Double Suicide Squeeze

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Durante la Era Deadball (1901-1919), a los fans todavía no se les permitía mantener bolas de falta, que se veían como propiedad del equipo. Aquí la policía entra en la multitud para recuperar una bola de falta.Crédito de la foto: Colección Steve Steinberg

The Suicide Squeeze es una de las jugadas más emocionantes del béisbol. Con un corredor en tercera base, se le indica al bateador que toque mientras el corredor se dirige a casa, antes de que la pelota llegue al bateador. (En la jugada de apretón regular, el corredor espera hasta que el bateador suelte el toque antes de despegar hacia casa.)

Hay una obra aún más espectacular, que parece improbable y casi inconcebible hoy en día: the Double Suicide Squeeze. Con corredores en segundo y tercer lugar, se le indica al bateador que toque y ambos corredores despegan hacia casa, antes de que la pelota llegue al bateador. El corredor en segundo lugar no se detiene en tercer lugar; continúa en el plato de home.

Sorprendentemente, durante la década de 1910, esta emocionante obra no era tan rara; los Philadelphia la usaron como arma ofensiva. En una columna sindicada que apareció en el Spokane News el 3 de julio de 1914, el periodista deportivo de Chicago Hugh Fullerton explicó esta obra relativamente nueva.

“Una de las jugadas más bonitas desarrolladas por el Atletismo este año es el squeeze con corredores en segundo y tercer lugar, con ambos corredores intentando anotar. En un partido en Chicago ambos anotaron. La obra es una variación de la famosa obra de Mike Kelly de los viejos tiempos, cuando solía anotar desde el segundo lugar detrás del hombre que fue arrojado al plato.

“Los Atléticos han trabajado en esta obra tres veces que yo sepa. Con corredores en segundo y tercer lugar, el bateador empuja un toque por la línea, si es posible, con ambos corredores avanzando a velocidad máxima cuando se lanza la pelota. El corredor de la segunda, naturalmente, tiene una gran ventaja, y se convierte en tercero, ganando al hombre de delante. Si la pelota se coloca en el plato, hay una oportunidad de atrapar al primer corredor, pero mientras el receptor lo está etiquetando, el que está detrás se desliza seguro en el otro lado del plato.”

En su libro, A Game of Inches, The Stories behind the Innovations that Shaped Baseball: The Game on the Field, Peter Morris explica que el doble apretón era un juego poco común hasta que los Atléticos de 1913 lo popularizaron. Practicaron el juego en el Entrenamiento de primavera y lo utilizaron varias veces durante la temporada. Incluso lo intentaron en el juego de apertura de la Serie Mundial de octubre, aunque fracasó.

Los Yankees de Nueva York pronto incorporaron la jugada a su arsenal táctico, como una extensión del sencillo suicide squeeze. The Sun (Nueva York) señaló el 3 de marzo de 1918 que los Yanquis habían liderado la liga en jugadas de squeeze en 1917 con 28. (El periódico señaló que la Liga Americana había intentado la obra 87 veces en 1917, y la Liga Nacional lo había hecho solo 21 veces. Aparentemente, estas fueron las veces que se intentó jugar porque el periódico continúa diciendo:

“En el camino de ganar juegos, el juego de compresión pagó pobres dividendos. Solo trece batallas fueron capturadas por el hombre en el tercer puesto titular para el plato después de que se le avisara que el bateador iba a poner la pelota hacia abajo. Los Medias Rojas capturaron cinco de estas controversias, los Medias Blancas tres, los Yankees tres y los Cardinals dos.”

Como suele ser el caso con el béisbol, una nueva jugada es realmente el redescubrimiento de una vieja. La edición del 11 de mayo de 1907 de Sporting Life acredita a Hal Chase y Kid Elberfeld de los Estadounidenses de Nueva York con la invención de la obra y relata este relato de una obra reciente de un periódico sin nombre, que Peter Morris señala que fue la Noticia Deportiva de una semana antes :

“La obra de doble compresión inventada por Chase y Elberfeld es aún más espectacular que su sensacional predecesora. Intentaron la nueva jugada en el partido del 20 de abril, y de no ser por el hecho de que Elberfeld tropezó y cayó en la línea de base, ambos hombres habrían anotado en el out. ¡Imaginen lo que los jugadores de pelota de hace 20 años habrían dicho si tal jugada hubiera sido sugerida! Para un corredor anotar en un cuadro fuera es bastante difícil, pero para dos hacerlo parece físicamente imposible. Lo van a hacer este verano, de todos modos.

