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Die Rio Tinto Mining Corporation ist ein britisch/australisches transnationales Bergbauunternehmen, das das zweitgrößte Bergbauunternehmen der Welt ist. Es ist ein enger zweiter – in Bezug auf das Ranking in der Forbes 500 – nach dem größten, dem britisch-australischen Bergbaukonzern BHP Billiton (gilt als das 19. am schlimmsten verschmutzende Unternehmen der Welt).BHP Billiton war für Brasiliens größte Umweltkatastrophe in der Geschichte verantwortlich, als am 5. November 2015 zwei der Dämme, die seine giftigen Tailings-Teiche umgaben, platzten und plötzlich ungezählte Millionen Tonnen giftiger Gülle in den Rio Doce freisetzten (ironischerweise bedeutet doce auf Spanisch “süß”). Die riesige Menge an plötzlich freigesetzten Giften hat wahrscheinlich das Wasser des einst trinkbaren und fischbaren 300 Meilen langen Flusses bis zum Atlantik dauerhaft verschmutzt).

Brasiliens Rio Doce nach der Katastrophe von BHP Billiton 2015

Brasiliens Rio Doce nach der Katastrophe von BHP Billiton 2015

Übrigens ist BHP Billiton eines der 90 größten Unternehmen der Welt, das fossile Brennstoffe fördert und vermarktet und für 2/3 der Treibhausgasemissionen verantwortlich ist, die in den letzten seit Beginn des Industriezeitalters verändert es das Klima der Erde und verschmutzt Luft, Wasser, Boden sowie Tier- und Pflanzenwelt.

Die Geschichte des Rio Tinto Kupferbergbaus

Nachdem Rio Tinto in den späten 1800er Jahren die Abbaurechte an großen Teilen des kupferreichen Südwestspaniens erwarb, benannte sich die English Mining Corporation nach dem Fluss, der aus dem Gebiet fließt, der eine der größten Pyrit- (Pyrit = “Fools’Gold” = Eisendisulfid ) Sulfidlagerstätten der Welt enthielt. Das Gebiet, das dazu verdammt war, Spaniens am stärksten verschmutztes Gebiet zu werden, heißt Iberischer Pyritgürtel (IPB). Im Laufe der Jahrhunderte zog die IPB eine Reihe von ausbeuterischen Unternehmen an, einschließlich des Römischen Reiches, wegen des rohen Kupfers und des hochgradigen Kupfererzes sowie der gelegentlichen Silber- und Goldvorkommen (aus denen die Römer einige ihrer frühesten Münzen warfen).Übrigens bedeutet Tinto auf Spanisch “verdorben” (nicht “rot”) nach den stark kontaminierten (mit giftigen Mineralien und Schwefelsäure) und mehrfarbigen (normalerweise rot aus gelöstem Eisenoxid) Farbtönen, die das giftige Wasser aus den unterirdischen und Tagebau-Kupfer-Eisen-Mangansulfid-Minen, die seit Tausenden von Jahren aktiv waren, verfärbten.

Die Wasserscheide und Mündung des Rio Tinto war einst, bevor Christoph Kolumbus 1492 vom Fluss aus in See stach und mehrere Jahrhunderte vor der Ära des Sulfidabbaus im Tagebau, ein blühendes kommerzielles Fischereigebiet, aber seitdem die Bergbauunternehmen begannen, das Gebiet auszubeuten (mit Tagebautechniken), hat die vom Rio Tinto gespeiste Mündung keine Fische oder andere Wasserlebewesen mehr. Und vor der Küste, im Golf von Cadiz, ist die einzige kommerziell rentable Fischerei heute für kleine Wanderfische wie Sardinen und Sardellen.

