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La corporación minera Rio Tinto es una corporación minera transnacional británica/australiana que es la segunda compañía minera más grande del mundo. Ocupa el segundo lugar, en términos de clasificación en la lista Forbes 500, después de la más grande, la empresa minera británica/australiana BHP Billiton (considerada la 19a empresa peor contaminante del mundo).

BHP Billiton fue responsable del mayor desastre ambiental de la historia de Brasil cuando, el 5 de noviembre de 2015, dos de las presas que abarcaban sus estanques de relaves tóxicos estallaron, liberando repentinamente incontables millones de toneladas de lodo venenoso en el río Doce (irónicamente, doce significa “dulce” en español), matando a toda la vida acuática río abajo e hiriendo a mucha gente local. La enorme cantidad de venenos liberados repentinamente probablemente han contaminado permanentemente las aguas del río de 300 millas de largo que alguna vez fue bebible y pescable hasta el Océano Atlántico).

Río Doce de Brasil después del desastre de BHP Billiton 2015

Río Doce de Brasil después del desastre de BHP Billiton 2015

Por cierto, BHP Billiton es una de las 90 corporaciones más grandes del mundo que extraen y comercializan combustibles fósiles y son responsables de 2/3 de las emisiones de gases de efecto invernadero que han estado alterando el clima de la tierra y contaminando su aire, agua, suelo y vida animal y vegetal desde el comienzo de la era industrial.

La historia de la Minería de cobre de Río Tinto

Después de que Río Tinto comprara los derechos mineros de grandes porciones del suroeste de España rico en cobre a finales de 1800, la corporación minera inglesa se nombró a sí misma por el río que fluye fuera de la zona, que contenía uno de los depósitos de sulfuro de pirita (pirita = “oro tonto” = disulfuro de hierro ) más grandes del mundo. El área que fue condenada a convertirse en el área más contaminada de España se llama el Cinturón de Pirita Ibérica (IPB). A lo largo de los siglos, el IPB atrajo a una serie de entidades corporativas explotadoras, incluido el Imperio Romano, debido al cobre en bruto y al mineral de cobre de alta ley, así como a los depósitos ocasionales de plata y oro (de los que los romanos fundieron algunas de sus primeras monedas).

Por cierto, Tinto en español significa ” contaminado “(no” rojo”) después de los tonos altamente contaminados (con minerales tóxicos y ácido sulfúrico) y multicolores (generalmente rojos por óxido de hierro disuelto) que decoloraban el agua tóxica que emanaba de las minas subterráneas y a cielo abierto de cobre/hierro/sulfuro de manganeso que habían estado activas de vez en cuando durante miles de años.

La cuenca y el estuario del Río Tinto fue una vez, antes de que Cristóbal Colón zarpara del río en 1492 y durante varios siglos antes de la era de la minería de sulfuros a cielo abierto, una próspera zona de pesca comercial, pero desde que las corporaciones mineras comenzaron a explotar el área (con técnicas de minería a cielo abierto), el estuario alimentado por el Río Tinto ya no tiene peces u otra vida acuática en él. Y en alta mar, en el Golfo de Cádiz, la única pesca comercialmente viable hoy en día es para pequeños peces migratorios como sardinas y anchoas.

El agua Corriente Abajo De La Mina de Cobre Rio Tinto Tiene un pH de 2!

El Río Tinto, a pesar de los intentos de remediación gubernamental en la última generación, la gente todavía no puede beber el agua, solo en parte porque el agua en el río tiene un pH ácido dramático de menos de 2, que se aproxima a la acidez del ácido estomacal. Las quemaduras químicas están garantizadas si la piel o la mucosa humana se exponen al agua, incluso por un breve período de tiempo. El agua del río es famosa por ser capaz de disolver el hierro.

Pero el agua ácida no es la única razón por la que el agua no se puede usar, ya que el Río Tinto también es uno de los sistemas de cuencas hidrográficas más contaminados químicamente en todo el mundo. Pero no siempre fue así. Uno puede agradecer los peligros inherentes de la minería de sulfuros por su desaparición.

