17 Ventajas y Desventajas principales de la Integración Vertical

Cuando las empresas desean expandir sus operaciones comerciales de múltiples maneras, pero siguen en el mismo camino de producción, entonces la integración vertical es el proceso que eligen seguir. La forma más común de integración vertical para las organizaciones de hoy en día es convertirse en el proveedor y distribuidor de bienes o servicios simultáneamente. Es posible integrar hacia adelante o hacia atrás de esta manera.

Si una empresa decide que la integración hacia adelante es lo mejor para su interés, entonces impulsa el ciclo de producción en una dirección vertical. La distribución es uno de los ejemplos más comunes de este esfuerzo. Una integración hacia atrás lleva el ciclo en la dirección opuesta. En esta circunstancia, el fabricante tendría que asumir el control de su cadena de suministro para que sus procesos reciban apoyo interno durante todo el esfuerzo de producción.

Hay varias ventajas y desventajas a tener en cuenta al analizar el concepto de integración vertical en el mundo empresarial moderno. Este esfuerzo puede dar lugar a una mayor eficiencia en múltiples esferas, pero también puede reducir la diversificación disponible dentro de la cartera de la organización.

Debido a estos problemas, los pros y los contras de la integración vertical deben tener todos los puntos críticos revisados por el liderazgo de una organización antes de instituir un esfuerzo para lograrlo.

Lista de los Pros de la Integración Vertical

1. Permite a una empresa controlar más de una etapa de la cadena de suministro.La integración vertical ocurre cuando una empresa puede controlar más de una etapa de su cadena de suministro, que es el proceso que utiliza una organización para convertir las materias primas en un producto utilizable que el consumidor puede comprar. Hay cuatro fases de cada cadena de suministro básica: productos básicos, fabricación y producción, distribución y ventas minoristas. Un esfuerzo en esta área permite a la empresa controlar dos o más de estas áreas.

2. Las empresas ya no necesitan depender de proveedores.Muchas organizaciones consideran la integración vertical como una forma de construir independencia dentro de su cadena de suministro. Cuando este esfuerzo tiene éxito, la empresa ya no necesita depender de sus proveedores para llevar productos o servicios al mercado. Eso significa que hay menos riesgos que asumir si sus asociaciones crean interrupciones debido a la falta de habilidad de gestión. Esta ventaja también hace que sea más fácil evitar conflictos laborales y huelgas frecuentes de empleados cuando la empresa opera en países con economías mixtas que tienden más al socialismo que al capitalismo.

3. Permite a la organización dictar los términos de la relación.Hay momentos en que la integración vertical es necesaria porque los proveedores en el mercado tienen suficiente poder para dictar los términos a la empresa. Esta cuestión se plantea con frecuencia si uno de los proveedores tiene un monopolio en una zona en la que la organización en cuestión realiza actividades comerciales. Al trabajar para integrarse verticalmente en la cadena de suministro, se hace posible rodear a los proveedores que controlan la mayoría del mercado, cosechando los beneficios de poder proporcionar mejores estructuras de precios, ya que los costos internos tienen más control.

También son posibles mejores métodos de entrega con esta ventaja porque es menos probable que la organización no alcance los elementos críticos que son necesarios para una entrega final.

4. Este proceso permite a una organización lograr una economía de escala.
Cuando una organización comienza a perseguir la integración vertical, entonces están buscando lograr una economía de escala. Este beneficio se produce cuando el tamaño de la empresa le permite reducir costos porque puede reducir el costo por unidad de compra a granel. Con este esfuerzo es posible hacer más eficientes los procesos de fabricación o mejorar los mecanismos de entrega que llevan productos o servicios al consumidor. Las empresas que tienen éxito con la integración vertical pueden eliminar los gastos generales porque están consolidando la gestión en el medio.