“Cuando se presentó la obra, Elberfeld estaba en segundo lugar y Chase estaba subiendo y bajando en tercer lugar. Williams, que estaba al bate, recibió una señal para la jugada de’ squeeze’, y con mucha precisión anotó hacia la tercera posición. Elberfeld tuvo la señal para comenzar desde el segundo con el swing del lanzador . En el momento en que se lanzó la pelota, Chase estaba a menos de diez pies del plato y Elberfeld había disparado más allá de la tercera como un ciervo. Por supuesto que Chase anotó. Elberfeld tropezó cuando estaba a mitad de camino y se cayó, o sin duda habría cruzado el plato, mientras que Collins tiró a Williams. Incluso en eso se puso de pie lo suficientemente rápido como para volver a la tercera y estar a salvo. Fue un intento audaz, y es una obra que requiere hombres audaces para ejecutarla.

“Es muy raro que el juego’ squeeze ‘ se intente cuando hay corredores tanto en la tercera como en la segunda. Por lo general, se intenta cuando un hombre está en las bases y solo se necesita una carrera. Cuando dos hombres están en bases, es habitual esperar un golpe o una mosca larga. El “doble presión”, pero por el accidente de Elberfeld, habría hecho prácticamente el mismo trabajo que un solo anotó dos carreras.”

Como Peter Morris señala repetidamente en Un juego de Pulgadas, los orígenes de muchas obras se remontan al siglo XIX. El Sol (Nueva York) del 3 de marzo de 1918 tenía esto que decir sobre el origen de la obra:

” Quién inventó el juego squeeze es desconocido, pero se usó en los días de la Hermandad y probablemente antes de eso. Clark Griffith revivió la obra cuando era el líder de los Yankees y fueron los únicos atletas que la usaron durante mucho tiempo. Su fama se extendió a las menores, y un entrenador de la Liga de Wisconsin-Illinois casi perdió su trabajo porque intentó la jugada. Sus directores tenían la misma opinión sobre el truco de correr que John McGraw, que es una de las mercancías no esenciales del béisbol.”

El periódico continúa diciendo que cuando Kid Elberfeld logró los Vigías de Chattanooga, jugaron un juego en el que nueve de sus trece carreras llegaron a través del squeeze! El Sol continúa sobre los orígenes del doble apretón:

“El doble apretón apareció varias veces la temporada pasada . Se pensaba que los Mackmen , cuando estaban en su mejor momento en 1913, habían descubierto un nuevo modo de ataque, ya que eran expertos en conseguir dos carreras con un toque. Pero aquí de nuevo los historiadores vienen a batear con algunos datos sobre el doble apretón mucho antes de que los Atléticos lo introdujeran en la Liga Americana. El Sol de Nueva York del 15 de julio de 1905, describiendo un juego entre los Cachorros y los Superbas :

“‘En el quinto, the Chancemen trabajó el apretón con variaciones. Slagle singularizó y Maloney dobló. Chance fue golpeado por una bola lanzada, llenando las bases. Todos los corredores de base llegaron desgarrados mientras Jones lanzaba la pelota y tuvieron un comienzo tal cuando Tinker tocó el bunteador que no solo uno, sino dos de ellos anotaron en la jugada antes de que los horrorizados Brooklyns volvieran a la normalidad.”

El juego cayó en desuso cuando el béisbol entró en la Era del Balón Animado de mayor puntuación en la década de 1920. Si se utilizara en un juego de hoy, la sorpresa sería enorme. Los fans de todas partes encontrarían sorprendente el doble apretón suicida.

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