MacArthur, Corregidor og Slaget om Filippinerne

for femoghalvfjerds år siden erobrede den kejserlige japanske hær Corregidor, den tadpole-formede ø beliggende ved mundingen af Manila Bay i Filippinerne, engang kendt som “Gibraltar i øst.”På en nylig tur til Filippinerne tog en ven og jeg en to timers færgetur fra Manila til den historiske ø, som er bevaret som et Militærmuseum.i slutningen af December 1941, da kejserlige Japans styrker arbejdede sig ned ad Bataan-halvøen, trak amerikanske og filippinske styrker under kommando af General Douglas MacArthur sig tilbage til Corregidor, også kendt som “The Rock”, omkring to miles over vandet og forberedte sig på at holde ud, indtil forstærkninger ankom.Macarthurs oprindelige hovedkvarter, kaldet “Topside”, lå i en bygning på toppen af den højeste bakke på Corregidor. Denne bygning og flere store kaserner, der husede amerikanske og Filippinske soldater, blev nådesløst bombet og straffet af de japanske angribere, men står stadig i dag ved siden af murbrokkerne som mindesmærker for de hårde kampe på øen. MacArthur måtte snart finde et andet sted, hvorfra han kunne lede sine styrker på øen og på Bataan.

“mit nye hovedkvarter,” skrev MacArthur senere, “var placeret i en arm af Malinta-tunnelen.”Han beskrev senere Hovedkvarteret som” bare, skinnende oplyst og indeholder kun de væsentlige møbler og udstyr til administrativ procedure.”Tunnelen, som nu er en populær turistattraktion, blev hugget ind i klippen på en stejl bakke og indeholdt hospitalsafdelinger, ammunitionsmagasiner og opbevaringsrum. Det var også vært for Filippinernes præsident, Manuel Keson, og hans familie. Tunnelen var 1.400 fod lang og omkring 30 fod bred.på Corregidor var MacArthur frygtløs. Under japanske bombeangreb, skriver biograf Arthur Herman, MacArthur stod ofte udenfor i det åbne “uigennemtrængeligt for ødelæggelsen omkring ham.”Japanerne har endnu ikke lavet bomben med mit navn på.”

nyder denne artikel? Klik her for at abonnere på fuld adgang. Kun $5 om måneden.politiske og militære ledere vidste, at der ikke var nogen forstærkninger på vej til Filippinerne, så de beordrede MacArthur — imod hans ønsker og gentagne protester — at flygte fra Corregidor og Filippinerne og tage til Australien, hvor han kunne organisere og lede allierede styrker i en kampagne for at generobre øhavet.

der var heller ingen forstærkninger, der ventede i Australien. MacArthur var rasende over England. Han troede med rette, at han havde bedraget ham. Han kritiserede privat præsident Franklin Roosevelts” Europa først ” – politik. MacArthur, der berømt sagde:” jeg kom igennem, og jeg vil vende tilbage, ” var fast besluttet på at holde sit løfte om at genoptage Filippinerne.i mellemtiden blev amerikanske og filippinske styrker langsomt sultet til underkastelse på Bataan og Corregidor. Bataan faldt den 9. April 1942. AMERIKANSK. General Jonathan, efterladt under kommando af MacArthur, havde intet andet valg end at overgive øen. Den 6. maj 1942, ved et hus (som stadig står) beliggende på siden af en lille bakke nær en af øens strande, overgav han sine styrker til Japans General Masaharu Homma. Det var et ydmygende nederlag for den amerikanske hær og blev endnu værre af de grusomheder, der fulgte i den berygtede Bataan Dødsmarsch.MacArthur holdt til sidst sit løfte, men det tog tre år for amerikanske styrker under hans kommando at genoptage Filippinerne. MacArthur blev først udtænkt og ledet en strålende kombineret luft-hav-land-kampagne i Ny Guinea. Derefter måtte han kæmpe med USA og flåden for at få tilladelse til at invadere Filippinerne. På et tidspunkt ved afslutningen af kampagnen på Ny Guinea kiggede han mod nord mod Filippinerne og bemærkede til en medhjælper: “de venter på mig der. Det er længe siden.”faktisk ventede amerikanske og Filippinske krigsfanger og Filippinske civile desperat på MacArthur. Den 20.oktober 1944 landede Macarthurs styrker ved Leyte-bugten lige syd for Tacloban. I en af de ikoniske scener fra Anden Verdenskrig vadede MacArthur i land med hjælpere og den nye filippinske præsident og opfordrede mindeværdigt Filippinske borgere og gerillastyrker til at samle ham mod den japanske besætter:

folk på Filippinerne: Jeg er vendt tilbage.