5. Permite a las empresas saber lo que se está vendiendo bien.
Cuando entras en una farmacia de Walmart, verás estantes que están llenos de numerosos productos de marca. Cosas como Benadryl, Tums y Advil son productos populares que la gente compra todos los días porque satisfacen las necesidades básicas. Debido a los procesos que soporta la integración vertical, es posible ver o saber qué se vende bien y luego crear una réplica de los artículos en cuestión debajo de una marca basada en una tienda. Si compra productos de un equivalente de Walmart, esto es lo que está haciendo.

Dado que los productos de marca requieren que los canales de distribución de Walmart entreguen sus artículos a posibles consumidores, hay menos riesgo de una demanda por infracción de derechos de autor. Eso significa que la empresa gana porque es más competitiva en precio, y luego los consumidores ganan porque pagan menos por lo que necesitan.

6. Los precios son casi siempre más bajos debido a la integración vertical.Los consumidores aprecian el esfuerzo que toma una empresa para integrarse verticalmente porque casi siempre resulta en un precio más bajo durante el proceso de pago. Las empresas que tienen éxito en este esfuerzo pueden reducir sus costos, aumentar la calidad de lo que ofrecen y construir niveles más altos de lealtad de los clientes debido a su capacidad para tomar el control de su cadena de suministro. Hoy en día, casi todas las tiendas de comestibles que forman parte de una cadena regional o nacional utilizan la integración vertical como una forma de aumentar las opciones de los consumidores y reducir los costos.

7. La integración vertical puede abrir nuevos mercados para una organización.Si una organización decide avanzar o retroceder en su esfuerzo por integrarse verticalmente, esta inversión y los procesos que siguen pueden llevar a la empresa a nuevos mercados donde los consumidores ya desean comprar el artículo a nivel minorista. Este resultado permite establecer recursos de ingresos adicionales que pueden permitir al negocio continuar con los esfuerzos de expansión, mejorar las cualidades internas o incluso contratar a más personas gracias al mayor interés en sus productos.

Incluso las asociaciones que permiten el acceso a las diferentes etapas de la cadena de suministro en lugar de la propiedad completa pueden generar esta ventaja. Las propiedades, las tecnologías y el acceso a la información patentada pueden crear un acceso local que no está disponible para una empresa antes de su esfuerzo de integración vertical. Debido a que hay más clientes potenciales que perseguir, es posible que las ganancias adicionales puedan hacer que la organización sea escalable.

8. Es más fácil incorporar la garantía de calidad en el sistema.Un intento exitoso de integración vertical permite a una organización revisar la calidad general de sus productos o servicios a lo largo de toda la cadena de suministro en lugar de solo durante una etapa de la misma. Este proceso hace posible que una empresa revise la calidad de cada artículo desde su concepción hasta su venta final. Permite más valor en la propuesta ofrecida a los consumidores porque hay más confiabilidad en el resultado en cada etapa.

Cuando hay consistencia en toda la cadena de suministro, habrá niveles más altos de satisfacción del consumidor. Esto hace posible retener a más clientes porque la propuesta de valor de la empresa inspira más lealtad, lo que crea el potencial de ventas repetitivas.

9. La integración vertical permite a las empresas centrarse en la especialización de activos.La integración vertical hace posible que las empresas busquen conjuntos de habilidades específicas como parte de sus esfuerzos de reclutamiento en lugar de tratar de encontrarlas en contratistas, trabajadores independientes o proveedores. Al reunir a estas personas bajo el paraguas corporativo, es posible centrarse en la especialización de activos desde una perspectiva de equipo en lugar de verse obligado a un punto de vista de externalización. Este resultado no solo permite que el negocio se diferencie de sus competidores, sino que también sienta las bases para un mensaje de marca específico que fomenta una propuesta de valor sólida que resonará en los oídos de sus consumidores objetivo.

