Alan Blumlein

TelecommunicationsEdit

En 1924, Blumlein a commencé son premier emploi chez International Western Electric, une division de la Western Electric Company. La société devint par la suite International Standard Electric Corporation puis, plus tard, Standard Telephones and Cables (STC).

Pendant son séjour là-bas, il a mesuré la réponse amplitude / fréquence des oreilles humaines, et a utilisé les résultats pour concevoir les premiers réseaux de pondération.

En 1924, il publie (avec le professeur Edward Mallett) le premier de ses deux seuls articles de l’IEE, sur la mesure de la résistance à haute fréquence. Cela lui a valu le prix Premium de l’IEE pour l’innovation. L’année suivante, il écrit (avec Norman Kipping) une série de sept articles pour Wireless World.

En 1925 et 1926, Blumlein et John Percy Johns ont conçu une forme améliorée de bobine de chargement qui réduisait les pertes et la diaphonie dans les lignes téléphoniques longue distance. Ceux-ci ont été utilisés jusqu’à la fin de l’ère de la téléphonie analogique. Le même duo a également inventé une forme améliorée de pont de mesure CA qui est devenue connue sous le nom de pont Blumlein, puis de pont de bras de rapport de transformateur. Ces deux inventions ont servi de base aux deux premiers brevets de Blumlein.

Ses inventions alors qu’il travaillait chez STC ont abouti à cinq autres brevets, qui n’ont été attribués qu’après son départ de l’entreprise en 1929.

Sound recordingEdit

En 1929, Blumlein démissionne de STC et rejoint la Columbia Graphophone Company, où il relève directement du directeur général Isaac Shoenberg.

Son premier projet était de trouver une méthode de coupe de disques qui contournait un brevet de cloche dans la tête de coupe en fer mobile Western Electric alors utilisée, et sur laquelle des redevances substantielles devaient être payées. Il a inventé la tête de coupe à disque à bobine mobile, qui non seulement contournait le brevet, mais offrait une qualité sonore grandement améliorée. Il a dirigé une petite équipe qui a développé le concept en un cutter pratique. Les autres membres principaux de l’équipe étaient Herbert Holman et Henry “Ham” Clark. Leurs travaux ont abouti à plusieurs brevets.

Au début de 1931, la Columbia Graphophone Company et la Gramophone Company fusionnèrent et devinrent EMI. De nouveaux laboratoires de recherche communs ont été créés à Hayes et Blumlein y a été officiellement transféré le 1er novembre de la même année.

Au début des années 1930, Blumlein et Herbert Holman ont développé une série de microphones à bobine mobile, qui ont été utilisés dans les studios d’enregistrement EMI et par la BBC à Alexandra Palace.

Amplificateur ultra-linéairedit

En juin 1937, Blumlein breveta ce qui est maintenant connu sous le nom d’amplificateur Ultra-linéaire (Brevet US 2 218 902, daté du 5 juin 1937). D’une conception trompeusement simple, le circuit a fourni un robinet sur l’enroulement primaire du transformateur de sortie pour fournir une rétroaction à la deuxième grille, ce qui a amélioré la linéarité de l’amplificateur. Avec le robinet placé à l’extrémité anodique de l’enroulement primaire, le tube (vanne) est effectivement connecté en triode, et si le robinet était à l’extrémité d’alimentation, en pentode pure. Blumlein a découvert que si le robinet était placé à une distance de 15 à 20% de l’extrémité d’alimentation du transformateur de sortie, le tube ou la vanne combinerait les caractéristiques positives de la conception de la triode et de la pentode.

Paire de longues queues

Blumlein a peut-être inventé ou non la paire de longues queues, mais son nom figure sur le premier brevet (1936). La paire à longue queue est une forme d’amplificateur différentiel populaire depuis l’époque du tube à vide (valve). Il est maintenant plus omniprésent que jamais, car il est particulièrement adapté à une mise en oeuvre sous forme de circuit intégré, et presque tous les circuits intégrés d’amplificateurs opérationnels en contiennent au moins un.

Son stéréophonique

Informations complémentaires: Brevet britannique 394325

En 1931, Blumlein inventa ce qu’il appelait le “son binaural”, maintenant connu sous le nom de son stéréophonique. Au début de 1931, lui et sa femme étaient au cinéma. Les systèmes de reproduction du son des premiers talkies n’avaient qu’un seul ensemble de haut–parleurs – l’acteur pouvait être d’un côté de l’écran, mais la voix pouvait venir de l’autre. Blumlein a déclaré à sa femme qu’il avait trouvé un moyen de faire suivre le son à l’acteur.

