant entre les parties peut s’expliquer, en partie, par la religion, a déclaré Williams. Au milieu de la montée de la droite religieuse, les chefs religieux conservateurs ont réussi à convaincre les politiciens républicains de faire de l’opposition à l’avortement un point de ralliement.

Le Parti démocrate a réagi en faisant du soutien au droit à l’avortement l’une de ses caractéristiques déterminantes. Il y a vingt-cinq ans, environ un tiers des démocrates aux États-Unis. La Chambre des représentants était considérée comme des opposants à l’avortement, a déclaré Williams. C’est loin d’être le cas aujourd’hui.

“Dans les années 1970 et au début des années 1980, la religion a joué un rôle plus important que les partis politiques pour prédire comment un politicien voterait sur l’avortement”, a-t-il déclaré. En 2019, il est beaucoup plus risqué de rompre avec la ligne du parti.

Au milieu de ces changements politiques, la fréquentation des églises a chuté et le pourcentage d’Américains qui ne sont pas affiliés à un groupe religieux a augmenté. La religion reste un facteur clé dans le débat sur l’avortement, “mais ce n’est pas la seule chose qui compte”, a déclaré Andrew Lewis, professeur agrégé de sciences politiques à l’Université de Cincinnati.

Cela était évident dans une enquête du Pew Research Center de 2009 sur ce qui motive les attitudes des gens à l’égard de l’avortement. Il a montré que seulement environ un tiers des Américains (32%) citent la religion comme principale influence sur leurs opinions.

Heather Tuttle

“Environ 1 sur 5 cite son éducation (21%) et 1 sur 7 fait référence à son expérience personnelle (14%)”, a rapporté Pew.

Ces chiffres ont notamment changé lorsque les chercheurs ont trié les Américains en fonction de leurs opinions sur l’avortement. “Plus de la moitié de ceux qui disent que l’avortement devrait être illégal (53%) citent les croyances religieuses comme la principale influence sur leurs opinions, contre seulement 11% parmi les partisans de l’avortement légal”, a montré l’enquête.

Les chercheurs ne nient pas que les croyances religieuses expliquent largement l’opposition des électeurs religieux conservateurs à l’avortement et, à leur tour, le soutien du Parti républicain à des réglementations strictes. Cependant, ils ont déclaré que la nature du débat sur l’avortement est devenue plus politique au cours des dernières décennies.

“Beaucoup de gens supposent que la législation anti-avortement est principalement motivée par la religion, et je ne suis pas convaincu que ce soit vrai”, a déclaré Williams. “Si vous regardez les affiliations religieuses des personnes qui sont derrière les récentes interdictions restrictives d’avortement en Géorgie et en Alabama, leurs affiliations religieuses ne correspondent pas à ce que vous supposeriez.”

Les conservateurs religieux ont changé leurs objectifs politiques au moins en partie en raison de leur implication dans le Parti républicain, a-t-il ajouté.

Les catholiques et d’autres appelaient à un amendement de la Constitution qui interdirait l’avortement dans tout le pays. Maintenant, ils soutiennent une approche plus pragmatique, favorisant les lois qui pourraient éventuellement inciter la Cour suprême à annuler Roe v. Wade et permettre aux États individuels de contrôler la politique d’avortement, a déclaré Williams.

Déclarations officielles

Il n’est pas surprenant que les forces politiques façonnent la façon dont les personnes de foi abordent le débat sur l’avortement, ont déclaré des chercheurs. Les traditions religieuses peuvent offrir des conseils moraux généraux sur la procédure, mais peu de détails à quoi ressemblerait la bonne politique.

“Bien que la Bible ait des choses à dire qui se rapportent à ce débat, ce n’est pas aussi clair (sur l’avortement) que d’autres questions morales”, a déclaré Lewis.

Les déclarations officielles des groupes confessionnels reconnaissent souvent une zone grise morale. Bien qu’ils condamnent généralement les avortements électifs, beaucoup disent que l’avortement devrait être une option en cas de viol ou d’inceste ou lorsque la grossesse à terme menace la vie de la mère.

La déclaration de l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers jours explique que ” même ces rares exceptions ne justifient pas automatiquement l’avortement. L’avortement est une question des plus graves et ne doit être envisagé qu’après que les personnes concernées ont consulté les responsables de leur église locale et ont senti par la prière personnelle que leur décision est correcte.”

Il note également que les dirigeants des Saints des derniers jours n’ont pas ” favorisé ou s’est opposé aux propositions législatives ou aux manifestations publiques concernant l’avortement.”

La plupart des grandes confessions protestantes veulent préserver un espace pour que les membres individuels soient guidés par leur propre conscience, a déclaré Diana Butler Bass, une universitaire épiscopalienne et auteure.

“Le thème directeur est que chaque individu a une conscience morale”, a-t-elle déclaré. “Les hommes et les femmes sont de véritables agents moraux coupables de leurs propres choix et actions, et leur conscience ne doit en aucun cas être entravée par l’État en ces matières.”

