MacArthur, Corregidor und die Schlacht um die Philippinen

Vor fünfundsiebzig Jahren eroberte die kaiserliche japanische Armee Corregidor, die kaulquappenförmige Insel an der Mündung der Bucht von Manila auf den Philippinen, die einst als “Gibraltar des Ostens” bekannt war.” Auf einer kürzlichen Reise auf die Philippinen unternahmen ein Freund und ich eine zweistündige Fährfahrt von Manila zur historischen Insel, die als Militärmuseum erhalten ist.Ende Dezember 1941, als die Truppen des kaiserlichen Japan die Bataan-Halbinsel hinunterarbeiteten, zogen sich amerikanische und philippinische Streitkräfte unter dem Kommando von General Douglas MacArthur nach Corregidor zurück, auch bekannt als “the Rock”, etwa zwei Meilen über dem Wasser und bereiteten sich darauf vor, durchzuhalten, bis Verstärkung eintraf.MacArthurs ursprüngliches Hauptquartier, “Topside” genannt, befand sich in einem Gebäude auf dem Gipfel des höchsten Hügels auf Corregidor. Dieses Gebäude und mehrere große Kasernen, in denen amerikanische und philippinische Soldaten untergebracht waren, wurden von den japanischen Invasoren gnadenlos bombardiert und beschossen, stehen aber heute noch neben den Trümmern als Denkmäler für die heftigen Kämpfe auf der Insel. MacArthur musste bald einen anderen Ort finden, von dem aus er seine Streitkräfte auf die Insel und auf Bataan lenken konnte.”Mein neues Hauptquartier”, schrieb MacArthur später, “befand sich in einem Arm des Malinta-Tunnels. Später beschrieb er das Hauptquartier als “kahl, grell beleuchtet und enthält nur die wesentlichen Möbel und Geräte für Verwaltungsverfahren.” Der Tunnel, der heute eine beliebte Touristenattraktion ist, wurde in den Felsen eines steilen Hügels gehauen und enthielt Krankenstationen, Munitionsmagazine und Lagerräume. Es beherbergte auch den Präsidenten der Philippinen, Manuel Quezon, und seine Familie. Der Tunnel war 1.400 Fuß lang und etwa 30 Fuß breit.

Auf Corregidor war MacArthur furchtlos. Während japanischer Bombenangriffe, schreibt der Biograph Arthur Herman, MacArthur stand häufig draußen im Freien, “undurchlässig für die Zerstörung um ihn herum.” Er sagte einmal zu Quezon, der ihn beschimpfte, weil er solche Risiken eingegangen war, dass “die Japaner die Bombe mit meinem Namen noch nicht hergestellt haben.”

Gefällt Ihnen dieser Artikel? Klicken Sie hier, um den vollständigen Zugriff zu abonnieren. Nur $ 5 pro Monat.In Washington wussten politische und militärische Führer, dass es auf dem Weg zu den Philippinen keine Verstärkung gab, und befahlen MacArthur — gegen seinen Willen und wiederholte Proteste —, aus Corregidor und den Philippinen zu fliehen und nach Australien zu gehen, wo er alliierte Streitkräfte in einer Kampagne zur Rückeroberung des Archipels organisieren und führen konnte.

Auch in Australien warteten keine Verstärkungen. MacArthur war wütend auf Washington. Er glaubte zu Recht, dass Washington ihn getäuscht hatte. Er kritisierte privat die Politik von Präsident Franklin Roosevelt “Europa zuerst”. MacArthur, der berühmt sagte: “Ich kam durch und ich werde zurückkehren”, war entschlossen, sein Versprechen zu halten, die Philippinen zurückzuerobern.Währenddessen wurden amerikanische und philippinische Streitkräfte auf Bataan und Corregidor langsam ausgehungert. Bataan fiel am 9. April 1942. USA. General Jonathan Wainwright, der von MacArthur das Kommando übernommen hatte, hatte keine andere Wahl, als die Insel aufzugeben. Am 6. Mai 1942 übergab Wainwright in einem Haus (das noch steht) auf einem kleinen Hügel in der Nähe eines der Strände der Insel seine Streitkräfte an Japans General Masaharu Homma. Es war eine demütigende Niederlage für die amerikanische Armee und wurde durch die Gräueltaten des berüchtigten Todesmarsches von Bataan noch schlimmer.MacArthur hielt schließlich sein Versprechen, aber es dauerte drei Jahre, bis die US-Streitkräfte unter seinem Kommando die Philippinen zurückeroberten. MacArthur konzipierte und leitete zunächst eine brillante kombinierte Luft-See-Land-Kampagne in Neuguinea. Dann musste er mit Washington und der Marine kämpfen, um die Erlaubnis zu erhalten, in die Philippinen einzudringen. Irgendwann am Ende des Neuguinea-Feldzugs blickte er nach Norden in Richtung Philippinen und bemerkte zu einem Adjutanten: “Dort warten sie auf mich. Es ist lange her.”Tatsächlich warteten amerikanische und philippinische Kriegsgefangene und philippinische Zivilisten verzweifelt auf MacArthur. Am 20.Oktober 1944 landeten MacArthurs Truppen am Golf von Leyte, südlich von Tacloban. In einer der ikonischen Szenen des Zweiten Weltkriegs watete MacArthur mit Adjutanten und dem neuen philippinischen Präsidenten an Land und forderte die philippinischen Bürger und Guerillakräfte auf, sich gegen den japanischen Besatzer zu sammeln:

Menschen auf den Philippinen: Ich bin zurückgekehrt.Durch die Gnade des allmächtigen Gottes stehen unsere Streitkräfte wieder auf philippinischem Boden – Boden, der im Blut unserer beiden Völker geweiht ist. Wir sind gekommen, mit Hingabe und Hingabe der Aufgabe, jede Spur feindlicher Kontrolle über euer tägliches Leben zu zerstören und auf einem Fundament unzerstörbarer Stärke die Freiheiten eures Volkes wiederherzustellen.