Wasser flussabwärts der Rio Tinto Kupfermine hat einen pH-Wert von 2!Der Rio Tinto, trotz der Versuche der staatlichen Sanierung in der letzten Generation, können die Menschen immer noch nicht das Wasser trinken, nur teilweise, weil das Wasser im Fluss einen dramatischen sauren pH-Wert von weniger als 2 hat, was dem Säuregehalt von Magensäure entspricht. Verätzungen sind garantiert, wenn die menschliche Haut oder Schleimhaut auch nur für kurze Zeit dem Wasser ausgesetzt ist. Das Flusswasser ist berüchtigt dafür, Eisen auflösen zu können.

Saures Wasser ist aber nicht der einzige Grund, warum das Wasser nicht genutzt werden kann, denn der Rio Tinto ist auch eines der chemisch am stärksten verschmutzten Einzugsgebiete der Welt. Aber es war nicht immer so. Man kann den inhärenten Gefahren des Sulfidabbaus für seinen Niedergang danken.

Der Rio Tinto heute, dank Sulfidabbau

Der Rio Tinto heute, dank Sulfidabbau

Vergiftete Wasserscheiden, einschließlich Oberflächenwasser und Grundwasserleitern in der Nähe von Untertage- oder Tagebau, sind unvermeidlich und werden wahrscheinlich auch für immer völlig irreparabel sein, egal was in den sorgfältig geschriebenen Texten gesagt wird corporate Talking Points, die naïve Politiker und Bürokraten so überzeugend erscheinen.

Eine Unze Prävention ist ein Pfund Heilung wert

Im Folgenden finden Sie einige ernüchternde Fakten aus Geschichte und Wissenschaft, die nicht leichtgläubige Leser dieser Kolumne davon überzeugen sollten, sich zunehmend mit den aktuellen PolyMet- und Twin Metals-Debatten darüber zu beschäftigen, ob der DNR, die EPA, der US Forest Service, das Büro des Gouverneurs, der Gesetzgeber, die Medien, der IRRRB usw. sollten sogar in Betracht ziehen, soziopathischen, ausländischen Unternehmen zu erlauben, mit Minnesotas unberührter Umwelt zu experimentieren.

Mit Kupfer / Sulfid-Minen verseuchte Super-Fund-Standorte, die in der Nähe von Seen, Bächen und Grundwasserleitern vorkommen, können niemals saniert werden, unabhängig davon, wie viele Milliarden knapper Steuergelder auf sie geworfen werden oder wie viele Millionen Dollar theoretisch für die unvermeidlichen zukünftigen katastrophalen Tailings-Teichbrüche bereitgestellt werden. Die wenigen temporären Jobs, die von den soziopathischen Unternehmen “versprochen” werden, werden der überwiegenden Mehrheit der Bergleute im Norden von Minnesota nicht gegeben. Es gibt weniger riskante Wege, um Arbeitsplätze zu schaffen.

Im Folgenden finden Sie Auszüge aus der schändlichen Geschichte von Rio TInto, für mich ist das Unternehmen das Aushängeschild der multinationalen Kupferbergbauindustrie. Das Wissen über Rio Tinto plc sollte uns alles erzählen, was wir über den Kupferabbau wissen müssen.

Die Auszüge stammen aus der September-Ausgabe 2000 der Scholar Commons der University of South Florida.

“Die Mündung des Rio Tinto: 5000 Jahre Verschmutzung”

Von R.A. Davis Jr. et al.

Veröffentlicht am: http://scholarcommons.usf.edu/cgi/viewcontent.cgi?article=1157&context=gly_facpub

Einleitung

Das Rio Tinto-System in der Provinz Huelva im Südwesten Spaniens hat eine große historische Bedeutung sowie Umweltinteresse. Es ist eines der am stärksten verschmutzten Flussmündungssysteme der Welt und höchstwahrscheinlich seit Tausenden von Jahren. Im Quellgebiet dieses Flusses fand der Bergbau in der Kupfer- und Bronzezeit statt. Mündung….war der Ursprung von Columbus’Expedition im Jahr 1492 und für nachfolgende Reisen. In jüngster Zeit ist die Stadt Huelva zum Standort eines der am stärksten verschmutzten Industriegebiete der Welt geworden….

