Recordando a Frances E. Allen

Un Compilador Experimental para el Sistema de Computación Avanzada (ACS) de IBM se convirtió en su próximo proyecto. Fran diseñó y construyó el componente de optimización independiente de la máquina e independiente del lenguaje del compilador. El resultado fue una herramienta para ayudar a impulsar el diseño de hardware y una nueva forma de analizar y transformar programas.

Este trabajo condujo al documento seminal de Fran sobre Optimización de Programas, publicado por primera vez en 1966, que describe un nuevo marco sólido para implementar el análisis y la optimización de programas, así como un poderoso conjunto de nuevos algoritmos. El artículo de Fran de 1970 sobre Análisis de flujo de control introdujo la noción de” intervalos ” y relaciones de dominio de nodos, mejoras importantes sobre las abstracciones de flujo de control dadas en su artículo anterior. Su artículo de 1972,” A Catalog of Optimizing Transformations”, identificó y discutió muchas de las transformaciones comúnmente utilizadas hoy en día.

Tan importante como distinguir su trabajo en el mundo de la informática y la programación, Fran también se comprometió con su equipo adoptando sus ideas y sinergias y, en particular, apoyando a las mujeres. Pasó muchos años como mentora a través del programa de mentores de IBM.

Además del Premio Turing, Fran recibió numerosos galardones y honores. A principios de este año, el Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos (IEEE) anunció que honrará a Fran con la Medalla IEEE Frances E. Allen, que se otorgará por primera vez en la Ceremonia de Honores del IEEE en 2022. IBM fue fundamental en el trabajo con IEEE para crear la medalla en su honor. Fran se uniría a docenas de otras luminarias de la ciencia que han sido honradas con Medallas del mismo nombre del IEEE, el nivel más alto de premios del IEEE. “Profesionalmente, Fran pasó toda una vida trabajando para avanzar en el campo de la informática y ser pionero en nuevos avances. Personalmente, estaba igualmente enfocada en inspirar y motivar a los jóvenes, especialmente a las mujeres, para que hicieran lo mismo”, dijo el sobrino de Fran, Ryan McKee, en el honor de IEEE.

Además, Fran fue miembro de la Academia Nacional de Ingeniería, la Sociedad Filosófica Americana y la Academia Americana de Artes y Ciencias. Fue miembro de la Asociación de Maquinaria Informática (ACM), el IEEE y el Museo de Historia de la Computación y tiene dos doctorados honorarios, así como varios premios por su trabajo para mujeres en computación. Ha sido incluida en el Salón de la Fama de Women in Technology International (WITI) y recibió el Premio Augusta Ada Lovelace de la Asociación para Mujeres en Computación.

Frances Allen Cuando no estaba explorando nuevas oportunidades de computación, las pasiones de Fran eran escalar montañas y estudiar temas ambientales. Fue miembro del Club Alpino Americano y del Club Alpino de Canadá, participando en expediciones exploratorias al Ártico y en la frontera entre China y el Tíbet.

En una entrevista con la autora Janet Abbate, que escribió un libro sobre científicas de computación femeninas, Fran reflexionó sobre su amor por el senderismo y las montañas, y lo equiparó a su carrera: “Y, ya sabes, es algo del mismo tipo de cosas: es un poco desafiante e interesante; ¿y cómo uno se involucra en él? ¿Qué capacidades aporta uno que marcarán la diferencia?”

Frances E. Allen, an oral history conducted on August 2, 2001 by Janet Abbate, IEEE History Center, Hoboken, NJ, U. S. A.

El IEEE History Center tiene una colección de más de 800 historias orales en tecnología eléctrica e informática a las que se puede acceder, aquí: http://ethw.org/Oral-History:List_of_all_Oral_Histories

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