¡La Babosa De Mar Verde Esmeralda Puede Vivir Sin Alimentos Durante Meses!

En la escuela, a la mayoría de nosotros se nos enseñó que las plantas encuentran alimentos y viven de un proceso de “cocción” llamado fotosíntesis. En este proceso, las plantas convierten el dióxido de carbono (CO2) y los nutrientes del suelo utilizando la luz solar como “fuego” para obtener la energía que necesitan.

Los resultados de este proceso son oxígeno que inhalamos y compuestos orgánicos ricos en energía. Por lo tanto, sabemos que la mayor parte del oxígeno que respiramos todos los días es el resultado del trabajo de esas plantas. ¿Pero no saben que no son solo las plantas las que hacen tal trabajo en este planeta?

Una criatura llamada babosa de mar verde esmeralda también hace este proceso de “cocción” para obtener la comida que necesitan. Lo interesante de esta criatura es que obtuvo la habilidad de “robar”. En este artículo, vamos a hablar sobre este ‘ladrón’ y cómo hace la maravilla.

Elysia chlorotica

babosa marina (creation ministries international)

El nombre es Elysia cholorotica, una babosa marina de pequeño tamaño que se encuentra comúnmente en América del Norte. Esta babosa se puede encontrar en cualquier cuerpo de agua, como marismas, marismas de marea, piscinas y arroyos poco profundos, no más de medio metro de profundidad.

Al igual que su nombre, tiene un color verde que se asemeja al color de las algas de las que se alimenta. Usando el parecido del color, también lo usa como mecanismo de autodefensa al camuflarse. Al agruparse con algas, puede engañar a los depredadores para que piensen que esta criatura es una planta en lugar de un molusco.

Esta criatura es un hermafrodita simultáneo, lo que significa que puede cambiar su sexualidad tanto a hombre como a mujer. Sin embargo, la autofecundación no es común en este animal, la babosa de mar verde esmeralda prefiere adaptarse a su sexualidad en la otra babosa de mar verde esmeralda que encuentra y luego copula.

Al igual que se mencionó anteriormente, este molusco se alimenta de algas, la energía obtenida de la alimentación no es lo único que necesita. También se alimentan de algas por una extraña razón: cosechar el cloroplasto de la planta.

Hasta ahora, este es el único animal en la tierra que se sabe que hace tal cosa. Y la razón por la que cosechan el cloroplasto de algas no es menos extraña, porque quieren la capacidad de fotosíntesis por sí mismos.

Leyenda urbana

Sea-Slug-Elysia-chlorotica (sparkonit)

No era una vieja historia, ni siquiera entre los científicos, que esta babosa pueda realizar la fotosíntesis por sí misma. En cambio, ha sido una “leyenda urbana” para ellos. Durante décadas, la suposición se ha extendido, pero no hubo evidencia directa de que la babosa de mar verde esmeralda pueda hacer este proceso por sí misma.

Sin embargo, después de 40 años de estudio y experimentos, los científicos finalmente descubrieron que esta babosa de mar realmente puede hacerlo. Un estudio realizado en Alemania en 2013 encontró la evidencia directa que los investigadores necesitaban para llegar a la conclusión. Satisfizo el alma de los investigadores que durante mucho tiempo han sentido curiosidad por esta babosa verde.

“No hay forma en la tierra de que los genes de un alga funcionen dentro de una célula animal, y sin embargo, aquí lo hacen. Permiten que el animal dependa de la luz solar para su nutrición”, dijo Sidney K. Pierce de la Universidad del Sur de Florida en los Estados Unidos, uno de los investigadores que participaron en el estudio.

Al usar su capacidad para crear los nutrientes por sí misma, esta babosa puede sobrevivir más tiempo cuando no se puede encontrar comida alrededor. “si algo le sucede a su fuente de alimento, tienen una forma de no morir de hambre hasta que encuentren más algas para comer”, dijo Pierce.

Este proceso de fotosíntesis permite que la babosa sobreviva durante mucho tiempo sin consumir algas, su principal fuente de alimentos. Simplemente dependiendo de la luz solar, el agua y el dióxido de carbono, esta babosa puede sobrevivir hasta nueve meses.

Thief

seaslug (ingeniería interesante)

La babosa de mar verde esmeralda no logró producir cloroplastos por sí sola, sino que roba los orgánulos de las algas que consume. Al consumir las algas, esta babosa de mar no digiere los cloroplastos, sino que los extrae y distribuye el orgánulo verde por todo el cuerpo.

Pero como mencionó Pierce antes, necesita más que una simple extracción de las algas para que este animal pueda realizar el proceso de fotosíntesis. La mera extracción solo resultará en el color verde sin hacer que la criatura sea capaz de realizar la habilidad de “cocinar”.

La cosa es que los cromosomas de emerald sea slug contienen genes de las algas que son capaces de codificar proteínas de cloroplastos para hacer el trabajo. “Este documento confirma que uno de los varios genes de algas necesarios para reparar el daño a los cloroplastos y mantenerlos funcionando, está presente en el cromosoma baboso”, dijo Pierce.

Tales genes son algunos tipos de herencia natural, obtenidos de los antepasados de las babosas después de un proceso muy largo. Las babosas marinas esmeralda modernas son capaces de realizar esta acción desde su nacimiento porque los genes heredados de sus antepasados están presentes en sus cuerpos.

“Este artículo confirma que uno de los varios genes de algas necesarios para reparar el daño a los cloroplastos y mantenerlos funcionando, está presente en el cromosoma baboso. El gen se incorpora al cromosoma baboso y se transmite a la próxima generación de babosas”, explicó Pierce.

Muy Difícil

mar-slug (Newsweek)

Estudiar el proceso de cómo esta slug pueden desarrollar la capacidad de fotosíntesis puede ser útil para la humanidad. Él abre las posibilidades de producir alimentos por nosotros mismos! Bueno, si no te importa ser verde, sin embargo.

Pero ese no es el punto. Lo más importante en el estudio de este animal es encontrar la forma en que una criatura puede auto-producir nutrientes y energía que necesita para sobrevivir. Tiene el potencial de resolver el hambre del mundo e incluso el consumo de energía sucia.

El problema es que esta babosa marina es tan rara y difícil de encontrar en la naturaleza. “Si no sabes exactamente dónde estás buscando y qué estás buscando, no lo encontrarás”, dijo Mary Rumpho-Kennedy, una investigadora jubilada que había sido estudiada sobre esta criatura durante décadas.

La razón por la que esta babosa se vuelve más y más rara cada día es debido a la destrucción de sus hábitats. El aumento del nivel del mar y el cambio climático han sido las principales causas, y ambos son el resultado del calentamiento global causado por el hombre.

“Este hábitat puede estar sufriendo o creciendo cada vez más efímero, más de lo que la gente aprecia”, dijo Patrick Krug, biólogo de la Universidad Estatal de California, Los Ángeles, que también ha estado estudiando sobre esta criatura.

“Para hacer un seguimiento de esto, alguien tendría que encontrar una manera de criar muchas de estas babosas de mar. La escasez del animal es el problema”, dijo Debashi Bhattacharya, otro investigador que se enamoró de esta criatura.

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