Die Massivsulfidlagerstätte Iberischer Pyritgürtel ist eine der größten und bekanntesten dieser Lagerstätten der Welt.

Historische Perspektive

Der Abbau dieser Massivsulfidvorkommen dauert seit etwa 5000 Jahren an, beginnend mit den Iberern und Tartessern, die um 3000 v. Chr. die erste Mine entwickelten….Dieser unterirdischen, kleinen Operation folgten die Phönizier und die Römer. Das Gebiet ist der Ort der Anfänge der Kupferzeit und der Bronzezeit und die Römer machten einige ihrer ersten Münzen aus Materialien, die hier abgebaut wurden, vor allem das Silber und Gold….im neunzehnten Jahrhundert wurde der Bergbau vom Vereinigten Königreich übernommen, und große Tagebaubetriebe herrschten vor, bis die Lagerstätten etwa ein Jahrhundert später im Wesentlichen erschöpft waren. Die Spitzenproduktion für die großvolumigen Produkte wie Pyrit lag zwischen 1875 und 1930 ….Die Ausweitung des Bergbaus auf Tagebauverfahren führte zu einer Gesamtproduktion von rund 1600 Millionen Tonnen (Abfall-)Material….

Die Wasserqualität dieser Mündung ist extrem schlecht mit Ebbe-pH-Werten typischerweise bei 2,0 – 2,5 ….Die einzigen Organismen im Flussteil des Systems sind Mikroalgen, Bakterien und Pilze … Schalenmaterial fehlt auffällig in den Oberflächensedimenten der Mündung ….

Wichtige Schadstoffe in den Analysen sind Eisen, Titan, Barium, Nickel, Kobalt, Chrom, Vanadium, Zink und Kupfer ….

….kürzlich wurden an 12 Standorten vom Minengebiet bis zur Mündung der Mündung Schwermetalle untersucht. Diese Studien kamen alle zu dem Schluss, dass es in den Flussmündungen infolge der Bergbauaktivitäten ziemlich erhöhte Konzentrationen vieler Schwermetalle (z. B. Blei, Kupfer, Kalzium, Mangan, Arsen, Zink, Eisen, Silber) gab….

Und unten sind Auszüge aus einem Zeitschriftenartikel von 2015 aus Environments 2015, 2, 295-316.

Veröffentlicht unter: www.mdpi.com/journal/environments und Titel:

“Hintergrundbedingungen und Bergbauverschmutzung im Laufe der Geschichte im Río Tinto”

Von Manuel Olías und José Miguel Nieto – 26. Juni 2015

Von den Abteilungen für Geodynamik, Paläontologie und Geologie, Universität Huelva, Campus “El Carmen”, 21071 Huelva

Zusammenfassung

Der Río Tinto entwässert den östlichen Teil des Iberischen Pyritgürtels (IPB), ein Gebiet mit einer großen Menge an Massivsulfidvorkommen, das in den letzten 4500 Jahren abgebaut wurde. Dieser Fluss stellt extreme Bedingungen dar, mit sehr hohen Konzentrationen in Lösung von Metallen und Metalloiden und niedrigen pH-Werten. Bergbauaktivitäten im oberen Teil der Wasserscheide des Río Tinto sind seit historischen Zeiten dokumentiert, und in diesem Gebiet gibt es eine große Menge weit verbreiteter säureproduzierender Minenrückstände….

Hier zeigen wir anhand zahlreicher geologischer, archäologischer und historischer Aufzeichnungen, dass die heutige Qualität des Río Tinto das Ergebnis von Bergbauaktivitäten ist, insbesondere im Zeitraum 1850-2001….

