Australian Dingo-aidan odottamaton tulos

yli 5000 pölyisen kilometrin Looppaaminen halki Australian takamaiden on maailman suurin ekologinen kenttäkoe: vaatimaton ketjulenkkiaita, jonka tarkoituksena on pitää dingot eli australialaiset villikoirat poissa parhaasta karjankasvatusmaasta. Suoja-aita on onnistunut suojelemaan karjaa dingoilta, mutta se on palvellut myös toista tarkoitusta.

1800-luvulla Australiassa oli ristiin rastiin erikokoisia eristysaitoja, joiden tarkoitus oli pitää dingot ja kaniinit loitolla. (Nykyisin ylläpidetään vain kahta suurta aitaa, joskin yksittäisillä maanomistajilla voi olla omat aitansa.) Dingot ovat voimakkaita petoeläimiä, jotka tulivat Australian mantereelle noin 5 000 vuotta sitten Aasiasta tulleiden ihmissiirtolaisten mukana. Australian alkuperäisasukkaat suurpedot ajettiin sukupuuttoon dingojen avulla ihmisten asutettua mantereen. Viimeinen suuri petoeläin, Tasmaniantiikeri, julistettiin sukupuuttoon 1900-luvulla. Dingot ovat siis viimeinen jäljellä oleva suurpeto, ja vuosikymmeniä oletettiin, että dingot olisivat uhka alkuperäisille pussieläimille.

aidan ansiosta tätä oletusta voidaan testata tarkasti vertaamalla olosuhteita molemmin puolin. Dingot eivät ole ainoita lihansyöjiä Australiassa; pienehköt petoeläimet, erityisesti ketut ja kissat, ovat aiheuttaneet tuhoa Australian alkuperäisväestölle. Vuonna 2009 aloitetut tutkimukset osoittavat, että dingoilla on vain vähän sietokykyä kettuja kohtaan, tappaen niitä tai ajaen niitä pois. Yllättävä tulos on, että pienten pussieläinten ja matelijoiden kotoperäinen monimuotoisuus on paljon suurempi siellä, missä dingoja esiintyy, luultavasti siksi, että niillä on rooli kettujen torjunnassa. Samaan aikaan, kun vain harvat dingot metsästävät niitä, kengurupopulaatiot ovat nousseet huimasti aidan sisäpuolelle, kun taas aidan ulkopuolella olevat populaatiot ovat pienempiä mutta vakaita. Liiallinen kengurut voivat ylilaiduntaa maisemaa, kilpailla karjan kanssa ja vahingoittaa kasvillisuutta. Alkuperäinen kasvillisuus siis hyötyy dingoista.

Dingon aitaosuus
osa Dingon aidasta Sturtin kansallispuistossa Australiassa (Wikimedia Commons-sivuston kautta)

aita ei ole täydellinen, ja dingot Kyllä menevät ristiin, mutta siellä on todisteita siitä, että missä tahansa dingoja esiintyy, kettuja valvotaan pienten kotoperäisten villieläinten hyväksi. Dingojen tarina Australiassa on ensimmäinen kirjattu tapaus, jossa käyttöön otettu saalistaja on ottanut tällaisen toiminnallisen roolin omaksumassaan ekosysteemissä. Mielipiteet Dingon todellisesta ekologisesta roolista ovat kuitenkin jakautuneet. Jos Dingon valikoima leviää, karjatilalliset saattavat tarvita korvauksia Dingon aiheuttamista menetyksistä. Dingot eivät myöskään välttämättä vaikuta kissoihin tai kaneihin, joten aidan poistaminen ei varmastikaan ole ihmelääke Australian uhanalaisten villieläinten ennallistamiseen. Mutta se voi olla hyvä alku.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.