L’Église catholique est l’un des seuls groupes religieux à dire que l’avortement est toujours faux, selon l’aperçu des positions officielles du Pew Research Center. Aux États-Unis, les dirigeants catholiques militent depuis des décennies pour des réglementations plus strictes en matière d’avortement.

Bien que leurs déclarations confessionnelles sur l’avortement laissent la place à des exceptions, les dirigeants chrétiens évangéliques se joignent de plus en plus aux catholiques pour s’opposer au droit à l’avortement. Ils sont apparus comme le visage du “mouvement pro-vie” au 21e siècle, a déclaré Williams.

“Le mouvement pro-vie a commencé comme un mouvement catholique politiquement libéral enraciné dans les droits de l’homme. C’est devenu un mouvement politiquement conservateur et principalement évangélique “, a-t-il déclaré.

Points de vue divers

Les déclarations officielles sont un bon point de départ pour comprendre comment différentes personnes de foi considèrent l’avortement. Cependant, ils ne sont pas près de raconter toute l’histoire, a déclaré Wilcox.

“Dans chaque tradition religieuse, il y a une grande variété d’opinions”, a-t-il déclaré.

Par exemple, 18% des Épiscopaliens, 30% des presbytériens et 38% des méthodistes pensent que l’avortement devrait être illégal dans “tous les cas ou dans la plupart des cas”, malgré les enseignements plus libéraux de leurs églises, selon le Pew Research Center.

De plus, près de la moitié des catholiques (48%) disent que l’avortement devrait être légal dans tous les cas ou dans la plupart des cas, ce qui contredit clairement l’enseignement de l’Église.

En ce sens, les opinions sur l’avortement sont comme des vues sur un certain nombre d’autres questions éthiques, a déclaré Wilcox. Les personnes de foi ignorent régulièrement les orientations politiques.

“L’Église catholique enseigne que la peine de mort n’est pas la volonté de Dieu, mais les catholiques (blancs) soutiennent la peine de mort à peu près autant que les autres blancs”, a-t-il déclaré.

Les politiques officielles sont faciles à ignorer lorsque vous n’en entendez pas parler très souvent. Seulement 29% des fidèles récents ont déclaré avoir entendu des leaders religieux prêcher sur l’avortement lorsque Pew leur a demandé de quoi il était question dans les églises en 2016.

“Je fais partie de ma communauté (catholique) dans le New Jersey depuis près de sept ans et nous n’avons jamais parlé d’avortement dans une homélie”, a déclaré Charles Camosy, professeur agrégé de théologie à l’Université Fordham.

Comme le débat sur l’avortement est devenu plus politique, il est devenu plus difficile de le traiter depuis la chaire, a déclaré le révérend McCleneghan, pasteur associé à l’église Union de Hinsdale à Hinsdale, dans l’Illinois.

“L’avortement est devenu une question tellement partisane”, a-t-elle déclaré. ” En parler, c’est comme si vous prêchiez de la politique.”

Recherche de nuances

Il est regrettable que la relation entre la religion et l’avortement soit rarement évoquée de manière nuancée, que ce soit dans les communautés religieuses ou dans la société en général, selon le révérend McCleneghan et d’autres.

Au milieu de la confusion persistante sur les enseignements religieux, les politiciens peuvent blâmer la religion pour des politiques impopulaires, a déclaré Camosy.

” La religion est un hareng rouge “, a-t-il déclaré. “Nous ignorons que les religieux ont des points de vue très différents.”

Et les gens de foi peuvent ignorer le sens plus large d’être “pro-vie”, a déclaré Bass.

“Toute femme qui tombe enceinte doit avoir confiance qu’elle est aimée et que la vie qu’elle porte sera aimée et chérie par la société”, a-t-elle déclaré.

Nous manquons d’occasions de travailler ensemble pour élaborer de meilleures politiques liées à l’avortement, a ajouté Bass. De nombreuses personnes de foi qui soutiennent le droit à l’avortement veulent encore construire un monde où l’avortement est très rare.

” Une des choses que je dis toujours aux gens, c’est que je suis à la fois pro-choix et pro-vie. Je pense que ce n’est pas une position rare pour les gens qui sont des gens de foi libéraux “, a-t-elle déclaré.

Bass se souvient d’un sermon qu’elle a entendu il y a environ 30 ans de la part d’un évêque épiscopal. Il a décrit la marche aux côtés de femmes qui mettent leur vie en danger pour mener une grossesse à terme ainsi que d’une femme qui a avorté.

Ses paroles ont aidé Bass à voir la complexité morale de l’avortement d’une manière nouvelle, et elles continuent de façonner son approche du débat sur l’avortement.

” J’avais 20 ans quand j’ai entendu ce sermon et je ne l’ai jamais oublié “, a-t-elle déclaré.

Nous avons besoin de plus de sermons comme celui-ci aujourd’hui, a déclaré le révérend McCleneghan.

” Je pense que les églises ont tellement peur de bouleverser les gens que nous passons à côté de ce qui pourrait être gagné “, a-t-elle déclaré.

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