Acid Mine Drainage (AMD) ist eines der größten Umweltprobleme im Zusammenhang mit dem Abbau von sulfidreichen Mineralvorkommen und verantwortlich für die Verschmutzung von Oberflächen- und Grundwasser in der Nähe von Bergbaugebieten. AMD resultiert aus der oxidativen Auflösung von Pyrit zusammen mit anderen weniger häufig vorkommenden Sulfidmineralien (Pyrit (Eisendisulfid = FeS2) mit Chalkopyrit (Kupfer-Eisendisulfid = CuFeS2), Arsenopyrit (Eisenarsensulfid = FeAsS), Sphalerit (Zinksulfid = ZnS) und Bleiglanz (Bleisulfid = PbS) ….im Allgemeinen mit metallhaltigen Mineralvorkommen verbunden. Seine Entstehung ist das Ergebnis der Exposition von Sulfiden gegenüber Luft, Wasser und Mikroorganismen und beinhaltet komplexe Prozesse, die von einer Kombination physikalischer, chemischer und biologischer Faktoren bestimmt werden, wie kürzlich in einem Überblick über den aktuellen Stand der AMD diskutiert wurde. Die Sulfidoxidation tritt auf natürliche Weise in den Zonen auf, in denen diese Mineralien mit der Atmosphäre in Kontakt kommen. Unter natürlichen Bedingungen bleiben die meisten Sulfide jedoch unter anoxischen Bedingungen begraben und nur ein kleiner Teil tritt auf und ist der Einwirkung von Sauerstoff und Wasser ausgesetzt. Bergbauaktivitäten erhöhen die Erzeugung von sauren Sickerwasser, da sie die Exposition von Sulfiden gegenüber Luft, Wasser und Mikroorganismen erhöhen, indem sie: die sulfidreichen Gesteine zerkleinern und die exponierte Oberfläche vergrößern, Tunnel und Galerien bohren, durch die Luftsauerstoff mit vergrabenen Sulfiden in Kontakt kommen kann, den Grundwasserspiegel senken usw. In vielen Bergwerken werden nach Beendigung der extraktiven Aktivität erhöhte Konzentrationen von Verunreinigungen im Wasser aufgrund der Erholung des Grundwasserspiegels und der erneuten Auflösung vieler in der ungesättigten Zone ausgefallener Salze erzeugt. Anschließend nehmen die Konzentrationen ab, können aber noch Hunderte und sogar Tausende von Jahren erhöht bleiben ….

Das IPB enthält eine der größten Konzentrationen an polymetallischer Massivsulfidmineralisierung auf der Erde….

In diesem Fluss aus saurem Wasser leben keine Fische, Amphibien, Insekten oder Pflanzen ….

In diesem Gebiet gibt es eine verblüffende Landschaft ohne Vegetation und mit großen rötlichen Grubenhaufen, riesigen offenen Gruben …., ehemalige Industrieanlagen zur Mineralaufbereitung. Diese Rückstände erzeugen Sickerwasser mit pH-Werten nahe 1 und gelösten Konzentrationen von bis zu 84.000 mg / l Sulfat, 35.000 mg / l Fe, 104 mg / l Arsen usw ….

Stromabwärts des Abbaugebiets nimmt der Kontaminationsgehalt aufgrund der Verdünnung von nicht kontaminierten Nebenflüssen, die sich dem Hauptlauf anschließen, mit Wasser und Dämpfungsprozessen ab. Die pH-Werte bleiben jedoch bei etwa 2.5 aufgrund der Pufferung durch die Eisenausfällung. Vor seiner Mündung in die Mündung weist der Río Tinto immer noch einen hohen Verschmutzungsgrad auf, mit durchschnittlichen pH-Werten nahe 2, 5….