El Río Tinto hoy en día, gracias a la minería de sulfuros

El Río Tinto hoy en día, gracias a la minería de sulfuros

Las cuencas envenenadas, incluidas las aguas superficiales y los acuíferos cercanos a la minería subterránea o a cielo abierto, son inevitables y también es probable que sean totalmente irremediables para siempre, sin importar lo que dicho en los temas de conversación corporativos cuidadosamente escritos que parecen ser tan convincentes para los políticos y burócratas ingenuos.

Una onza de Prevención vale una libra de Cura

A continuación se presentan algunos hechos aleccionadores de la historia y la ciencia que deberían convencer a los lectores no crédulos de esta columna para que se involucren cada vez más en los debates actuales sobre PoliMet y Metales Gemelos sobre si el DNR, la EPA, el Servicio Forestal de los EE.UU., la oficina del Gobernador, la legislatura, los medios de comunicación, el IRRRB, etc., incluso deberían considerar permitir que las corporaciones sociopáticas extranjeras experimenten con el entorno prístino de Minnesota.

Los sitios de súper Fondos contaminados por minas de cobre / sulfuro que ocurren cerca de lagos, arroyos y acuíferos nunca se pueden remediar, sin importar cuántos miles de millones de dólares de impuestos escasos se arrojen a ellos o cuántos millones de dólares se reserven teóricamente para las inevitables futuras rupturas catastróficas de los estanques de relaves. Los pocos empleos temporales “prometidos” por las corporaciones sociopáticas no se darán a la gran mayoría de los mineros del norte de Minnesota. Hay formas menos arriesgadas de crear puestos de trabajo.

A continuación se presentan extractos sobre la nefasta historia de Rio TInto, para mí, la compañía es el hijo del cartel de la industria multinacional de minería de cobre. Saber sobre Rio Tinto plc debería decirnos todo lo que necesitamos saber sobre la minería del cobre.

Los extractos provienen de la edición de septiembre de 2000 de Scholar Commons de la Universidad del Sur de Florida.

“El Estuario del Río Tinto: 5000 años de contaminación”

Por R. A. Davis Jr.et al.

Publicado en: http://scholarcommons.usf.edu/cgi/viewcontent.cgi?article=1157&context=gly_facpub

Introducción

El sistema de Río Tinto en la provincia de Huelva, al suroeste de España, tiene gran importancia histórica, así como interés ambiental. Es uno de los sistemas fluviales-estuarios más contaminados del mundo y lo más probable es que lo haya sido durante miles de años. Es en las cabeceras de este río donde se llevó a cabo la minería de apoyo a la Edad del Cobre y la Edad del Bronce. Estuario….fue el origen de la expedición de Colón en 1492 y para viajes posteriores. Más recientemente, la ciudad de Huelva se ha convertido en el emplazamiento de una de las zonas industriales más contaminadas del mundo….

El enorme depósito de sulfuros llamado Cinturón de Pirita ibérica es uno de los depósitos de este tipo más grandes y famosos del mundo.

Perspectiva histórica

La minería de estos depósitos masivos de sulfuros ha estado sucediendo durante aproximadamente 5000 años, comenzando con los íberos y tarteses que desarrollaron la primera mina alrededor del 3000 AC….Esta operación subterránea a pequeña escala fue seguida por la de los fenicios y los romanos. La zona es el sitio de los inicios de la Edad del Cobre y la Edad del Bronce y los romanos hicieron algunas de sus primeras monedas con materiales extraídos aquí, especialmente la plata y el oro….

….en el siglo XIX, la minería fue asumida por el Reino Unido, y las operaciones a gran escala a cielo abierto prevalecieron hasta que los depósitos se agotaron esencialmente alrededor de un siglo más tarde. La producción máxima de productos de gran volumen, como la pirita, fue entre 1875 y 1930….La expansión de la minería a métodos a cielo abierto llevó a la producción total de alrededor de 1600 millones de toneladas métricas de material (de desecho)….

