Die angespannte Beziehung zwischen Alkohol und Essstörungen

Wie Trinken mir geholfen hat, mich selbst zu verhungern — und wieder essen zu lernen

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Auf einem Ausflug in die Bibliothek während meines letzten College—Jahres, als ich an einem Tiefpunkt in meiner Magersucht war — drei Monate vor dem Eintritt in die Reha – brach ich auf einer Treppe nahrungsentzug und Überanstrengung. Ich war mir nicht sicher, ob ich es zurück in mein Wohnheim schaffen würde. Es gab einen Apfel in meiner Tasche, der hätte helfen können, aber ich hatte die Kalorien des Tages bereits sorgfältig zugeteilt, und der Apfel war nicht enthalten. Den Apfel jetzt zu essen würde bedeuten, später kein Bier zu trinken, und das war undenkbar. Auf eine Weise, die ich im Moment nicht artikulieren konnte, war dieses Getränk für meine Magersucht genauso wichtig wie die Aufrechterhaltung meiner Kalorienzahl. Ich stützte mich auf das Geländer und ging die Treppe hinauf.Alkohol mag für jemanden mit einer Essstörung ein unwahrscheinlicher Freund sein, aber Alkohol war mein Komplize für einen Großteil meines zwei Jahrzehnte andauernden Kampfes mit Magersucht, und ich bin nicht allein. Bis zu 50 Prozent der Menschen mit Essstörungen missbrauchen Alkohol oder illegale Drogen, eine Rate fünfmal höher als die allgemeine Bevölkerung, während bis zu 35 Prozent der Menschen mit Drogenmissbrauch auch Essstörungen haben, eine Rate 11 mal höher als die allgemeine Bevölkerung. Es ist wichtig, diese Zahlen mit einem Körnchen Salz zu nehmen, da sie normalerweise auf den schwersten Fällen basieren — aber der allgemeine Konsens ist, dass Menschen mit Essstörungen höhere Fälle von Alkoholmissbrauch haben als solche ohne.

Die Rate des Alkoholmissbrauchs variiert stark je nach Art der Essstörung. Diejenigen mit Bulimie missbrauchen dreimal häufiger Alkohol als Nicht-Bulimiker, und diejenigen mit Drogenmissbrauchsstörungen zeigen häufiger als die Allgemeinbevölkerung Essstörungen, während sie unter der diagnostischen Schwelle für Magersucht oder Bulimie bleiben. Diejenigen mit Anorexie — meine Essstörung der Nicht-Wahl — sind weniger wahrscheinlich, Alkohol zu missbrauchen. Anekdotisch stimmt dies mit meiner Erfahrung überein: Wenn ich alle diagnostischen Kriterien für Magersucht erfüllt habe, hätten Sie mich nie als Alkoholmissbrauch eingestuft, weil ich nur ein Beck’s Light getrunken habe (64 Kalorien pro Flasche!) pro Tag.Was die Forschung jedoch vermisst, ist, dass, obwohl ein Magersüchtiger nicht viel trinkt, der Alkohol, den er trinkt, genauso destruktiv sein kann wie bei denen, die mehr trinken.

Warum ist Alkohol angesichts der Kalorien und der Erosion der Selbstkontrolle bei Menschen mit Essstörungen so verbreitet? Die Antwort ist neurobiologisch, psychologisch und praktisch. Die Forschung legt nahe, dass Alkoholmissbrauch und Essstörungen mit atypischer Aktivität in den endogenen Opioidpeptiden des Gehirns zusammenhängen können, die sowohl den Alkohol- als auch den Lebensmittelkonsum beeinflussen. Studien zur Bildgebung des Gehirns haben auch gezeigt, dass Menschen mit Anorexie die exekutive Kontrolle und die Fähigkeit, ihr Verhalten zu hemmen, verbessert haben. Inzwischen haben diejenigen mit Bulimie — und Drogenmissbrauchsstörung — die Hemmung reduziert, was zu einer impulsiveren Persönlichkeit führt, die mit Bulimie, Binge-Eating-Störung und Alkoholmissbrauch verbunden ist. Laut Melainie Rogers vom Eating Disorder Treatment Center Balance neigen Menschen mit Essstörungen auch dazu, eine höhere Stimulation der Amygdala zu zeigen, die unsere Kampf- oder Fluchtreaktion reguliert, und könnten sich der beruhigenden Wirkung von Alkohol zuwenden, um diese ständige Angst zu beruhigen. Es kann auch eine genetische Komponente geben.Essstörungen können Ihre Chancen auf Alkoholmissbrauch im späteren Leben erhöhen. Eine Studie zeigte, dass Nahrungsentzug Veränderungen in den Belohnungswegen des Zentralnervensystems verursacht, die Ihren Wunsch erhöhen, belohnende Substanzen wie Alkohol zu konsumieren. In der Zwischenzeit war eine Diät während der Präadoleszenz ein Indikator für einen hohen Alkoholkonsum im späteren Leben — was angesichts der Tatsache, dass ich mit 11 Jahren zum ersten Mal wegen Anorexie ins Krankenhaus eingeliefert wurde, ernüchternd ist.Essstörungen und Alkoholmissbrauch können beide verwendet werden, um negative Emotionen nach einem Trauma oder in Zeiten von Umbrüchen oder Stress wegzuschieben. Ich erinnere mich, dass ich vom Übergang von der Grund- zur Mittelschule überwältigt war und fühlte, wie sich meine Angst körperlich auflöste, als ich an meine aufkeimende Magersucht dachte. Es war so einfach, so kontrollierbar; Es fühlte sich an, als könnte ich mich nur darauf konzentrieren, alles andere wäre in Ordnung. Als ich älter wurde, entdeckte ich, dass Alkohol eine ähnliche auflösende Wirkung hat.

