MacArthur, Corregidor, and The Battle for the Philippines

seitsemänkymmentäviisi vuotta sitten Keisarillisen Japanin armeija valtasi Corregidorin, nuijapään muotoisen saaren, joka sijaitsi Manilanlahden suulla Filippiineillä, joka tunnettiin aikoinaan nimellä “idän Gibraltar.”Matkustimme äskettäin Filippiineille erään ystäväni kanssa kahden tunnin lauttamatkan Manilasta historialliselle saarelle, joka on säilynyt sotamuseona.

joulukuun lopulla 1941, kun Keisarillisen Japanin joukot etenivät Bataanin niemimaalla, kenraali Douglas MacArthurin komentamat amerikkalaiset ja filippiiniläiset joukot vetäytyivät Corregidoriin, joka tunnetaan myös nimellä “The Rock”, noin kolmen kilometrin päähän veden yli ja valmistautuivat pitämään pintansa, kunnes apujoukot saapuivat.

MacArthurin alkuperäinen päämaja, nimeltään “Topside”, sijaitsi Corregidorin korkeimman kukkulan huipulla sijaitsevassa rakennuksessa. Japanilaiset hyökkääjät pommittivat armotta tuota rakennusta ja useita suuria parakkeja, joissa oli amerikkalaisia ja filippiiniläisiä sotilaita, mutta seisovat yhä raunioiden rinnalla muistona saarella käydyistä kiivaista taisteluista. MacArthurin oli pian löydettävä toinen paikka, josta hän voisi ohjata joukkonsa saarelle ja Bataaniin.

“Uusi päämajani”, MacArthur kirjoitti myöhemmin, “sijaitsi malintunnelin varressa.”Myöhemmin hän kuvaili päämajan olevan” paljas, räikeän valaistu ja sisältävän vain välttämättömät huonekalut ja välineet hallinnollista menettelyä varten.”Tunneli, joka on nykyään suosittu turistinähtävyys, oli kaiverrettu jyrkän mäen kallioon, ja siinä oli sairaalaosastoja, ammuslehtiä ja varastotiloja. Paikalla oli myös Filippiinien presidentti Manuel Quezon perheineen. Tunneli oli 1 400 metriä pitkä ja noin 30 metriä leveä.

Corregidorissa MacArthur oli peloton. Elämäkerran kirjoittaja Arthur Herman kirjoittaa, että Japanin pommitusten aikana MacArthur seisoi usein ulkona ” suojattomana ympärillään tapahtuvalle tuholle.”Hän sanoi kerran Quezonille, joka torui häntä tällaisten riskien ottamisesta, että” japanilaiset eivät ole vielä tehneet pommia, jossa on minun nimeni.”

Nautitko tästä artikkelista? Klikkaa tästä tilataksesi täydet käyttöoikeudet. Vain 5 dollaria kuussa.

Washingtonissa poliittiset ja sotilasjohtajat tiesivät, ettei Filippiineille ollut tulossa vahvistuksia, joten he määräsivät MacArthurin — vastoin hänen toiveitaan ja toistuvia protesteja — pakenemaan Corregidorista ja Filippiineiltä ja menemään Australiaan, jossa hän voisi organisoida ja johtaa liittoutuneiden joukkoja saariston takaisinvaltauskampanjassa.

australiassakaan ei ollut vahvistuksia odottamassa. MacArthur oli raivoissaan Washingtonille. Hän uskoi perustellusti, että Washington oli pettänyt hänet. Hän kritisoi yksityisesti presidentti Franklin Rooseveltin “Eurooppa ensin” – politiikkaa. MacArthur, joka tunnetusti sanoi, “tulin läpi ja tulen palaamaan”, oli päättänyt pitää lupauksensa vallata Filippiinit takaisin.

