Alimentos Indígenas del Hemisferio Occidental

Camas azules

Camassia quamash

Por Jeremy Trombley

Estos tubérculos de la familia de los lirios eran un elemento básico de muchas comunidades indígenas en el norte de los Estados Unidos. Es importante tener en cuenta, sin embargo, que los bulbos se asemejan a los de sus parientes cercanos, las Camas de Muerte, que, como su nombre indica, son extremadamente tóxicas. Para asegurar una identificación adecuada, los bulbos se cosechan mejor cuando la planta está en floración.

Descripción

Las camas azules, también conocidas como las grandes camas, las camas dulces y las camas comestibles, son una planta perenne que crece a partir de bulbos grandes. Las flores están agrupadas, florecen a finales de primavera y son de color azul brillante. La planta se puede encontrar en praderas alrededor del norte occidental de los Estados Unidos y el sur de Canadá.

Usos alimentarios

Camas es un alimento básico de muchos grupos indígenas en su área nativa, y a menudo se comerciaba con grupos fuera de esa región. Los bulbos generalmente se cosechaban con un palo y se consumían rápidamente, ya que no se conservaban por mucho tiempo. Para preparar los bulbos, por lo general se cocinaban al vapor en pozos.

Algunos grupos indígenas cultivaban parcelas de camas, que eran propiedad de individuos y pasaban de generación en generación. Las parcelas se limpiaban de piedras, arbustos y plantas invasoras, y se cosechaban cada año recogiendo varios sacos grandes llenos de bulbos cada vez. Los bulbos se cocinaban al vapor todos juntos en enormes pozos forrados con algas y ramas, a veces durante días a la vez. El sabor dulce de los bulbos los convierte en una excelente adición a muchos dulces diferentes, incluido el helado indio hecho de bayas de jabón. Cocinar los bulbos convierte la inulina de azúcar simple en fructosa, que es lo que hace que los bulbos tengan un sabor dulce.

Recursos

Valores nutritivos de Alimentos Nativos de los Indios Warm Springs-Camas Azules http://food.oregonstate.edu/native/camas.html Kuhnlein, Harrie. Traditional Plant Foods of Canadian Indigenous Peoples: Nutrition, Botany and Use. 1st ed. Taylor & Francis, 1991.Turner, Nancy J. Food Plants of Coastal First Peoples. University of British Columbia Press, 2007.Davidson, Alan. The Oxford Companion to Food 2nd Ed. 2nd ed. Oxford University Press, USA, 2006.Gibbons, Euell. Acechando los Espárragos Silvestres. Field guide ed. Nueva York: D. McKay, 1962.

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