Das unerwartete Ergebnis von Australiens Dingo Fence

Looping für mehr als 5000 staubige Kilometer über das australische Outback ist das größte ökologische Feldexperiment der Welt: ein unscheinbarer Maschendrahtzaun, der Dingos oder australische Wildhunde aus dem Land der Viehzucht fernhalten soll. Der Sperrzaun hat das Vieh erfolgreich vor Dingos geschützt, aber es hat auch einen anderen Zweck erfüllt.

Im neunzehnten Jahrhundert war Australien durchzogen von riesigen Zäunen in verschiedenen Größen, die Dingos und Kaninchen fernhalten sollten. (Heute werden nur noch zwei große Zäune unterhalten, obwohl einzelne Grundbesitzer möglicherweise ihre eigenen Zäune haben.) Dingos sind mächtige Raubtiere, die vor etwa 5.000 Jahren mit menschlichen Siedlern aus Asien auf den australischen Kontinent kamen. Die indigenen großen Raubtiere Australiens wurden mit Hilfe von Dingos ausgestorben, nachdem Menschen den Kontinent besiedelt hatten. Das letzte große einheimische Raubtier, der Tasmanische Tiger, wurde im zwanzigsten Jahrhundert für ausgestorben erklärt. Dingos sind also das letzte große Raubtier, und jahrzehntelang wurde angenommen, dass Dingos eine Bedrohung für einheimische Beuteltiere darstellen.

Dank des Zauns kann diese Annahme rigoros getestet werden, indem die Bedingungen auf beiden Seiten verglichen werden. Dingos sind nicht die einzigen Fleischfresser in Australien; Kleinere eingeführte Raubtiere, insbesondere Füchse und Katzen, haben die australische Tierwelt verwüstet. Die 2009 begonnene Forschung zeigt, dass Dingos Füchse wenig tolerieren, sie töten oder vertreiben. Das überraschende Ergebnis ist, dass die einheimische Vielfalt kleiner Beuteltiere und Reptilien dort, wo Dingos vorkommen, viel höher ist, wahrscheinlich aufgrund ihrer Rolle bei der Fuchskontrolle. Zur selben Zeit, mit wenigen Dingos, um sie zu jagen, Känguru-Populationen sind innerhalb des Zauns in die Höhe geschossen, während Populationen außerhalb des Zauns kleiner, aber stabil sind. Übermäßige Kängurus können die Landschaft überweiden, mit Vieh konkurrieren und die Vegetation schädigen. Die einheimische Vegetation profitiert also tatsächlich von Dingos.

Teil des Dingo-Zauns
Ein Teil des Dingo-Zauns im Sturt National Park, Australien (via Wikimedia Commons)

Der Zaun ist nicht perfekt, und Dingos kreuzen sich, aber es gibt Hinweise darauf, dass überall dort, wo Dingos vorkommen , Füchse werden zum Nutzen der kleinen einheimischen Tierwelt kontrolliert. Die Geschichte der Dingos in Australien ist der erste aufgezeichnete Fall, in dem ein eingeführtes Raubtier eine solche funktionelle Rolle in seinem angenommenen Ökosystem übernommen hat. Aber die Meinungen über die wahre ökologische Rolle des Dingos bleiben geteilt. Wenn sich die Dingo-Range ausbreitet, benötigen Viehzüchter möglicherweise eine Entschädigung für Dingo-bedingte Verluste. Die Entfernung des Zauns ist daher sicherlich kein Allheilmittel für die Wiederherstellung der bedrohten Tierwelt Australiens. Aber es könnte ein guter Anfang sein.

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.