MacArthur, Corregidor, y la Batalla por Filipinas

Hace setenta y cinco años, el Ejército Imperial Japonés capturó Corregidor, la isla con forma de renacuajo situada en la desembocadura de la Bahía de Manila en Filipinas, una vez conocida como el “Gibraltar del Este”.”En un viaje reciente a Filipinas, un amigo y yo tomamos un viaje de dos horas en ferry desde Manila hasta la isla histórica, que se ha conservado como museo militar.

A finales de diciembre de 1941, mientras las fuerzas imperiales japonesas se abrían camino por la Península de Bataan, las fuerzas estadounidenses y filipinas bajo el mando del General Douglas MacArthur se retiraron a Corregidor, también conocido como “la Roca”, a unas dos millas a través del agua y se prepararon para resistir hasta que llegaran los refuerzos.

El cuartel general inicial de MacArthur, llamado “Topside”, estaba situado en un edificio en la cima de la colina más alta de Corregidor. Ese edificio y varios barracones grandes que albergaban a soldados estadounidenses y filipinos fueron bombardeados y ametrallados sin piedad por los invasores japoneses, pero todavía se mantienen hoy junto a los escombros como monumentos a los feroces combates en la isla. MacArthur pronto tuvo que encontrar otro lugar desde donde dirigir sus fuerzas en la isla y en Bataan.

“Mi nueva sede”, escribió MacArthur más tarde, ” estaba ubicada en un brazo del Túnel de Malinta. Más tarde describió el cuartel general como ” desnudo, brillantemente iluminado, y contiene solo el mobiliario y el equipo esenciales para el procedimiento administrativo.”El túnel, que ahora es una popular atracción turística, fue tallado en la roca de una colina empinada y contenía salas de hospital, cargadores de municiones y almacenes. También recibió al presidente de Filipinas, Manuel Quezón, y a su familia. El túnel tenía 1.400 pies de largo y unos 30 pies de ancho.

En Corregidor, MacArthur no tuvo miedo. Durante los bombardeos japoneses, escribe el biógrafo Arthur Herman, MacArthur frecuentemente permanecía al aire libre ” impermeable a la destrucción a su alrededor. Una vez le dijo a Quezon, quien lo regañó por tomar tales riesgos, que “los japoneses aún no han hecho la bomba con mi nombre en ella.”

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En Washington, los líderes políticos y militares sabían que no había refuerzos en el camino a Filipinas, por lo que ordenaron a MacArthur — en contra de sus deseos y protestas repetidas — escapar de Corregidor y Filipinas e ir a Australia, donde podría organizar y liderar a las fuerzas aliadas en una campaña para retomar el archipiélago.

Tampoco había refuerzos esperando en Australia. MacArthur estaba furioso con Washington. Creía, con justificación, que Washington lo había engañado. Criticó en privado la política de “Europa primero” del presidente Franklin Roosevelt. MacArthur, quien dijo: “Vine y regresaré”, estaba decidido a mantener su promesa de retomar las Filipinas.

Mientras tanto, las fuerzas estadounidenses y filipinas se estaban muriendo de hambre lentamente hasta la sumisión en Bataan y Corregidor. Bataan cayó el 9 de abril de 1942. ESTADOUNIDENSE. El general Jonathan Wainwright, dejado al mando por MacArthur, no tuvo más remedio que entregar la isla. El 6 de mayo de 1942, en una casa (que todavía está en pie) ubicada en el lado de una pequeña colina cerca de una de las playas de la isla, Wainwright entregó sus fuerzas al general japonés Masaharu Homma. Fue una derrota humillante para el ejército estadounidense, y se agravó aún más por las atrocidades que siguieron en la infame Marcha de la Muerte de Bataan.

MacArthur finalmente cumplió su promesa, pero las fuerzas estadounidenses bajo su mando tardaron tres años en retomar las Filipinas. MacArthur concibió y dirigió por primera vez una brillante campaña combinada aire-mar-tierra en Nueva Guinea. Luego tuvo que luchar con Washington y la Marina para obtener permiso para invadir las Filipinas. En un momento al final de la campaña de Nueva Guinea, miró hacia el norte, hacia las Filipinas, y comentó a un asistente: “Me están esperando allí. Ha pasado mucho tiempo.”

De hecho, prisioneros de guerra estadounidenses y filipinos y civiles filipinos estaban esperando desesperadamente a MacArthur. El 20 de octubre de 1944, las fuerzas de MacArthur desembarcaron en el Golfo de Leyte, justo al sur de Tacloban. En una de las escenas icónicas de la Segunda Guerra Mundial, MacArthur desembarcó con ayudantes y el nuevo presidente filipino e instó memorablemente a los ciudadanos filipinos y a las fuerzas guerrilleras a que se unieran a él contra el ocupante japonés:

Pueblo de Filipinas: He regresado.