La calidad del agua de este estuario es extremadamente pobre, con valores de pH de marea baja típicamente de 2.0 a 2.5….Los únicos organismos en la porción de río del sistema son microalgas, bacterias y hongos material El material de la cáscara está notablemente ausente de los sedimentos superficiales del estuario.

Los contaminantes importantes incluidos en los análisis son Hierro, Titanio, Bario, Níquel, Cobalto, Cromo, Vanadio, Zinc y Cobre ….

….se realizaron investigaciones recientes de metales pesados en 12 sitios, desde la zona de la mina hasta la desembocadura del estuario. Todos estos estudios concluyeron que había concentraciones bastante elevadas de muchos metales pesados (por ejemplo, Plomo, Ventosas, Calcio, Manganeso, Arsénico, Zinc, Hierro, Plata ) en los estuarios como consecuencia de las actividades mineras….

Y a continuación se presentan extractos de un artículo de revista de 2015 de Environments 2015, 2, 295-316.

Se encuentra en: www.mdpi.com/journal/environments y títulos:

“Condiciones de Fondo y Contaminación Minera A lo Largo de la Historia en el Río Tinto”

Por Manuel Olías y José Miguel Nieto – 26 de junio de 2015

De los Departamentos de Geodinámica, Paleontología y Geología de la Universidad de Huelva, Campus “El Carmen”, 21071 Huelva

Resumen

El Río Tinto drena la parte oriental del Cinturón Ibérico de Pirita (IPB), una zona con una gran cantidad de depósitos de sulfuros que se han extraído durante los últimos 4500 años. Este río presenta condiciones extremas, con concentraciones muy altas en solución de metales y metaloides y valores de pH bajos. Las actividades mineras en la parte alta de la cuenca del Río Tinto han sido documentadas desde tiempos históricos y una gran cantidad de residuos mineros generalizados que producen ácido existen en esta área….

Aquí mostramos, utilizando numerosos registros geológicos, arqueológicos e históricos, que la calidad actual del Río Tinto es el resultado de las actividades mineras, especialmente durante el período 1850-2001….

El drenaje ácido de minas (DMAE) es uno de los mayores problemas ambientales asociados con la extracción de yacimientos minerales ricos en sulfuros, siendo responsable de la contaminación de las aguas superficiales y subterráneas en las proximidades de las zonas mineras. La DMAE es el resultado de la disolución oxidativa de pirita junto con otros minerales sulfurados menos abundantes (pirita (disulfuro de hierro = FeS2) con calcopirita (disulfuro de cobre y hierro = CuFeS2), arsenopirita (sulfuro de hierro y arsénico = FeAsS), esfalerita (sulfuro de zinc = ZnS) y galena (sulfuro de plomo = PbS)….generalmente asociado con depósitos minerales que contienen metales. Su generación es el resultado de la exposición de sulfuros al aire, el agua y los microorganismos, e implica procesos complejos gobernados por una combinación de factores físicos, químicos y biológicos, como se ha discutido recientemente en una revisión del estado actual de la técnica de la DMAE. La oxidación de sulfuros ocurre naturalmente en las zonas donde estos minerales están en contacto con la atmósfera; esto se conoce como drenaje ácido de roca. Sin embargo, en condiciones naturales, la mayoría de los sulfuros permanecen enterrados en condiciones anóxicas y solo una pequeña fracción de afloramientos y está expuesta a la acción del oxígeno y el agua. Las actividades mineras mejoran la generación de lixiviados ácidos porque aumentan la exposición de sulfuros al aire, el agua y los microorganismos mediante: trituración de rocas ricas en sulfuros que aumentan la superficie expuesta, perforación de túneles y galerías que permiten que el oxígeno atmosférico entre en contacto con sulfuros enterrados, depresión de la capa freática, etc. En muchas minas, una vez que cesa la actividad extractiva, se producen mayores concentraciones de contaminantes en el agua debido a la recuperación de los niveles de las aguas subterráneas y la re-disolución de muchas sales precipitadas en la zona insaturada. Posteriormente, las concentraciones disminuyen, pero aún pueden permanecer elevadas durante cientos e incluso miles de años….