An meiner Seite steht euer Präsident Sergio Osmena, würdiger Nachfolger dieses großen Patrioten Manuel Quezon, mit Mitgliedern seines Kabinetts. Der Sitz Ihrer Regierung ist nun fest auf philippinischem Boden verankert.

Die Stunde deiner Erlösung ist da. Eure Patrioten haben eine unerschütterliche und entschlossene Hingabe an die Prinzipien der Freiheit gezeigt, die das Beste herausfordert, was auf den Seiten der Menschheitsgeschichte geschrieben steht.Ich rufe nun zu eurer höchsten Anstrengung auf, damit der Feind aus dem Temperament eines erregten und empörten Volkes in sich weiß, dass er dort eine Kraft zu bekämpfen hat, die nicht weniger gewalttätig ist als die Kraft, die von außen ausgeübt wird.

Komm zu mir. Lass den unbeugsamen Geist von Bataan und Corregidor weiterführen. Während die Kampflinien vorwärts rollen, um Sie in die Operationszone zu bringen, erheben Sie sich und schlagen Sie zu!Für zukünftige Generationen eurer Söhne und Töchter, streikt! Im Namen deiner heiligen Toten, schlag zu!

Lass kein Herz schwach werden. Jeder Arm soll gestählt werden. Die Führung des göttlichen Gottes weist den Weg. Folge in seinem Namen dem Heiligen Gral des gerechten Sieges!

Der Kampf um die Rückeroberung der Philippinen war heftig und brutal. Manila fiel an amerikanische Streitkräfte, aber erst nachdem mehr als 100.000 philippinische Zivilisten getötet worden waren — die meisten von den Japanern abgeschlachtet. Mehr als tausend amerikanische Soldaten und mehr als 16.000 japanische Soldaten starben in der Schlacht. Viele weitere wurden verwundet. Es war urban Warfare in seiner schlimmsten Form. Einige der heftigsten Kämpfe fanden auf einer Anhöhe in der Nähe des ehrfurchtgebietenden amerikanischen Militärfriedhofs statt, mit seiner Reihe nach Reihe von weißen Kreuzen.

Bataan wurde mit weniger Opfern zurückerobert als zunächst befürchtet. Das nächste Ziel der US-Streitkräfte war Corregidor. “Der Fels”, schreibt Herman, “war entscheidend für MacArthurs Strategie.”Ende Januar und Anfang Februar 1945 schlugen amerikanische Luft- und Seestreitkräfte Corregidor ein. Am 16. Februar folgte einem gewagten Fallschirmjägerangriff in der Nähe des alten Exerzierplatzes auf “Topside” eine Landung auf See in der Nähe des Malinta-Tunnels. Nach 12 Tagen des Kampfes war Corregidor in amerikanischen Händen. Fast alle der 6.000 Mann starken japanischen Garnison wurden getötet; Einige von ihnen begingen Selbstmord, indem sie versuchten, den Malinta-Tunnel in die Luft zu jagen.MacArthur kehrte zu seinem “Topside” -Hauptquartier zurück und bemerkte einprägsam: “Ich sehe, dass der alte Fahnenmast noch steht. Lassen Sie Ihre Truppen die Farben auf ihren Höhepunkt heben und lassen Sie sie von keinem Feind jemals herunterziehen.” Dann pries er mit nur leichter Übertreibung die Männer, die ursprünglich Bataan und Corregidor verteidigt hatten:

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Bataan, mit Corregidor die Zitadelle seiner integralen Verteidigung, ermöglichte alles, was seitdem passiert ist. Ich bin sicher, die Geschichte wird es als eine der entscheidenden Schlachten der Welt aufzeichnen. Sein langwieriger Kampf ermöglichte es den Alliierten, Kraft zu sammeln. Hätte es nicht gehalten, Australien wäre gefallen, mit unkalkulierbar katastrophalen Folgen. Unsere heutigen Triumphe gehören gleichermaßen dieser toten Armee. Sein Heldentum und seine Opfer wurden voll und ganz gefeiert, aber die großartigen strategischen Ergebnisse dieser mächtigen Verteidigung werden erst jetzt vollständig sichtbar. Es wurde aufgrund seiner schrecklichen Behinderungen zerstört, aber keine Armee in der Geschichte hat ihre Mission vollständiger erfüllt. Lassen Sie von nun an niemand mehr davon sprechen als von einem großartigen Sieg.

Heute können Sie bei einem Besuch in Corregidor in die Vergangenheit reisen. Die ausgebombten Kasernen und Batterien sind wie 1945. Der von MacArthur erwähnte Fahnenmast steht immer noch gegenüber einem ausgebombten Gebäude, das einst als sein Büro auf der Oberseite diente. Sie können durch Teile des Malinta-Tunnels gehen und einige der von den Japanern zerstörten Seitentunnel besichtigen. Sie können auf dem Dock stehen, von dem MacArthur die Insel verlassen hat. Sie können die großen Kanonen auf Hügeln sehen, die die Insel uneinnehmbar erscheinen ließen. Mit anderen Worten, Sie können in die Fußstapfen von Helden treten.Francis P. Sempa ist der Autor von Geopolitik: Vom Kalten Krieg zum 21.Jahrhundert und Amerikas globale Rolle: Essays und Rezensionen zu nationaler Sicherheit, Geopolitik und Krieg.

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