Por la gracia de Dios Todopoderoso, nuestras fuerzas están de nuevo en tierra filipina, tierra consagrada en la sangre de nuestros dos pueblos. Hemos venido, dedicados y comprometidos con la tarea de destruir todo vestigio de control enemigo sobre sus vidas diarias, y de restaurar, sobre una base de fuerza indestructible, las libertades de su pueblo.

A mi lado está su presidente, Sergio Osmena, digno sucesor de ese gran patriota, Manuel Quezón, con miembros de su gabinete. Por lo tanto, la sede de su gobierno se ha restablecido firmemente en suelo filipino.

La hora de tu redención está aquí. Sus patriotas han demostrado una devoción inquebrantable y resuelta a los principios de la libertad que desafía lo mejor que está escrito en las páginas de la historia humana.

Ahora hago un llamamiento a su esfuerzo supremo para que el enemigo sepa por el temperamento de un pueblo excitado e indignado que tiene una fuerza allí para lidiar con no menos violenta que la fuerza cometida desde afuera.

Rally para mí. Deja que el espíritu indomable de Bataan y Corregidor nos guíe. A medida que las líneas de batalla avanzan para llevarte a la zona de operaciones, ¡levántate y ataca!

Para las futuras generaciones de sus hijos e hijas, huelga! En el nombre de tu sagrado muerto, ¡golpea!

Que ningún corazón se debilite. Que cada brazo sea acerado. La guía del Dios Divino señala el camino. ¡Seguid en Su nombre al Santo Grial de la victoria justa!

La lucha por retomar Filipinas fue feroz y salvaje. Manila cayó ante las fuerzas estadounidenses, pero solo después de que más de 100.000 civiles filipinos hubieran sido asesinados, la mayoría asesinados por los japoneses. Más de mil soldados estadounidenses y más de 16.000 soldados japoneses murieron en la batalla. Muchos más resultaron heridos. Fue la guerra urbana en su peor momento. Algunos de los combates más feroces tuvieron lugar en terrenos altos cerca de donde se encuentra el imponente Cementerio Militar Estadounidense de hoy, con su fila tras fila de cruces blancas.

Bataan fue recuperado con menos bajas de las que se temía inicialmente. El siguiente objetivo de las fuerzas estadounidenses fue Corregidor. “La Roca”, escribe Herman, ” fue crucial para la estrategia de MacArthur.”

A finales de enero y principios de febrero de 1945, las fuerzas aéreas y navales estadounidenses golpearon Corregidor. El 16 de febrero, un audaz asalto de paracaidistas cerca del antiguo patio de armas en” Topside ” fue seguido por un aterrizaje marítimo cerca del Túnel de Malinta. Después de 12 días de lucha, Corregidor estaba en manos estadounidenses. Casi todos los 6.000 hombres de la guarnición japonesa murieron; algunos de ellos se suicidaron al intentar volar el Túnel de Malinta.

MacArthur regresó a su cuartel general ” Superior “y comentó memorablemente:” Veo que el viejo asta de la bandera sigue en pie. Haz que tus tropas eleven los colores hasta su cima y que ningún enemigo los baje.”Luego ensalzó, con solo una ligera hipérbole, a los hombres que originalmente habían defendido a Bataan y Corregidor:

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Bataan, con Corregidor la ciudadela de su defensa integral, hizo posible todo lo que ha sucedido desde entonces. Estoy seguro de que la historia la registrará como una de las batallas decisivas del mundo. Su larga y prolongada lucha permitió a los Aliados reunir fuerzas. Si no hubiera resistido, Australia habría caído, con resultados incalculablemente desastrosos. Nuestros triunfos de hoy pertenecen igualmente a ese ejército muerto. Su heroísmo y sacrificios han sido plenamente aclamados, pero los grandes resultados estratégicos de esa poderosa defensa solo ahora se están haciendo plenamente evidentes. Fue destruido debido a sus terribles desventajas, pero ningún ejército en la historia cumplió más plenamente su misión. Que nadie hable de ello más que como una magnífica victoria.

Hoy, una visita a Corregidor le permite retroceder en el tiempo. Los barracones bombardeados y las baterías son como eran en 1945. El asta de la bandera mencionado por MacArthur sigue en pie frente a un edificio bombardeado que una vez sirvió como sus oficinas en la parte superior. Puede caminar a través de partes del Túnel de Malinta y ver algunos de los túneles laterales destruidos por los japoneses. Puedes pararte en el muelle desde el que MacArthur partió de la isla. Se pueden ver las grandes armas situadas en las cimas de las colinas que hacían que la isla pareciera inexpugnable. En otras palabras, puedes seguir los pasos de los héroes.

Francis P. Sempa es el autor de Geopolítica: De la Guerra Fría al siglo XXI y el Papel global de Estados Unidos: Essays and Reviews on National Security, Geopolitics and War (en inglés).

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