samaan aikaan amerikkalaiset ja filippiiniläiset joukot näännytettiin hitaasti alistumaan Bataaniin ja Corregidoriin. Bataan kaatui 9. huhtikuuta 1942. YHDYSVALLAT. MacArthurin komentajaksi jättämällä kenraali Jonathan Wainwrightilla ei ollut muuta mahdollisuutta kuin luovuttaa saari. 6. toukokuuta 1942 Wainwright luovutti joukkonsa japanilaiselle kenraali Masaharu hommalle erään pienen kukkulan laidassa lähellä yhtä saaren rannoista. Se oli nöyryyttävä tappio Yhdysvaltain armeijalle, ja sitä pahensivat vielä pahamaineisella Bataanin Kuolemanmarssilla seuranneet julmuudet.

MacArthur piti lopulta lupauksensa, mutta kesti kolme vuotta ennen kuin hänen komentamansa Yhdysvaltain joukot valtasivat Filippiinit takaisin. MacArthur suunnitteli ja johti loistavaa yhdistettyä ilma-meri-maa-sotaretkeä Uudessa-Guineassa. Sitten hän joutui taistelemaan Washingtonin ja laivaston kanssa saadakseen luvan hyökätä Filippiineille. Eräässä vaiheessa Uuden-Guinean sotaretken päättyessä hän katsoi pohjoiseen kohti Filippiinejä ja huomautti eräälle avustajalle: “he odottavat minua siellä. Siitä on kauan.”

amerikkalaiset ja filippiiniläiset sotavangit sekä Filippiiniläiset siviilit odottivat macarthuria epätoivoisesti. Lokakuuta 1944 MacArthurin joukot nousivat maihin Leytenlahdella Taclobanin eteläpuolella. Yhdessä toisen maailmansodan ikonisista kohtauksista MacArthur kahlasi maihin avustajiensa ja Filippiinien uuden presidentin kanssa ja kehotti ikimuistoisesti Filippiinien kansalaisia ja sissijoukkoja kokoontumaan hänen luokseen japanilaista miehittäjää vastaan:

Filippiinien kansa: olen palannut.

Kaikkivaltiaan Jumalan armosta joukkomme seisovat jälleen Filippiinien maaperällä – kahden kansamme verellä pyhitetyllä maaperällä. Olemme tulleet, omistautuneina ja sitoutuneina-tuhoamaan jokaisen rippeen päivittäisestä elämästänne-ja palauttamaan kansanne vapaudet tuhoutumattoman voiman perustukselle.

vierelläni on presidenttinne Sergio Osmena, suuren patriootin Manuel Quezonin arvokas seuraaja hallituksensa jäsenineen. Hallituksenne kotipaikka on nyt siis vankasti palautettu Filippiinien maaperälle.

lunastuksesi hetki on täällä. Isänmaaystävänne ovat osoittaneet järkkymätöntä ja päättäväistä omistautumista vapauden periaatteille, jotka asettavat kyseenalaiseksi sen, mikä on kirjoitettu ihmiskunnan historian sivuille.

vetoan nyt korkeimpaan ponnistukseenne, jotta vihollinen tietäisi sisällä olevan kiihottuneen ja raivostuneen kansan äkkipikaisuudesta, että hänellä on siellä voima, joka taistelee yhtä väkivaltaisesti kuin ulkopuolelta tuleva voima.

Rally to me. Anna Bataanin ja Corregidorin lannistumattoman hengen johtaa. Kun taistelulinjat rullaavat eteenpäin viedäkseen sinut operaatioiden alueelle, nouse ja iske!

tulevien sukupolvien poikienne ja tyttärienne puolesta, lakko! Pyhän kuolleesi nimeen, iske!

