Llegar a los fundamentos del humor para personas con espectro autista

Esta historia es de The Pulse, un podcast semanal de salud y ciencia.

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Desde una edad temprana, el trastorno del espectro autista ha desempeñado un papel importante en la vida de Maja Watkins. No solo está su hermano mayor Zack en el espectro, Watkins es un especialista en aprendizaje social y emocional que trabaja con niños y adultos diagnosticados con TEA.

Según el Instituto Nacional de Salud Mental, el TEA es un trastorno del desarrollo que afecta la comunicación y el comportamiento. Se caracteriza en gran medida por la dificultad en la comunicación social o la interacción y los comportamientos repetitivos. El autismo se considera un trastorno del espectro porque hay un alto grado de variabilidad entre los individuos diagnosticados.

Al crecer, Watkins experimentó una serie de casos en los que los estilos de comunicación de ella y su hermano no siempre se alineaban, especialmente en el área del humor.

“Hubo un tiempo en el que lo estaba empujando en un columpio, y creo que, en un momento, dije, ‘Ugh, tengo que parar. Se me va a caer el brazo. Y una semana después, lo empujé en el columpio, y me dijo: “¡Alto! Se te va a caer el brazo.”Lo tomó tan literalmente”, dijo Watkins.

Aparte de la comunicación, Watkins y su hermano también tienen diferentes gustos en el humor. Por ejemplo, Watkins ama el sarcasmo, mientras que su hermano prefiere la comedia física.

“Mi esposo es un comediante de standup y ha escrito chistes muy hermosos que están muy pensados y hacen reír a habitaciones enteras llenas de gente. Mi hermano a menudo no se ríe de ellos.”

Pero cuando él ve un video de Maja marido skateboarding y “realmente cayendo y rompiendo su brazo … que hizo que mi hermano se ríen más que nada. Porque fue impactante y diferente, y lo fue, fue como si lo hubiera despistado. Y era físico y no era esta intrincada cosa sarcástica”, dijo.

Ali Arena es un analista de conducta y patólogo del habla certificado por la junta, que trabaja con muchos clientes en el espectro. Ella piensa que esta dificultad para percibir el sarcasmo se debe a que muchas personas en el espectro no son conscientes de la información de fondo requerida para entender ese tipo de humor. Otra razón es que están interpretando la declaración completamente literalmente.

“Algo como,’ Oh, culpa mía. Tenía que explicárselo a alguien. Porque estaban como, ‘ Bueno, ¿qué hiciste que fuera malo?”Dijo Arena.

El psicólogo clínico Jason McCormick dijo que esta mala interpretación a menudo se relaciona con personas en el espectro que tienen dificultades con la flexibilidad mental.

” La mayoría de los chistes tienen, ya sabes, un elemento sorpresa para ellos, pero luego también las cosas cuelgan juntas. Por ejemplo, el chiste: “¿Cómo se quemó la boca el hipster?”Y luego la respuesta, por supuesto, es porque,” Comió pizza vegana antes de que fuera genial.”Así que todos nos hemos quemado la boca al comer pizza demasiado rápido, pero la sorpresa es que fresco se refiere a algo que no sea temperatura. Se refiere más a la actitud,pero luego esa segunda pieza es cómo todo encaja. Así que necesitas sorpresa y luego coherencia”, dijo McCormick.

Sin embargo, debido a que hay una gran heterogeneidad entre las personas con TEA, McCormick advirtió que no todos en el espectro luchan con estas funciones específicas.

“No quiero pintar esto como un trastorno del espectro autista, no hay forma de que puedas tener un buen sentido del humor. Pero los aspectos de la función ejecutiva pueden hacer que el sentido del humor sea un poco más difícil de alcanzar”, agregó.

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