El resultado inesperado de la valla Dingo Fence de Australia

que recorre más de 5000 kilómetros polvorientos a través del interior de Australia es el experimento de campo ecológico más grande del mundo: una valla de eslabones de cadena sin pretensiones diseñada para mantener a los dingos, o perros salvajes australianos, fuera del principal país de cría de ganado. La valla de exclusión ha tenido éxito en la protección del ganado de los dingos, pero también ha servido para otro propósito.

En el siglo XIX, Australia estaba atravesada por vallas de exclusión de varios tamaños destinadas a mantener alejados a los dingos y conejos. (Hoy en día solo se mantienen dos vallas grandes, aunque los propietarios individuales pueden tener sus propias vallas. Los dingos son poderosos depredadores que llegaron al continente australiano hace aproximadamente 5.000 años con colonos humanos de Asia. Los grandes depredadores indígenas de Australia se extinguieron, con la ayuda de dingos, después de que los humanos se asentaran en el continente. El último gran depredador nativo, el Tigre de Tasmania, fue declarado extinto en el siglo XX. Así que los dingos son el último gran depredador que queda, y la suposición durante décadas fue que los dingos representaban una amenaza para los marsupiales nativos.

Gracias a la valla, esa suposición se puede probar rigurosamente comparando las condiciones en cada lado. Los dingos no son los únicos carnívoros en Australia; los depredadores más pequeños introducidos, en particular los zorros y los gatos, han causado estragos en la vida silvestre nativa australiana. La investigación iniciada en 2009 muestra que los dingos tienen poca tolerancia para los zorros, matándolos o alejándolos. El resultado sorprendente es que la diversidad nativa de pequeños marsupiales y reptiles es mucho mayor donde hay dingos presentes, probablemente debido a su papel en el control de los zorros. Al mismo tiempo, con pocos dingos para cazarlos, las poblaciones de canguros se han disparado dentro de la valla, mientras que las poblaciones fuera de la valla son más pequeñas pero estables. Los canguros excesivos pueden sobrepastorear el paisaje, competir con el ganado y dañar la vegetación. Así que la vegetación nativa se beneficia de los dingos.

Porción de valla Dingo
Una porción de la valla dingo en el Parque Nacional Sturt, Australia (a través de Wikimedia Commons)

La valla no es perfecta, y los dingos se cruzan, pero hay evidencia de que donde quiera que haya dingos, los zorros son controlados en beneficio de la pequeña fauna nativa. La historia de los dingos en Australia es el primer caso registrado en el que un depredador introducido ha asumido un papel tan funcional en su ecosistema adoptado. Pero las opiniones siguen divididas en cuanto al verdadero papel ecológico del dingo. Si el área de distribución de dingo se extiende, los ganaderos podrían necesitar una compensación por las pérdidas relacionadas con dingo. Los dingos también pueden no afectar a gatos o conejos, por lo que la eliminación de la valla no es ciertamente una panacea para restaurar la vida silvestre amenazada de Australia. Pero podría ser un buen comienzo.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.