Una Delicia Sin parar: La Planta de Maíz Dulce

Cultiva la planta de maíz dulce para florecer sin parar.

Aunque el maíz dulce tiende a desaparecer de los estantes de las tiendas antes de Navidad, puede guardar el recuerdo de ese dulce durante todo el año con la enredadera de maíz dulce (Manettia luteorubra, inflata o bicolor). En realidad, el aspecto no es tan similar, ya que las flores pegajosas de 1 pulgada y ligeramente peludas de la planta tienen bases rojas anaranjadas hinchadas y puntas amarillas.

El maíz dulce más común, que en realidad es un caramelo, tiene una base amarilla, una sección media naranja y puntas blancas. Pero al menos las flores no te darán calorías ni caries, aunque no recomendaría que las comas. (Aunque la planta aparece como “no se sabe que sea tóxica”, tampoco se supone que sea comestible.)

A veces también se le llama planta de cigarro o petardo brasileño, por la forma tubular de las flores. Pueden aparecer casi todo el año en condiciones sin heladas, pero debe tener cuidado de proteger la manettia cuando bajen las temperaturas.

Lo aprendí de la manera difícil después de recibir un pequeño espécimen en un verano de comercio. Tiendo a dejar todas mis plantas de interior y tropicales al aire libre el mayor tiempo posible, generalmente hasta mediados de octubre, cubriendo las ollas con mantas durante las heladas ligeras. Eso fue un error con manettia, ya que las temperaturas heladas lo mataron, a pesar de estar encubierto. Así que le recomendaría que traiga este antes a menos que viva en las zonas 9b a 11, donde debería ser resistente.

En esas áreas, puede plantarlo en el suelo en una posición donde reciba sol parcial (preferiblemente sol de la mañana) o luz indirecta brillante. En las zonas del norte, debería ser capaz de tolerar más rayos sin quemarse. Sin embargo, los jardineros probablemente querrán colocar manettia en una maceta con un enrejado, para que se pueda mantener en el interior en un alféizar de la ventana soleado durante el invierno.

Prefiere suelos moderadamente ricos y bien drenados, un poco ácidos. No permitas que la tierra se humedezca, pero tampoco permitas que se seque por completo. Las plantas que crecen a partir de tubérculos, como esta, morirán de nuevo a esos tubérculos en condiciones áridas o heladas. (Ahora que lo pienso, tal vez mi manettia no estaba completamente desaparecida, ¡solo descansando!)

Si prefiere una especie más resistente al frío, Manettia cordifolia puede ser resistente hasta el norte de la zona 7b, muriendo de nuevo en el suelo durante el invierno y volviendo a brotar en primavera. Sus flores rojo-anaranjadas de 2 pulgadas generalmente no tienen las puntas amarillas, pero son extremadamente atractivas para los colibríes, ¡al igual que los más cursis!

Ambas vides, que son nativas de América del Sur, pueden crecer a unos 12 pies cuando están felices. Tenga cuidado de no sobre-fertilizar, ya que también puede grabar su follaje.

No pude encontrar información sobre la germinación de manettia, ni una fuente para las semillas. Por lo general, se propaga por esquejes, ya sea desde el crecimiento superior o desde las raíces. La mayoría de las referencias que descubrí a la planta de maíz dulce estaban en libros antiguos, por lo que aparentemente se cultivó más ampliamente hace un siglo que hoy en día.

Es una lástima porque, como escribió Ida Bennett en su Jardín de flores de 1903, “La vid de Manettia es una de las vides más satisfactorias para la floración invernal, que requiere solo una maceta pequeña y un lugar en una ventana soleada, y florece mejor cuando está encuadernada en maceta. . . Es esa cosa rara, una planta que los floristas no han valorado en exceso. Es tan bueno como se dice que es.”

Imágenes: La foto del encabezado es de begoniacrazii de los archivos de plantas del Jardín de Dave. La imagen antigua de Manettia luteorubra es de M. Smith de una edición de 1901 de la Revista Botánica Curtis y la imagen de Manettia cordifolia de J. MacNab de una edición de 1832 de la misma revista.

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