Der Río Tinto transportiert zusammen mit dem Río Odiel große Mengen gelöster Schadstoffe in die Mündung von Huelva: 7900 Tonnen / Jahr Eisen, 5800 Tonnen / Jahr Aluminium, 3500 Tonnen / Jahr Zink, 1700 Tonnen / Jahr Kupfer usw. Zusammen mit der industriellen Verschmutzung ist die Ría de Huelva eine der am stärksten verschmutzten Flussmündungen Europas mit hohen Metallkonzentrationen in Gewässern und Sedimenten…. zwischen 1850 und 1886 erlitt der Río Tinto eine große Verschlechterung….”Diese Küste war überall sehr reich an Austern und anderen Mollusken, wurde aber seit einigen Jahren auf Null reduziert….”

Das Tal Luzifers

….große giftige Schwefeldampfwolken, die Arsen enthielten und durch sauren Regen schwere Schäden an Kulturpflanzen und Wäldern sowie Krankheiten und eine erhöhte Sterblichkeit der Bewohner verursachten. In der Mine Río Tinto erreichten Schwefelgase 500 Tonnen pro Tag, so dass das Gebiet als “Tal des Luzifers” bekannt wurde.

Die Beschwerden der Bevölkerung wegen der schlechten Arbeitsbedingungen wurden unterdrückt, was 1888 zu einem Massaker führte….

…die Erzeugung riesiger Mengen hydrometallurgischer Abfälle muss zu einer weiteren Verschlechterung der Bedingungen in der Region geführt haben, vor allem im Rio Odiel-Becken, wo sich die Rückstaudämme von Cu und Gossan (Eisenoxid = Rost) befinden….

In der Mündung der Ría von Huelva wurde ab 1967 ein wichtiger Industriekomplex entwickelt, der zur Kontamination der Mündung beitrug. Seit den 1990er Jahren unternehmen die Umweltbehörden große Anstrengungen, um diese Art von Verschmutzung zu reduzieren, und die Bedingungen in der Mündung verbessern sich. Es bleibt jedoch ein großes Problem aufgrund von Verunreinigungen aus dem Bergbau, die von den Flüssen Tinto und Odiel getragen werden ….

5. Schlussfolgerungen

Die Verschmutzung im Río Tinto hat die Geschichte des Bergbaus parallel….

….aufgrund der Langlebigkeit der Prozesse der sauren Minenentwässerung werden in den alten römischen Minen immer noch saure Sickerwasser produziert, die Bereiche des Quellwassers des Río Tinto betreffen. Bis 1850 war das Wasser zwischen der Peña del Hierro und der Lago-Höhle sowie im Unterlauf des Flusses und in seiner Mündung von guter Qualität….

….Im späten neunzehnten Jahrhundert, mit der Ankunft ausländischer Investoren und dem großen Bergbauboom, kam es wie bei vielen anderen Flüssen im IPB zu einer vollständigen Verschlechterung des Río Tinto. Parallel zur Bergbauintensität nahm die Verschmutzung deutlich zu und erreichte einen ähnlichen Zustand wie heute. Aufgrund der hohen toxischen Konzentrationen von Elementen, die in die Mündung gelangen, kam es auch zu einem Verlust der reichen Fischerei an der Ría von Huelva….die Erholung des Río Tinto würde enorme wirtschaftliche Ressourcen erfordern.

