Livet i Vostok-søen? Forbindelsen mellem Antarktis og udenjordiske

sent i sidste uge meddelte det russiske arktiske og antarktiske Forskningsinstitut (aari), at de med succes havde boret ind i den undvigende subglaciale sø Vostok, en vandmasse, der ligger under næsten 4 km Antarktis is. Gennembrudet er resultatet af 20 års boring på et af de mest uvurderlige steder på jorden.meget af interessen for Vostok-søen på 15.000 kvadratkilometer drejer sig om, at mikroorganismer i den er blevet isoleret i op til 30 millioner år, fanget i et miljø svarende til Jupiters måner.

så hvad har en sub-glacial sø i Antarktis til fælles med Jupiters fremmede måner? Og hvad er betydningen af Vostok-søen udforskning, når vi overvejer søgen efter udenjordisk liv?

de ac f. troubadour1

hver gang astronomer ser på Jupiter med et andet instrument, ser de ud til at opdage et par flere måner. Da jeg var barn, lærte jeg, at der var 16 måner – nu er der 66, og jeg er kun 28. Men det er de fire største af disse måner, der har tiltrukket den mest videnskabelige opmærksomhed.de er nu kendt som de Galileiske måner, som de blev opdaget af Galileo Galilei, da han pegede sit teleskop mod Jupiter i 1610. månerne er poetisk nok opkaldt efter de elskende af Jupiter (den græske ækvivalent til Jupiter): Io, Europa, Callisto og Ganymedes.

det meste af det, vi ved om de Galileiske måner, kommer fra et ekstremt vellykket NASA-rumfartøj.det ubemandede Galileo-rumfartøj blev lanceret i oktober 1989 og afsluttede en otte-årig rundvisning i Jupiter og dens måner. Denne mission gav billeder af overfladerne på de Galileiske måner og spektrale data, der viste kemien på deres overflader.

blandt de mange opdagelser foretaget af Galileo var svovl vulkaner i Io og en større viden om Jupiters massive magnetfelt.

selvom Io er et svovlholdigt, ugæstfrit miljø, viste de andre tre Galileiske måner sig at have overflader af vandis med en række andre salte aflejringer.

den iskolde overflade af den joviske måne Europa. oursolarsystem

måske var den mest spændende opdagelse, at under den iskolde skorpe i Europa ligger det, der menes at være et planetomfattende hav.

dette blev detekteret, fordi saltene i dette hav forårsagede en ændring i Jupiters magnetfelt, da den iskolde måne bevægede sig gennem marken. Opdagelsen af dette hav under 6-100 km is fremhævede potentialet i en varm og mineralrig legeplads-et levedygtigt sted for livet at blomstre.

Dette blev anset for så vigtigt, at Galileo-rumfartøjet i slutningen af dets videnskabelige liv blev kastet ned i Jupiters skyer for at undgå muligheden for, at fartøjet rammer og forurener Europas uberørte miljø.

spørgsmålet om forurening er chef på hovedet af mange forskere som boreudstyr styrter ned i søen Vostok.

i spidsen for gennembrudet var nogle forskere bekymrede for, at væske, der blev brugt til at stoppe borehullet fra at fryse over-en blanding af petroleum og andre kulbrinter – ville lække ind og forurene søen.

de russiske forskere har afvist sådanne påstande, og Antarktis-traktatens sekretariat har siden ratificeret boremetoderne.

EPA ARCTIC and ANTARCTIC RESEARCH INSTITUTE. EPA / Arctic and Antarctic Research Institute

at opdage livet i Vostok-søen ville være en stor videnskabelig opdagelse. Til at begynde med ville alle organismer, der lever i søen, have været fanget under isen i millioner af år. En sådan opdagelse ville også have betydelige konsekvenser for vores forståelse af Europas underoverfladehav.

eventuelle mikroorganismer, der overlever i Vostok-søen, kan være en ukendt livsform og en fremragende kandidat til livet på Europa. Teknologien udviklet til Antarktis-projektet kunne bruges til at opbygge en opfølgning på Galileo – rumfartøjet-et fartøj, der kunne lande på Europa og grave sig ned i havet.

sikker på, en mission af denne art kan stadig være mange år væk, men vi er helt sikkert på vej i den rigtige retning. i mellemtiden venter vi på resultaterne af den russiske boreekspedition og ser frem til December, hvor et britisk ledende hold begynder at bore mod søen-en lignende begravet Antarktis sø.

det britiske team vil bruge en nyudviklet metode til “varmt vand”-boring, undgå brugen af petroleum fuldstændigt og give mulighed for, at rene prøver plukkes gennem hele boringen.

Stay tuned.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.