Esta ventaja puede eventualmente mejorar la cuota de mercado local de una marca en múltiples comunidades a la vez. Es posible porque la empresa controla más de la cadena de suministro después de un intento exitoso de integración vertical. Su presencia en múltiples etapas permite un mejor aprovechamiento en micro niveles porque hay más datos disponibles sobre lo que los clientes van a querer o necesitar.

10. Puede aumentar el conocimiento del producto y la capacidad de comercialización de una marca.Uno de los beneficios menos obvios de un intento exitoso de integración vertical es comprender el mercado de un producto y la información conocida al respecto. Producir artículos que corrijan los errores de intentos anteriores proporcionará un valor adicional al consumidor cuando haya un punto sin problemas que deba abordarse. Este proceso hace posible que una organización integrada verticalmente satisfaga la demanda de su mercado con mayor consistencia, ya sea que decida vender productos que fabrica o representar artículos de una asociación estratégica.

Lista de los Contras de la Integración Vertical

1. El costo de la integración vertical es suficiente para que algunas organizaciones la eviten.La integración vertical requiere una inversión de capital significativa por parte de una organización si este esfuerzo tiene la oportunidad de tener éxito. Una empresa debe tener suficientes recursos disponibles para establecer o comprar fábricas que puedan producir artículos para la venta. Luego, la empresa debe continuar manteniendo estos activos funcionando de manera específica porque se debe mantener la eficiencia para que el margen de beneficio permanezca consistente.

Si no hay suficiente dinero en el banco para que una organización realice las compras iniciales que son necesarias para la integración vertical, entonces no hay manera de que la empresa tenga éxito en sus esfuerzos.

2. Hay menos flexibilidad disponible con una empresa integrada verticalmente.Cuando Walmart decide que Advil no se vende tan bien como debería estar en sus estantes, puede mirar a otros fabricantes de ibuprofeno para ver si un producto competitivo funcionaría mejor. La organización podría decidir buscar Tylenol o Aleve como un artículo de marca destacado para vender a los clientes. Hay opciones disponibles porque hay varios productores en la industria que ofrecen un producto similar.

Cuando una empresa decide buscar la integración vertical, entonces hay menos flexibilidad disponible porque la empresa ya está produciendo el producto competitivo. Si Advil vende mejor que Equate para Walmart, entonces las únicas opciones disponibles son dejar de producir ibuprofeno genérico o dejar de llevar el producto de marca.

3. La integración vertical puede hacer que las empresas pierdan su enfoque.Cada paso de la cadena de suministro requiere un conjunto diferente de habilidades dentro de los equipos de liderazgo y ejecutivos. Lo que se necesita para dirigir un negocio minorista exitoso es muy diferente del conjunto de habilidades que son necesarias para supervisar una fábrica eficiente y rentable. A menos que haya un esfuerzo para encontrar personal antes de que una organización intente lograr una huella más fuerte en su cadena de suministro, entonces es difícil crear un resultado exitoso. Es excepcionalmente raro encontrar líderes para la alta dirección que sean buenos en múltiples etapas.

4. La cultura organizacional puede no apoyar la integración vertical.La mayoría de las empresas no tienen una cultura que pueda soportar múltiples etapas simultáneas para la cadena de suministro. Las organizaciones están acostumbradas a trabajar con el proceso de fabricación o el proceso minorista,pero no con ambos. Es por eso que las empresas a menudo encontrarán resistencia cuando comiencen a buscar la integración vertical. Su personal no tiene los medios para responder a las necesidades corporativas que están fuera de su experiencia o zona de confort.

Los minoristas exitosos atraen a personas expertas en ventas y marketing. Esa cultura no es tan receptiva a las necesidades de una fábrica como alguien que está familiarizado con los ciclos industriales. Estas diferencias culturales pueden llevar a malentendidos, pérdida de productividad e incluso conflictos en el lugar de trabajo. Incluso es posible que una empresa no integrada con diversidad cultural compita con otras que han tenido éxito con estos esfuerzos.