Joe Hill und Utahs Kupferbosse

Das Wichtigste für 1) Aborigines, die ihr heiliges Land, Wasser und Wildreis für die nächsten 7 Generationen erhalten wollen, 2) Umweltaktivisten, die sich Sorgen um die Zukunft machen, 3) Menschen, die sauberes Wasser trinken, unberührte Lebensmittel essen und nach unvergiftetem Fisch fischen wollen, 4) einfache Leute, die eine makellose Wildnis für die Nachwelt hinterlassen wollen und 5) andere, die den Versprechen multinationaler Unternehmen misstrauisch gegenüberstehen, ist, dass wir verstehen müssen, dass wir es mit mit mächtigen, manchmal kriminellen, wirtschaftlichen kräfte, die genug verdorbenes Geld haben, um 1) schlaue, gut bezahlte, amoralische Lobbyisten einzustellen, 2) enorme Geldbeträge an Söldner, industriefreundliche Politiker zu spenden, 3) einschüchternde, industriefreundliche Schläger einzustellen, um Aktivisten einzuschüchtern und Wissenschaftler bei öffentlichen Protesten zu bedrohen und 4) Millionen für verführerische und irreführende Medienpropaganda auszugeben.Nicht nur das, wir müssen auch verstehen, dass die gut gekleideten Lobbyisten und Anwälte der Industrie oft ungehinderten Zugang zu Treffen mit Politikern und politischen Entscheidungsträgern haben (Treffen, die oft für die loyale Opposition geschlossen sind) und sie werden häufig von Journalisten interviewt, die sich dann für ihre Geschichten auf ihr glänzendes vierfarbiges Propagandamaterial der Unternehmen verlassen können.Rio Tinto plc besitzt oder besitzt, genau wie alle anderen multinationalen Unternehmen, erhebliche Beteiligungen an Hunderten von Minen und Tochtergesellschaften auf der ganzen Welt. Alle von ihnen sind Punkte potenziell tödlicher Verschmutzung.Der größte (und einzige) Kupferbetrieb von Rio Tinto in den USA ist der Kennecott-Komplex in Utah, dem Staat, in dem der schwedische Einwanderer, Bergmann und Gewerkschaftsorganisator Joe Hill 1914 wegen Mordes angeklagt und im nächsten Jahr von einem Erschießungskommando hingerichtet wurde. Die Chefs der Kupferminen hassten Gewerkschaftsorganisatoren wie Hill, und sie nutzten all ihre beträchtliche wirtschaftliche, politische, gerichtliche und polizeiliche Macht zur Gewinnmaximierung.

Natürlich ist es wichtig anzuerkennen, dass transnationale Bergbauunternehmen keiner Nation oder keinem Staat gegenüber loyal sind; und, wie bei jeder Unternehmenseinheit, die sich für die Diagnose einer soziopathischen Persönlichkeitsstörung qualifiziert, Es sollte keine Überraschung sein, wenn sie unterbezahlen, überarbeiten, drohen, Feuer und töten sogar ihre ungehorsamen Arbeiter und Gewerkschaftsaktivisten wie Joe Hill.

Ich schließe mit dem klassischen Union-Song über Joe Hill. (Hören Sie Joan Baez ‘Woodstock-Wiedergabe dieses Songs von 1969 unter: https://www.youtube.com/watch?v=R9cpBML9SoE)

Ich träumte, ich sah Joe Hill Letzte Nacht

Von Alfred Hayes 1938

Ich träumte, ich sah Joe Hill letzte Nacht
Lebendig wie du oder ich
Sagt ich, aber Joe, du bist zehn Jahre tot
Ich bin nie gestorben, sagt er
Ich bin nie gestorben, sagt er

Die Kupferbosse haben dich getötet, Joe
Sie haben sie, Joe, sagt ich
Takes more than guns to kill a man
Says Joe, I didn’t die
Says Joe, I didn’t die

In Salt Lake, Joe, says I to him
Him standing by my bed
They framed you on a murder charge
Says Joe, But I ain’t dead
Says Joe, But I ain’t dead

Und Joe Hill ist nicht tot, sagt er zu mir
Joe Hill ist nicht nie gestorben
Wo Arbeiter streiken
Joe Hill ist an ihrer Seite
Joe Hill ist an ihrer Seite

Von San Diego bis Maine
In jeder Mine und Mühle
Wo Arbeiter streiken und organisieren
Sagt Joe Hill, er ist nicht tot
Joe Hill ist nie gestorbenr, Du wirst Joe Hill finden
Sagt er, du wirst Joe Hill finden

Ich träumte, ich sah Joe Hill letzte Nacht
Lebendig wie du oder ich
Sagt ich, aber Joe, du bist zehn Jahre tot
Ich bin nie gestorben, sagt er

Ich bin nie gestorben, sagt er

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