Alkohol kann kontraintuitiv verwendet werden, um Essstörungen zu unterstützen. Es unterdrückt den Hunger, verursacht Kater, die das Essen unattraktiv machen, und kann bei Menschen mit Bulimie Erbrechen auslösen. Jahrelang erlaubte mir Alkohol, nicht den ganzen Tag zu essen und meine Kalorien für die Nacht zu sparen. Während das Essen weniger als 30 Minuten dauerte und ich mich später sofort ängstlich und hungrig fühlte, konnte ich ein kalorienarmes Getränk über eine Stunde, sogar zwei, stillen, während ich gleichzeitig meine Angst und meinen Hunger zum Schweigen brachte. Darüber hinaus milderte Alkohol eine der am wenigsten diskutierten, aber heimtückischsten Auswirkungen von Magersucht: Langeweile.

Heute bin ich das, was man einen Subthreshold-Magersüchtigen nennen könnte: Ich habe jahrelang einen Punkt oder 12 unter einem gesunden BMI geschwebt, aber niemand versucht, mich ins Krankenhaus zu bringen. Ich gehe mit Freunden essen und gehe im Allgemeinen als “normal” durch, aber ich habe mich an bestimmte ungeordnete Verhaltensweisen und Einstellungen geklammert — und Alkohol hat mir dabei geholfen.

Erst in einem kürzlichen “nüchternen September” sah ich deutlich die Rolle, die Alkohol bei meinem abnormalen Essen spielte. Eines Nachmittags verhungerte ich, aber anstatt den Hunger zu ignorieren und darauf zu warten, dass er sich in das High dieses euphorischen Magersüchtigen verwandelt, wurde mir klar, dass ich an diesem Tag keine Alkoholkalorien haben würde, also konnte ich etwas essen. Nach vielen internen Debatten aß ich eine kleine Tüte Mandeln, die mich gesättigt, fokussierter und weniger hektisch machte — und mich unerwartet davon abhielt, nach Alkohol zu verlangen. Den ganzen Nachmittag hatte ich darüber nachgedacht, wie sehr ich nach der Arbeit ein Glas Wein wollte, aber als ich aß, verschwanden diese Gedanken.

In diesem Moment verstand ich, dass mein Verlangen nach Alkohol aus dem Bedürfnis meines Körpers nach Nahrung und der Weigerung meines Geistes, sie bereitzustellen, entstanden war.Dies scheint keine weit verbreitete Meinung zu sein, aber ich habe begonnen zu denken, dass Alkohol manchmal hilfreich für diejenigen sein kann, die mit Essstörungen zu kämpfen haben. Ich spreche nicht von nächtlichen Pizzabestellungen, die durch alkoholbedingte Hemmungen ausgelöst werden; nach meiner Erfahrung, Tage der Strafbeschränkung folgen diesen “Binges.” Ich spreche über die hinterhältige Art und Weise, wie Alkohol Magersüchtige Kalorien bekommen lässt, die sie sonst nicht hätten. Ich fing an, mehr zu trinken, als ich vor fünf Jahren nach Brooklyn zog (schuld daran ist der Stress, die Kälte, was auch immer), und das erlaubte mir, das Gewicht zu gewinnen, das ich brauchte, um wieder in meine Hose zu passen und auf Fotos nicht zu schockierend auszusehen. Obwohl es die gleichen Kalorien hat, trägt Alkohol nicht das gleiche Gepäck wie Essen: Trinken bedeutet nicht, dass ich faul oder gefräßig, weich oder schwach bin; es lässt mich nicht angewidert über meinen Mangel an Selbstbeherrschung. Alkohol war das Schlupfloch, das mir erlaubte, wieder zu füttern.

Ob Alkohol als Treibstoff für gestörtes Verhalten oder als Mittel zur Genesung verwendet wird, hängt von einer Vielzahl diagnostischer, physiologischer und situativer Faktoren ab. In jedem Fall ist es wichtig, über die Impulse hinauszugehen, sich einzuschränken, zu binge, zu trinken oder zu reinigen, und ihre Ursprünge zu betrachten. Die Erkenntnis, dass mein Verlangen nach Alkohol oft ein fehlgeleitetes Bedürfnis nach Nahrung war, hat meine Beziehung zu beiden verbessert und mir geholfen zu verstehen, dass unter meinem vermeidenden und ängstlichen Verhalten, meinen Obsessionen und Verzerrungen, eine Angst vor meinem eigenen Hunger liegt. Ich lerne langsam, dass mein Hunger mich nicht umbringt, dass ich ihn seinen Frieden sagen lassen und reagieren kann, indem ich meinem Körper gebe, was er braucht.

Wenn ich das beherrsche, dann werde ich wirklich einen Drink verdienen.

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