7 Señales De Que estás enamorado de un mentiroso

Foto de autor de Abby Ellin

Tenía razón. Y después de un año de castigarme por ser sospechosa y cínica, rompí con él. No podía vivir sin saber lo que era real y lo que no. Sin embargo, durante casi un año y medio, me culpé por arruinar lo mejor que me había pasado

Lo superé cuando lo condenaron por escribir recetas fraudulentas de Vicodin, entre otras drogas. Mi nombre, junto con familiares, ex colegas y personas ficticias, estaba entre los nombres que falsificó.

No puedo decirte lo eufórico que me sentí cuando fue sentenciado a dos años de cárcel. ¡Había estado en lo cierto todo el tiempo! ¡Era un mentiroso!

Aún así, la pregunta en la mente de todos, incluida la mía, era si había habido señales y si las había perdido.

Y la respuesta es sí.

Una gran parte de la razón por la que no estaba seguro de lo que estaba pasando era porque mezclaba hechos con ficción. Nunca había sido un Seal de la Marina, no trabajaba para la CIA, nunca había sido rehén en China. Su ex esposa nunca había puesto un pie en Irán. (Tampoco sabía sobre la esposa anterior a ella, o que estaba comprometido con otra mujer cuando estaba comprometido conmigo.)

Por otro lado, realmente era médico, estaba en la Marina, trabajaba en el Pentágono y estaba abriendo un hospital para niños con cáncer en Irak y Afganistán.

También había esto: todos vemos lo que queremos ver, y creemos en lo que queremos ver, especialmente en el amor. (De ahí la frase “cegados por el amor.”)

La mayoría de nosotros no vivimos nuestras vidas anticipando la explotación. Incluso cuando hay evidencia real de lo contrario, le damos a la otra persona el beneficio de la duda. Estamos cableados para creer que las personas son inherentemente buenas, principalmente porque la sociedad no podría funcionar sin ese defecto. Si todos operáramos de forma aislada, lograríamos muy poco, como individuos y como especie.

La confianza es de rigor en la sociedad. Lo mismo en las relaciones íntimas. Tiene sentido: Si no confiamos, es posible que no tengamos sexo. Si no tenemos sexo, la especie no continúa. Y entonces, ¿dónde estaríamos?

Finalmente, la triste realidad es que nuestro talento para detectar el engaño con cualquier persona-amigo — enemigo, amante, miembro de la familia o extraño — no es mejor que tirar los dados. De hecho, cuanto más cerca estás de alguien, más probable es que creas en él, porque tus anteojos están en su lugar y bien sujetos. Y a diferencia de Pinocho, no hay una protuberancia que crezca rápidamente para indicar que estamos mintiendo.

Aún así, hay algunas maneras de saber si estás siendo manipulado y mentido, lo que aprendí cuando estaba investigando mi libro Engañado: Vidas Dobles, Identidades Falsas, y El Estafador Con El Que Casi Me Caso.

Son encantadores.

El investigador holandés Aldert Vrij compiló una lista de 18 características comunes entre los buenos mentirosos. Los buenos mentirosos son manipuladores, confiados, elocuentes, ingeniosos, capaces de equilibrar la culpa y el miedo, y-sí — calientes. Cuanto más guapo seas, más puedes salirte con la tuya.

Sí. Somos un grupo superficial.

No puedes verificar nada de lo que dicen.

Pides ver fotos o recibos, quieres conocer a sus amigos y familiares, pero algo siempre se interpone y nunca se materializa. Aunque prometen que lo harás, algo siempre se interpone en el camino. Sabes por qué? Porque están mintiendo!

Van a la ofensiva cuando los interrogas.

Durante años, Lance Armstrong fue acusado de dopaje. Y cada vez que alguien lo desafiaba, había algo mal con ellos, no con él. Lo mismo para Richard Nixon, Donald Trump, Bill Clinton, Bill O’Reilly y Harvey Weinstein, todos los cuales, cuando se enfrentaron a pruebas claras de que se portaban mal, fueron tras sus acusadores. Nos dicen que el cielo es púrpura y nos hacen pensar que hay algo malo en nosotros por creer que es azul. Cuando nos atrevemos a desafiarlos, somos nosotros los que tenemos el problema.

Son muy buenos narradores de historias.

En un experimento, el profesor de comunicaciones de Stanford Jeff Hancock y su equipo de investigación pagaron a personas para que escribieran reseñas falsas de un hotel en Nueva York. Algunos de los críticos realmente se habían quedado allí; otros nunca habían puesto un pie en el lugar.