El IPB contiene una de las mayores concentraciones de mineralización masiva de sulfuros polimetálicos en la Tierra….

En este río de aguas ácidas no viven peces, anfibios, insectos ni plantas….

En esta zona, hay un paisaje sorprendente sin vegetación y con grandes montones de escombros rojizos, enormes pozos abiertos…., antiguas instalaciones industriales para el tratamiento de minerales. Estos residuos generan lixiviados con valores de pH cercanos a 1 y concentraciones disueltas de hasta 84.000 mg/L de sulfato, 35.000 mg/L de Fe, 104 mg/L de arsénico, etc.

Aguas abajo de la zona minera, el contenido de contaminación disminuye debido a la dilución con agua de los afluentes no contaminados que unen el curso principal y los procesos de atenuación. Sin embargo, los valores de pH se mantienen en torno a 2.5 debido al amortiguamiento por la precipitación de hierro férrico. Antes de su desembocadura en el estuario, el Río Tinto todavía tiene un alto nivel de contaminación, con valores de pH promedio cercanos a 2.5….

El Río Tinto, junto con el Río Odiel, transportan grandes cantidades de contaminantes disueltos a la ría de Huelva: 7900 toneladas/año de hierro, 5800 toneladas/año de aluminio, 3500 toneladas/año de zinc, 1700 toneladas/año de cobre, etc. Esto, junto con la contaminación industrial, hace de la Ría de Huelva uno de los estuarios más contaminados de Europa, con altas concentraciones de metales en aguas y sedimentos….entre 1850 y 1886 el Río Tinto sufrió una gran degradación.This ” Esta costa ha sido muy abundante en ostras y otros moluscos, en todas partes, pero durante algunos años se ha reducido a la producción nula.”

El Valle de Lucifer

….grandes nubes tóxicas de vapores de azufre que contenían arsénico, que causaron graves daños a los cultivos y bosques debido a la lluvia ácida, así como enfermedades y aumento de la mortalidad de los habitantes. En la mina Río Tinto, los gases de azufre alcanzaron las 500 toneladas por día, por lo que el área se conoció como “El Valle de Lucifer”.

Las quejas de la población por las malas condiciones de trabajo fueron suprimidas, resultando en una masacre en 1888….

a generación de enormes cantidades de residuos hidrometalúrgicos, debe haber llevado a un mayor deterioro de las condiciones de la zona, sobre todo en la cuenca del Río Odiel, donde se encuentran las presas de relaves de Cu y gossan (óxido de hierro = óxido)….

Un importante complejo industrial se desarrolló en la Ría de Huelva a partir de 1967 contribuyendo a la contaminación de la ría. Desde la década de 1990, las autoridades ambientales están haciendo grandes esfuerzos para reducir este tipo de contaminación y las condiciones en el estuario están mejorando. Sin embargo, sigue habiendo un gran problema debido a los contaminantes de la minería transportados por los ríos Tinto y Odiel….

5. Conclusiones

La contaminación en el Río Tinto ha sido paralela a la historia de la minería….

….debido a la longevidad de los procesos de drenaje ácido de la mina, todavía se producen lixiviados ácidos en las antiguas minas romanas que afectan a áreas de la cabecera del Río Tinto. Hasta 1850, el agua entre la Peña del Hierro y la Cueva del Lago, y también en el tramo inferior del río y en su estuario, era de buena calidad.

…. A finales del siglo XIX, con la llegada de inversores extranjeros y el gran auge minero, se produjo la degradación total del Río Tinto, al igual que muchos otros ríos del IPB. Los niveles de contaminación aumentaron significativamente en paralelo con la intensidad de la minería, alcanzando un estado similar al actual. Debido a las altas concentraciones tóxicas de elementos que entran en la ría, también se produjo la pérdida de la rica pesca en la Ría de Huelva….la recuperación del Río Tinto requeriría enormes recursos económicos.