älköön sydän olko heikko. Terästettäköön jokainen käsi. Jumalallisen Jumalan ohjaus näyttää tien. Seuratkaa hänen nimessään vanhurskaan voiton Graalin maljaan!

taistelu Filippiinien takaisinvaltaamiseksi oli kiivasta ja raakaa. Manila kaatui amerikkalaisjoukkojen käsiin, mutta vasta sen jälkeen, kun yli 100 000 filippiiniläistä siviiliä oli saanut surmansa — suurimman osan surmasivat japanilaiset. Taistelussa kuoli yli tuhat amerikkalaissotilasta ja yli 16 000 japanilaista sotilasta. Moni muu haavoittui. Se oli kaupunkisotaa pahimmillaan. Jotkut kiivaimmista taisteluista käytiin korkealla maastossa lähellä paikkaa, jossa nykyään sijaitsee kunnioitusta herättävä amerikkalainen sotilashautausmaa, jossa on rivi riviltä valkoisia ristejä.

Bataan vallattiin takaisin vähemmin tappioin kuin aluksi pelättiin. Yhdysvaltain joukkojen seuraava kohde oli Corregidor. “The Rock”, Herman kirjoittaa, “was crucial for MacArthur’ s strategy.”

tammikuun lopulla ja helmikuun alussa 1945 Yhdysvaltain ilma-ja merivoimat hyökkäsivät Corregidoriin. Helmikuuta uhkarohkeaa laskuvarjohyökkäystä lähellä vanhaa paraatikenttää “Topsidessa” seurasi merenlasku lähellä Malintatunnelia. 12 päivän taistelujen jälkeen Corregidor oli amerikkalaisten hallussa. Lähes kaikki 6 000 miehen vahvuiset japanilaiset varuskunnat saivat surmansa; osa heistä teki itsemurhan yrittämällä räjäyttää Malintan tunnelin.

MacArthur palasi “Topsiden” päämajaansa ja huomautti ikimuistoisesti: “näen, että vanha lipputanko on yhä pystyssä. Pyydä joukkojasi nostamaan värit huippuunsa ja anna vihollisen koskaan vetää ne alas.”Tämän jälkeen hän ylisti, vain hieman liioitellen, bataania ja Corregidoria alun perin puolustaneita miehiä:

nauttiiko tämä artikkeli? Klikkaa tästä tilataksesi täydet käyttöoikeudet. Vain 5 dollaria kuussa.

Bataan, jossa Corregidor oli sen integraalisen puolustuksen linnake, mahdollisti kaiken sen jälkeen tapahtuneen. Olen varma, että historia tallentaa sen yhdeksi maailman ratkaisevista taisteluista. Sen pitkään jatkunut taistelu mahdollisti liittoutuneiden voimien keräämisen. Jos se ei olisi pitänyt, Australia olisi kaatunut arvaamattoman tuhoisin seurauksin. Tämänpäiväiset voittomme kuuluvat yhtä lailla kuolleelle armeijalle. Sen sankaruutta ja uhrauksia on ylistetty, mutta tuon mahtavan puolustuksen suuret strategiset tulokset ovat vasta nyt täysin selvillä. Se tuhoutui hirvittävien vammojensa vuoksi, mutta yksikään armeija historiassa ei suorittanut tehtäväänsä täydellisemmin. Älköön kukaan tästä lähtien puhuko siitä muuten kuin suurenmoisena voittona.

tänään Corregidorissa voi palata ajassa taaksepäin. Pommitetut kasarmit ja patterit ovat aivan kuin ne olivat vuonna 1945. MacArthurin mainitsema lipputanko seisoo yhä vastapäätä pommitettua rakennusta, joka aikoinaan toimi hänen toimistonaan yläpuolellaan. Malintatunnelin läpi voi kävellä ja katsella Japanilaisten tuhoamia sivutunneleita. Voit seistä laiturilla, jolta MacArthur lähti saarelta. Kukkuloilla sijaitsevat Isot tykit saivat saaren näyttämään valloittamattomalta. Voit toisin sanoen kulkea sankareiden jalanjäljissä.

Francis P. Sempa on kirjoittanut geopolitiikan: kylmästä sodasta 2000-luvulle ja Amerikan globaaliin rooliin: Esseitä ja katsauksia kansallisesta turvallisuudesta, geopolitiikasta ja sodasta.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.