Los mentirosos, encontraron, se centraron en la narrativa. “Inventan una historia: ¿Quién? ¿Y qué pasó? Y eso es lo que pasó aquí”, dijo Hancock en una charla Ted de 2012. “Nuestros críticos falsos hablaron sobre con quién estaban y qué estaban haciendo. También usaron el singular en primera persona, ‘Yo’, mucho más que la gente que realmente se quedó allí. Se estaban insertando en la reseña del hotel, tratando de convencerte de que estaban allí.”

Los que realmente habían estado en el hotel estaban más preocupados por la “información espacial”: el tamaño del baño o lo cerca que estaba el hotel de un centro comercial.

Lo que Hancock dedujo es que nuestro lenguaje cambia según el tipo de mentira que estamos emitiendo y nuestras motivaciones para contarla. Al ser interrogados en persona, por ejemplo, los mentirosos en el estudio de Hancock tendieron a usar menos palabras en primera persona del singular, a pesar de que optaron por primera persona del singular con más frecuencia en sus reseñas falsas.

“Nuestro argumento es que depende de lo que el mentiroso está tratando de lograr, la motivación y cómo eso los afecta psicológicamente”, me dijo Hancock. “El crítico falso está insertando el yo en su historia para que suene más creíble, mientras que los mentirosos de la entrevista pueden estar distanciándose del evento en cuestión. Esto tiene diferentes efectos en primera persona del singular.”

Usan frases como ” No que yo recuerde “o” A mi leal saber y entender.”

Si alguien está “jurando a dios” enfáticamente, repitiendo sus palabras o diciéndole qué buena pregunta está haciendo, por lo general significa que está demorando el tiempo para encontrar una respuesta aceptable. También podrían estar tratando de despistarte de su olor, distraerte o ganarse el favor rellenando tu ego.

Esto se debe a que las declaraciones que no responden dan a alguien tiempo para formular una mejor respuesta o para buscar espacio para moverse y salir de la pregunta. “La gente no se da cuenta de la distinción entre ‘no haría algo’ y ‘no hice algo'”, dijo Phil Houston, coautor de Spy the Lie. “Crea una verdadera epifanía para ellos.”

Usan palabras calificadoras.

“Básicamente”, “francamente”, “honestamente”, “fundamentalmente”, “por lo general” y, por supuesto, “créanme”, el favorito de Donald Trump, son banderas rojas. También lo son las declaraciones calificativas como “Confía en mí”, “Soy una buena persona” y “Soy una persona honesta”.”

Según Houston, lo que realmente quieres buscar son grupos de acciones. Por sí solo, por ejemplo, frotarse el ojo no significa nada; una mota de polvo podría haber acampado allí. Pero combine eso con cruzar y desenredar los brazos, hacer girar los ojos hacia el cielo, aclarar la garganta, proteger la boca o los ojos, ajustar la ropa o el cabello, inspeccionar las uñas o decir la palabra “sí” mientras sacude la cabeza “no”, y hay una muy buena probabilidad de que alguien no esté diciendo la verdad. Pero los grupos deben ocurrir en los primeros cinco segundos de su interacción, cuando el mentiroso en cuestión aún no ha tenido tiempo de preparar declaraciones falsas.

Ahora, nada de esto es fácil. Es por eso que los mentirosos nos engañan a muchos de nosotros. Tienes que mirar y escuchar al mismo tiempo, y la mayoría de nosotros tenemos dificultades para hacer bien cualquiera de estas cosas.

Incluso los expertos tienen dificultades. En un metaanálisis de más de 200 estudios, el psicólogo Charles F. Bond y la investigadora de mentiras Bella DePaulo concluyeron que la gente solo podía detectar a un mentiroso el 47 por ciento de las veces. A los entrevistadores de trabajo experimentados no les fue mejor (52 por ciento) al tratar de distinguir entre los candidatos que mintieron sobre sus antecedentes profesionales y los que no lo hicieron.

Lo que nos lleva al número siete.

Siempre que sea posible, obtenga pruebas sólidas.

La única forma fiable de detectar el engaño es tener pruebas tangibles: Textos. Correo. Registros telefónicos. Cuentas bancarias. Imágenes de vídeo. Tus propios ojos.

Imaginemos que el líder de una gran potencia del primer mundo proclama que más personas se presentaron a su toma de posesión que a cualquier otra toma de posesión en la historia de las elecciones presidenciales. Si no hubiera estadísticas reales que demostraran lo contrario, podría ir sin oposición. Y aun así, podría lanzar un ataque frontal completo. (Ver el número tres, arriba! Pero al menos tendrás la mercancía.

Abby Ellin es periodista y autor de Engañados: Doble Vida, Identidades Falsas y que el Estafador Casi me Casé.

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