Los jefes de cobre de Joe Hill y Utah

Lo más importante para 1) los aborígenes que quieren que su tierra sagrada, agua y arroz silvestre se conserven para las próximas 7 generaciones, 2) los activistas ambientales preocupados por el futuro, 3) las personas que quieren beber agua segura, comer alimentos no contaminados y poder pescar peces no envenenados, 4) la gente sencilla que quiere dejar un lugar sin mancha para la posteridad y 5) otros que pueden sospechar de las promesas de las corporaciones multinacionales, es que necesitamos entender que estamos tratando con poderoso, a veces criminal, económico fuerzas que tienen suficiente dinero contaminado para 1) contratar a cabilderos astutos, bien pagados y amorales, 2) donar enormes cantidades de dinero a políticos mercenarios y proindustriales, 3) contratar a matones intimidantes y proindustriales para intimidar a activistas y amenazar a científicos en protestas públicas y t4) gastar millones en propaganda seductora y engañosa en los medios de comunicación.

No solo eso, sino que necesitamos entender que los cabilderos y abogados bien vestidos de la industria a menudo tienen acceso sin restricciones a reuniones con políticos y legisladores (reuniones que a menudo están cerradas a la oposición leal) y con frecuencia son entrevistados por periodistas que luego pueden confiar en su brillante material de propaganda corporativa de cuatro colores para sus historias.

Rio Tinto plc, al igual que todas las demás corporaciones multinacionales, posee o tiene participaciones sustanciales en cientos de minas y subsidiarias en todo el mundo. Todos ellos son puntos de contaminación potencialmente letal.

La mayor (y única) operación de cobre de Río Tinto en los Estados Unidos es el complejo Kennecott en Utah, el estado donde el inmigrante, minero y organizador sindical sueco Joe Hill fue acusado de asesinato en 1914 y ejecutado por un pelotón de fusilamiento al año siguiente. Los jefes de las minas de cobre odiaban a los organizadores sindicales como Hill, y usaban todo su considerable poder económico, político, judicial y policial para maximizar las ganancias.

Por supuesto, es importante reconocer que las corporaciones mineras transnacionales no tienen lealtad a ninguna nación o estado; y, al igual que con todas las entidades corporativas que califican para el diagnóstico de trastorno de personalidad sociópata, no debería ser una sorpresa cuando pagan menos, trabajan en exceso, amenazan, despiden e incluso matan a sus trabajadores desobedientes y activistas sindicales como Joe Hill.

Termino con la clásica canción de Union sobre Joe Hill. (Escuche la versión Woodstock de Joan Baez de 1969 de esta canción en: https://www.youtube.com/watch?v=R9cpBML9SoE)

Soñé que vi a Joe Hill Anoche

Por Alfred Hayes 1938

Soñé que vi a Joe Hill anoche
Vivo como tú o yo
Digo yo, pero Joe, estás diez años muerto
Nunca morí, dice él
Nunca morí, dice él

Los Jefes de Cobre te mataron, Joe
Te dispararon, Joe, dice que Se necesita más que armas para matar a un hombre Dice Joe, No morí Dice Joe, no morí En Salt Lake, Joe, le dice yo de pie junto a mi cama Le inculparon un cargo de asesinato Dice Joe, Pero no estoy muerto Dice Joe, Pero no estoy muerto Y de pie ahí tan grande como la vida Y sonriendo con los ojos Joe dice, Lo que se olvidaron de matar Siguió organizando Siguió organizando Joe Hill no está muerto, me dice Joe Hill nunca murió Donde los trabajadores están en huelga Joe Hill está a su lado Joe Hill está a su lado Desde San Diego hasta Maine En todas las minas y molinos Donde los trabajadores hacen huelga y se organizan Dice él, encontrarás a Joe Hill Dice él, encontrarás a Joe Hill

Soñé que vi a Joe Hill anoche
Vivo como tú o yo
Digo yo, pero Joe, llevas diez años muerto
Nunca morí, dice que

yo nunca murió, dice que

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