5. Requiere infraestructura para tener éxito.Dado que la integración vertical depende de una economía de escala para tener éxito, debe haber una base sólida antes de que comience este esfuerzo si el resultado va a ser el esperado. Cuando no hay suficiente fuerza en la parte inferior de la organización, entonces todo el esfuerzo para integrarse verticalmente puede derrumbarse rápidamente.

Esto sucedió en los últimos años, cuando Haggen’s decidió comprar más de 100 tiendas de comestibles de Albertson’s como una forma de expandirse por todo el oeste de los Estados Unidos en 2014. La compañía pasó de 18 tiendas con 16 farmacias a 164 tiendas y 106 farmacias, pasando de 2.000 empleados a 10.000 trabajadores casi de la noche a la mañana. En menos de un año, la cadena de supermercados se declaró en bancarrota, y ahora Albertson’s también es propietaria de las tiendas Haggen core.

6. Es posible que las empresas no puedan ver barreras de entrada.A pesar de que un intento exitoso de integración vertical puede ayudar a limitar la competencia para una organización, solo es posible lograr resultados cuando se cuenta con una visión completa de las barreras de entrada al mercado. Si los materiales incorrectos para la producción son escasos por una razón desconocida o la información del mercado es inexacta, entonces las decisiones que toma la empresa para hacerse cargo de más de su cadena de suministro no son tan precisas como deberían ser. Este resultado puede significar mayores gastos, menos acceso al mercado o incluso un fracaso total del esfuerzo.

7. La integración vertical puede crear confusión en la base de consumidores.Debido a los muchos beneficios que se producen con la integración vertical, numerosas corporaciones se han hecho cargo de cada paso de su cadena de suministro para maximizar las ganancias. Este resultado significa que muchas marcas diferentes caen bajo el mismo paraguas corporativo. Incluso podemos ver esta desventaja en el sector tecnológico, ya que Alphabet opera Google, Verily y Waymo como filiales. Coca-Cola tiene más de 1,000 marcas diferentes en su nombre, mientras que PepsiCo produce varios productos alimenticios populares, algunos de los cuales incluso compiten entre sí.

Los clientes que se sienten insatisfechos con una marca específica pueden elegir un producto diferente sin darse cuenta de que todavía están comprando con la misma empresa. La integración vertical puede ayudar a las empresas a ahorrar mucho dinero, pero también puede crear suficiente confusión dentro de la base de consumidores para que algunas organizaciones nunca alcancen su máximo potencial.

Veredicto sobre los Pros y los Contras de la Integración Vertical

La integración vertical no es una inversión que cualquier empresa pueda o deba hacer. Este proceso beneficia más a los consumidores cuando una organización ya está operando a más de una escala regional. Cuando Walmart, Target, The Home Depot, Lowe’s, McDonald’s y otras marcas nacionales hacen el esfuerzo de internalizar cada etapa posible de su cadena de suministro, el costo final para el consumidor puede ser significativamente menor. El beneficio no siempre es posible cuando las pequeñas empresas a nivel regional intentan hacer lo mismo.

Siempre existe el riesgo de que una organización muerda más de lo que puede masticar cuando persigue la integración vertical porque no hay suficiente experiencia disponible para llevar a cabo el trabajo necesario.

Los pros y los contras de la integración vertical nos muestran que es una inversión útil cuando hay suficiente capital disponible y mucho interés de los consumidores en bienes o servicios específicos. Hay muchos desafíos que deben considerarse antes de iniciar los primeros pasos hacia la adquisición de otra etapa de la cadena de suministro. Cuando tienen éxito, los resultados ofrecen más opciones a costos más bajos. Cuando fracasa, una empresa puede ponerse al borde de la quiebra.

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Autor Bio
Natalie llácer regolí es un hijo de Dios, devota esposa y madre de dos niños. Tiene una Maestría en Derecho de la Universidad de Texas. Natalie ha sido publicada en varias revistas nacionales y ha ejercido la abogacía durante 18 años.

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