Blumlein expliqua ses idées à Isaac Shoenberg à la fin de l’été 1931. Ses premières notes sur le sujet sont datées du 25 septembre 1931 et son brevet portait le titre “Improvements in and relating to Sound-transmission, Sound-recording and Sound-Reproducing Systems “. La demande était datée du 14 décembre 1931 et a été acceptée le 14 juin 1933 sous le numéro de brevet britannique 394 325.

Le brevet couvrait de nombreuses idées en stéréo, dont certaines sont utilisées aujourd’hui. Quelque 70 réclamations comprennent:

  • Un circuit de “brassage”, qui visait à préserver l’effet directionnel lorsque le son d’une paire de microphones espacés était reproduit via des haut-parleurs stéréo au lieu d’une paire d’écouteurs
  • L’utilisation d’une paire de microphones à vitesse coïncidente avec leurs axes perpendiculairement l’un à l’autre, qui est encore connue sous le nom de “Paire de Blumlein”
  • Enregistrant deux canaux dans la rainure unique d’un enregistrement en utilisant les deux parois de rainure perpendiculairement l’une à l’autre et à 45 degrés par rapport à la verticale
  • Une tête de coupe de disque stéréo
  • Utilisant des transformateurs hybrides pour matricialiser entre la gauche et la droite les expériences binaurales de Blumlein ont commencé au début de 1933, et les premiers disques stéréo ont été coupés plus tard la même année. Une grande partie du travail de développement de ce système pour une utilisation cinématographique a été achevée en 1935. Dans les courts-métrages d’essai de Blumlein (notamment “Trains at Hayes Station”, qui dure 5 minutes 11 secondes, et “The Walking&Film parlant”), son intention initiale de faire suivre le son de l’acteur a été pleinement réalisée.

    En 1934, Blumlein enregistre la Symphonie Jupiter de Mozart dirigée par Sir Thomas Beecham aux studios Abbey Road à Londres en utilisant sa technique verticale-latérale.

    TelevisionEdit

    La télévision a été développée par de nombreuses personnes et entreprises tout au long des années 1920 et 1930.Les contributions de Blumlein, en tant que membre de l’équipe EMI, ont commencé sérieusement en 1933 lorsque son patron, Isaac Shoenberg, l’a affecté à temps plein à la recherche sur la télévision.

    Ses idées comprenaient:

    • Balayage à retour volant résonnant (utilisation d’un circuit accordé dans la création d’une forme d’onde de déviation en dents de scie). (Brevet britannique n° 400976, demande déposée en avril 1932.)
    • Utilisation d’un réseau à impédance constante dans les alimentations pour obtenir une régulation de tension indépendante de la fréquence de charge, s’étendant jusqu’au courant continu (421546, déposé le 16 juin 1933).
    • Serrage au niveau du noir (422914, déposé le 11 juillet 1933 par Blumlein, Browne et Hardwick). Il s’agit d’une forme améliorée de restauration en courant continu, par rapport au simple restaurateur en courant continu (composé d’un condensateur, d’une diode et d’une résistance) qui avait été breveté par Peter Willans trois mois plus tôt.
    • L’antenne à fente. (515684, déposé le 7 mars 1939.)

    Blumlein a également été en grande partie responsable du développement de la structure de forme d’onde utilisée dans le système Marconi-EMI à 405 lignes – développé pour le service de télévision britannique de la BBC à Alexandra Palace, le premier service de télévision “haute définition” (240 lignes ou mieux) programmé au monde – qui a ensuite été adopté comme système CCIR A.

    H2S radarEdit

    Article principal: radar H2S

    Blumlein était si central dans le développement du système radar aéroporté H2S (pour faciliter le ciblage des bombes) qu’après sa mort en juin 1942, beaucoup pensaient que le projet échouerait. Cependant, il a survécu et a été un facteur de raccourcissement de la Seconde Guerre mondiale. Le rôle de Blumlein dans le projet était un secret bien gardé à l’époque et, par conséquent, seule une brève annonce de sa mort fut faite environ deux ans plus tard, pour éviter de consoler Hitler.

    Son invention du modulateur d’impulsions de type ligne (réf vol 5 de la série des laboratoires de rayonnement du MIT) a été une contribution majeure aux radars à impulsions de haute puissance, pas seulement au système H2S, et continue d’être utilisée aujourd’hui.

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