Síndrome de Estudiantes de Medicina: Un Estudio Transversal del Sureste de Irán

Estimado Editor,

El síndrome de Estudiantes de Medicina (MSS) se define como la ansiedad relacionada con la salud que experimentan los estudiantes de medicina mientras estudian una enfermedad específica debido al hecho de que relacionaron falsamente sus síntomas con la enfermedad en estudio. Este fenómeno es un tipo de hipocondriasis aguda y más común entre los estudiantes de medicina en comparación con otros estudiantes universitarios (1). Algunas de las literaturas anteriores revelaron que entre el 70% y el 80% de los estudiantes de medicina experimentaron MSS (2), mientras que otros encontraron que MSS no es más probable en estudiantes de medicina en comparación con otros estudiantes (3).

Estudiar medicina es un proceso estresante con probables consecuencias negativas para la salud física y mental y probablemente un bajo rendimiento académico entre los estudiantes de medicina (4). Este estrés, por un lado, y la obtención de conocimientos médicos, por otro, hacen que los estudiantes de medicina relacionen los síntomas previamente olvidados con los conocimientos recién obtenidos (5). Estudios limitados en la región del Mediterráneo Oriental revelaron que la prevalencia del trastorno varía del 11,9% al 16% (6, 7). El presente estudio tuvo como objetivo investigar la frecuencia y los factores relacionados del síndrome de estudiantes de medicina entre estudiantes de medicina de la Universidad de Ciencias médicas de Kerman (KMU), provincia de Kerman, Irán.

Se realizó un estudio transversal en la facultad de medicina del KMU. Todos los estudiantes de medicina que estudiaban en la pasantía y pasantía durante 2016 fueron seleccionados por el método del Censo.

El estudio fue aprobado por el comité de revisión de la investigación (Código ético: IR-KMUREC. 94.71). Los criterios de inclusión incluyeron estar en la pasantía o pasantía durante al menos 6 meses en el momento del estudio y consentimiento informado para participar. Los criterios de exclusión incluyeron los cuestionarios con más del 10% de preguntas sin respuesta.

Los datos se recolectaron utilizando un cuestionario autoadministrado de dos secciones que incluía datos demográficos y las versiones persas de 14 ítems del Índice de Whiteley (WI). WI ha sido desarrollado por Pilowsky y utilizado en diferentes poblaciones. Las propiedades psicométricas de la versión persa de los instrumentos fueron confirmadas en el estudio anterior. Se utilizó una escala Likert de cinco puntos para las respuestas en WI (1: nada y 5: extremadamente). Por lo tanto, se obtuvo un rango de puntuación total de 14 a 70; la puntuación más alta indica una mayor gravedad de la ansiedad por la salud (8). El percentil 90 del cuestionario (63) se consideró un punto de corte (9).

Los cuestionarios se distribuyeron y se retiraron antes o después de las clases formales semanales. El tiempo necesario para completar el cuestionario fue de un máximo de 10 minutos. Los cuestionarios se rellenaron de forma anónima y voluntaria. Los datos fueron analizados por el SPSS versión 19 utilizando regresión logística y Chi-Cuadrado.

Un total de 310 estudiantes de medicina participaron en el estudio (tasa de respuesta: 76,1 %). El promedio de edad de los participantes fue de 24,11 ± 1,50 años. De los encuestados, 186 (60%) estaban en la etapa de oficinista y 233 (75,2%) estaban solteros.

El promedio de la puntuación en el índice de Whiteley fue de 48,50 ± 8,73. En consecuencia, 34 estudiantes de medicina (11,0%) tenían probable MSS. La frecuencia de MSS probables fue significativamente mayor en los internos (15.3%) que el participante en la pasantía (8,1%) (P = 0,04). En la Tabla 1 se muestra la frecuencia de los probables SM de acuerdo con los datos demográficos.Cuadro 1. La Comparación de los MSS Frecuencia de Acuerdo a los Datos Demográficos

Variables Con Probable Hipocondría Sin Probable Hipocondría P valor
nivel Educativo 0.04
Internship 19 (15.3) 105 (84.7)
Clerkship 15 (8.1) 171 (91.9)
Marital status 0.54
Single 27 (11.6) 206 (88.4)
Married 7 (9.1) 70 (90.9)
Parents’ job 0.58
Related to the medicine 8 (12.9) 54 (87.1)
Non-related to the medicine 26 (10.5) 222 (89.5)
Monthly household income (USD) 0.27
Less than 250 3 (6.3) 45 (93.8)
Equal or more than 250 31 (11.6) 228 (88.4)

In logistic regression, no significant predictor was found for the presence of probable MSS.

The present study revealed that 11% of our medical students in clinical stages (clerkship and internship) had probable MSS. Este hallazgo es compatible con estudios recientes, que reportaron una menor prevalencia del trastorno, mientras que más estudios previos reportaron una prevalencia de más del 70% (1-3). La discrepancia en la prevalencia reportada de este trastorno puede deberse al uso de diferentes herramientas de diagnóstico y a diferencias en el constructo etnocultural.

En el presente estudio, el MSS fue significativamente mayor en estudiantes internos que en estudiantes de prácticas. Ferguson et al., encontró que cualquiera que sea el aumento del conocimiento médico de los estudiantes, la gravedad del trastorno aumentaría, mientras que Hardy y Calhoun mostraron lo contrario (10).

Debido al impacto del trastorno en el rendimiento académico de los estudiantes, es imperativo que el sistema educativo considere intervenciones para aumentar la conciencia de los estudiantes sobre el SM. Por lo tanto, es esencial que el estado de salud mental de los estudiantes sea evaluado periódicamente, lo que proporciona un diagnóstico oportuno e intervenciones adecuadas, así como evita consecuencias negativas en el rendimiento académico de los estudiantes.

Nuestro estudio fue transversal. Otra limitación fue que la recolección de datos fue autoinformada por los aprendices, lo que no necesariamente arroja evidencia precisa. Sin embargo, probablemente fue el primer estudio que evaluó el SM en nuestro país. También necesitamos aumentar la conciencia de los estudiantes con respecto al síndrome.

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