Ved den Almægtige Guds nåde står vores styrker igen på filippinsk jord – jord indviet i vores to folks blod. Vi er kommet, dedikeret og engageret i opgaven med at ødelægge enhver rest af fjendens kontrol over jeres daglige liv og genoprette jeres folks friheder på et fundament af uforgængelig styrke.ved min side er din præsident, Sergio Osmena, værdig efterfølger af den store patriot, med medlemmer af hans kabinet. Deres regerings sæde er derfor nu fast genetableret på filippinsk jord.

timen for din indløsning er her. Jeres patrioter har demonstreret en urokkelig og beslutsom hengivenhed over for principperne om frihed, der udfordrer det bedste, der er skrevet på siderne i menneskets historie.

Jeg opfordrer nu din højeste indsats for, at fjenden kan vide af et vækket og oprørt folks temperament, at han har en styrke der til at kæmpe med ikke mindre voldelig end den kraft, der er begået udefra.

Rally til mig. Lad Bataan og Corregidors ukuelige ånd føre an. Når kamplinjerne ruller frem for at bringe dig inden for operationsområdet, skal du rejse dig og strejke!

for fremtidige generationer af dine Sønner og døtre, strike! I jeres hellige dødes navn, strike!

lad intet hjerte være svagt. Lad hver arm blive stål. Den guddommelige Guds vejledning peger vejen. Følg i hans navn til den hellige gral retfærdig sejr!

kampen for at genoptage Filippinerne var hård og vild. Manila faldt til Amerikanske styrker, men først efter at mere end 100.000 Filippinske civile var blevet dræbt — mest slagtet af japanerne. Mere end tusind amerikanske soldater og mere end 16.000 japanske soldater døde i slaget. Mange flere blev såret. Det var urban krigsførelse på sit værste. Nogle af de hårdeste kampe fandt sted på høj grund nær hvor den ærefrygtindgydende Amerikanske Militærkirkegård sidder i dag, med sin række efter række af hvide kors.

Bataan blev genoptaget med færre tab end oprindeligt frygtet. Det næste mål for amerikanske styrker var Corregidor. “The Rock, “skriver Herman,” var afgørende for Macarthurs strategi.”

i slutningen af januar og begyndelsen af februar 1945 bankede Amerikanske luft-og flådestyrker Corregidor. Den 16. februar blev et dristigt faldskærmsangreb nær den gamle paradeplads på “Topside” efterfulgt af en havbåren landing nær Malinta Tunnel. Efter 12 dages kamp var Corregidor i amerikanske hænder. Næsten alle de 6.000 mand japanske garnisoner blev dræbt; nogle af dem begik selvmord ved at forsøge at sprænge Malinta-tunnelen.

MacArthur vendte tilbage til sit “topside” hovedkvarter og bemærkede mindeværdigt: “jeg ser, at den gamle flagstang stadig står. Lad dine tropper hejse farverne til sit højdepunkt, og lad ingen fjende nogensinde trække dem ned.”Han priste derefter, med kun let hyperbole, de mænd, der oprindeligt havde forsvaret Bataan og Corregidor:

nyder denne artikel? Klik her for at abonnere på fuld adgang. Kun $5 om måneden.

Bataan, med Corregidor citadellet for dets integrerede forsvar, muliggjorde alt, hvad der er sket siden. Historien, Jeg er sikker på, vil registrere den som en af verdens afgørende slag. Dens lange langvarige kamp gjorde det muligt for de allierede at samle styrke. Havde det ikke holdt ud, ville Australien være faldet med uberegneligt katastrofale resultater. Vores triumfer i dag hører lige til den døde hær. Dens heltemod og ofre er blevet rost fuldt ud, men de store strategiske resultater af det mægtige forsvar bliver først nu fuldt synlige. Det blev ødelagt på grund af dets frygtelige handicap, men ingen hær i historien udførte mere sin mission. Lad ingen nu tale om det andet end som en storslået sejr.

i dag giver et besøg i Corregidor dig mulighed for at gå tilbage i tiden. De udbombede kaserner og batterier er ligesom de var i 1945. Flagstangen nævnt af MacArthur står stadig overfor en bombet bygning, der engang fungerede som hans kontorer på toppen. Du kan gå gennem dele af Malinta-tunnelen og se nogle af de sidetunneler, der er ødelagt af japanerne. Du kan stå på kajen, hvorfra MacArthur forlod øen. Du kan se de store kanoner beliggende på bakketoppe, der gjorde øen synes uindtagelig. Du kan med andre ord gå i heltenes fodspor.Francis P. Sempa er forfatter til geopolitik: fra Den Kolde Krig til det 21. århundrede og Amerikas globale rolle: Essays og anmeldelser om National sikkerhed, geopolitik og krig.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.