Las empresas aceleran el Cierre de las plantas de Carbón chilenas

Enel de Italia está desmantelando una de sus plantas de energía a carbón en Chile dos años antes de lo previsto originalmente, con el cierre de la unidad dos días después de que la unidad con sede en Chile de una empresa de servicios públicos de Estados Unidos anunciara que aceleraría el cierre de un par de plantas de energía a carbón en el país.

Enel en diciembre. 31 está cerrando su central eléctrica de carbón Bocamina 1 de 128 MW. La compañía también está a la espera de la autorización de la Comisión Nacional de Energía de Chile (CNE) para cerrar su planta Bocamina 2 de 350 MW en mayo de 2022.

AES Gener en diciembre. 29 dijo que cerraría las instalaciones generadoras de carbón Ventanas 1 de 120 MW y Ventanas 2 de 220 MW antes de lo previsto, con Ventanas 1 desconectándose de inmediato y Ventanas cerrándose en 2022, en lugar de 2024 como estaba previsto originalmente. Durante el último año, el gobierno chileno ha estado trabajando con varios generadores en el país, incluidos AES Gener, Enel, ENGIE y Colbun, para eliminar gradualmente la generación de energía a carbón en la nación sudamericana. Hoy en día, el carbón suministra alrededor del 40% de la electricidad de Chile.

Los cierres en Chile se producen pocas semanas después de que funcionarios sudafricanos anunciaran que un importante proyecto de construcción de una central eléctrica a carbón en ese país se detuvo después de un desafío judicial basado en preocupaciones ambientales.

Reemplazado por Energía Renovable

El presidente chileno Sebastián Piñera en un Dic. la ceremonia del 29 de diciembre para anunciar el cierre de Ventanas 1 dijo que la generación de la unidad sería reemplazada “por energías limpias y renovables.”Las autoridades chilenas han dicho que quieren que el país sea neutral en carbono para 2050.

Varios proyectos de energía solar ya están en marcha en Chile, incluido el proyecto Sonnedix Pelequén en Pelequén. El desarrollo de esa instalación de 150 MW comenzó este año, y se espera que la construcción comience en 18 meses. Sonnedix, un productor global independiente de energía solar, en diciembre. 22 anunció que había comprado el proyecto al desarrollador RTB Energy.

Los cierres más recientes de plantas de carbón provienen de un acuerdo voluntario de descarbonización de 2019 entre los generadores más grandes de Chile y el gobierno de Piñera. “Desde que se anunció en junio de 2019, hemos acelerado el retiro de seis plantas de carbón en comparación con su fecha original”, dijo el ministro de energía, Juan Carlos Jobet, en un comunicado. Jobet a principios de este mes también asumió el cargo de ministro de minería de Chile .

Cuatro Unidades en Ventanas

La planta Ventanas contaba hasta el martes con cuatro unidades operativas, con una capacidad de generación total de 875 MW. La Unidad 1 entró en funcionamiento en 1964, con la Unidad 2 añadida en 1977. Las unidades 3 y 4 entraron en operación comercial en 2010 y 2013, respectivamente. Antes del cierre de la Unidad 1, la instalación era la central eléctrica más grande del país en términos de capacidad de generación.

El complejo Ventanas está ubicado en Quintero, en la región costera de Valparaíso de Chile. Los funcionarios han reconocido problemas de contaminación en la ciudad portuaria, un área industrial que incluye plantas de energía, una refinería de petróleo y una fundición de cobre, en las proximidades de áreas residenciales.El CEO de AES Gener, Ricardo Falú, dijo que tanto la Unidad 1 como la Unidad 2, después de su cierre en 2022, podrían volver a estar en línea para generar electricidad en caso de emergencia. El gobierno chileno ahora dice que espera desconectar al menos 11 unidades de carbón para 2024, después de decir anteriormente que esperaba retirar ocho unidades en los próximos cuatro años.

El Proyecto de Sudáfrica archivado

El anuncio chileno se produce pocas semanas después de que funcionarios sudafricanos dijeran que un gran proyecto de construcción de una planta de energía a carbón en ese país había sido archivado. Los planes para construir la estación Thabametsi de 1.200 MW, que estaba ubicada en las afueras de Lephalale, Limpopo, a unas 225 millas al norte de Johannesburgo, se disolvieron después de que grupos ambientalistas ganaran un desafío ante el Tribunal Superior de Pretoria sobre la autorización de la construcción de la planta.

El proyecto ya había perdido a sus principales financiadores, incluidos Marubeni de Japón, ENGIE de Francia, KEPCO de Corea del Sur y el Banco de Desarrollo de Sudáfrica, entre otros, tras la presión de grupos ecologistas. Los costos de construcción de la planta se habían estimado en más de 825 millones de dólares.

La construcción de otras nuevas plantas de carbón en Sudáfrica sigue en el tablero. El ministro de energía de Sudáfrica, en un plan integrado de recursos publicado en septiembre, dijo que el país aún espera construir al menos 1.500 MW de nueva capacidad de generación de carbón, además de una nueva planta de carbón de 3.300 MW para acompañar a la Zona Económica Especial Musina Makhado, un complejo industrial metalúrgico propuesto en Limpopo.

—Darrell Proctor es editor asociado de POWER (@POWERmagazine).

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