det fyldte forhold mellem alkohol og spiseforstyrrelser

hvordan drikke hjalp mig med at sulte mig selv — og lære at spise igen

foto af Monica Silva på Unsplash

på en tur til biblioteket i løbet af mit seniorår på college, da jeg var på en nadir i min anoreksi — tre måneder før jeg gik ind i rehabilitering — kollapsede jeg på en trappe, svag fra madmangel og overanstrengelse. Jeg var ikke sikker på, at jeg ville komme tilbage til min kollegieværelse. Der var et æble i min taske, der kunne have hjulpet, men jeg havde allerede omhyggeligt tildelt dagens kalorier, og æblet var ikke inkluderet. At spise æblet nu ville betyde ikke at have en øl senere, og det var utænkeligt. På en måde kunne jeg ikke have artikuleret i øjeblikket, at drikke var lige så vigtig for min anoreksi som at opretholde mit kalorieantal. Jeg satte mig på rækværket og fortsatte op ad trappen.alkohol kan virke som en usandsynlig ven for en person med en spiseforstyrrelse, men sprut har været min medskyldige i meget af min to-årti kamp med anoreksi, og jeg er ikke alene. Op til 50 procent af mennesker med spiseforstyrrelser misbruger alkohol eller ulovlige stoffer, en sats fem gange højere end den generelle befolkning, mens op til 35 procent af dem med stofmisbrugsproblemer også har spiseforstyrrelser, en sats 11 gange højere end den generelle befolkning. Det er vigtigt at tage disse tal med et saltkorn, da de normalt er baseret på de mest alvorlige tilfælde — men stadig er den generelle konsensus, at mennesker med spiseforstyrrelser har højere tilfælde af alkoholmisbrug end dem uden.

antallet af alkoholmisbrug varierer vildt afhængigt af typen af spiseforstyrrelse. Dem med bulimi er tre gange mere tilbøjelige til at misbruge alkohol end ikke-bulimikere, og dem med stofmisbrugsforstyrrelser er mere tilbøjelige end den generelle befolkning til at udvise forstyrret spisning, mens de forbliver under den diagnostiske tærskel for anoreksi eller bulimi. Dem med anoreksi — min spiseforstyrrelse af ikke-valg — er mindre tilbøjelige til at misbruge alkohol. Anecdotalt stemmer dette overens med min erfaring: når jeg passer til alle de diagnostiske kriterier for anoreksi, ville du aldrig have klassificeret mig som misbrug af alkohol, fordi jeg drak kun en Becks lys (64 kalorier en flaske!) dagligt.

Hvad forskningen savner er imidlertid, at selvom en anoreksisk ikke drikker meget, kan den alkohol, de drikker, være lige så destruktiv som den er hos dem, der drikker mere.

i betragtning af alkoholens kalorier og erosionen af selvkontrol, det skaber, hvorfor drikker så almindeligt blandt mennesker med spiseforstyrrelser? Svaret er neurobiologisk, psykologisk og praktisk. Forskning tyder på, at alkoholmisbrug og spiseforstyrrelser kan være relateret til atypisk aktivitet i hjernens endogene opioidpeptider, som påvirker både alkohol og madforbrug. Hjerneafbildningsundersøgelser har også vist, at personer med anoreksi har forbedret udøvende kontrol og evne til at hæmme deres adfærd. Imens, dem med bulimi — og stofmisbrugsforstyrrelse — har reduceret hæmning, hvilket fører til en mere impulsiv personlighed, som er forbundet med bulimi, binge-spiseforstyrrelse, og alkoholmisbrug. Ifølge Melainie Rogers fra eating disorder treatment center Balance har de med spiseforstyrrelser også en tendens til at udvise højere stimulering af amygdalaen, som regulerer vores kamp-eller-fly-respons og kan henvende sig til de beroligende virkninger af sprut for at berolige den konstante angst. Der kan også være en genetisk komponent.spiseforstyrret adfærd kan øge dine chancer for alkoholmisbrug senere i livet. En undersøgelse viste, at madmangel forårsager ændringer i centralnervesystemets belønningsveje, hvilket øger dit ønske om at forbruge givende stoffer som alkohol. Imens, slankekure under preadolescence var en indikator for høj alkoholbrug senere i livet — hvilket, i betragtning af at jeg først blev indlagt på hospitalet for anoreksi kl 11, er nøgtern.

spiseforstyrrelser og alkoholmisbrug kan begge bruges til at skubbe negative følelser væk efter et traume eller i tider med omvæltning eller stress. Jeg kan huske, at jeg blev overvældet af overgangen fra grundskole til mellemskole og følte, at min angst fysisk blev opløst, da jeg tænkte på min spirende anoreksi. Begrænsning var så enkel, så kontrollerbar; det føltes som om jeg bare kunne fokusere på det, ville alt andet være okay. Da jeg blev ældre, opdagede jeg, at alkohol har en lignende opløsende virkning.

alkohol, kontraintuitivt, kan bruges til at understøtte spiseforstyrret adfærd. Det undertrykker sult, forårsager tømmermænd, der gør mad utiltalende, og for dem med bulimi kan fremkalde opkastning. I årevis tillod alkohol mig at opretholde en evne til ikke at spise hele dagen og spare mine kalorier om natten. Mens spisning tog under 30 minutter og efterlod mig straks ængstelig og sulten igen senere, kunne jeg amme en kalorifattig drink over en time, endda to, samtidig med at jeg dæmpede både min angst og sult. Hvad mere er, alkohol mildnet en af anoreksi mindst talte om, men mest snigende virkninger: kedsomhed.

i dag er jeg det, du måske kalder en undertærskel anoreksisk: jeg har svævet et punkt eller 12 under et sundt BMI i årevis, men ingen forsøger at indlægge mig. Jeg går ud for at spise med venner og går generelt som “normal”, men jeg har holdt fast ved visse uordnede adfærd og holdninger — og alkohol har hjulpet mig med at gøre det.

det var først i en nylig “Sober September”, at jeg tydeligt så den rolle, alkohol spillede i min unormale spisning. En eftermiddag fandt jeg mig selv sultende, men i stedet for at ignorere sulten og vente på, at den blev til den euforiske anoreksiske høje, indså jeg, at jeg ikke ville have nogen alkoholkalorier den dag, så jeg kunne spise noget. Efter meget intern debat spiste jeg en lille pose mandler, som efterlod mig mæt, mere fokuseret, mindre frenetisk — og uventet forhindrede mig i at kræve alkohol. Hele eftermiddagen havde jeg tænkt på, hvor meget jeg ville have et glas vin efter arbejde, men når jeg spiste, forsvandt disse tanker.

i det øjeblik forstod jeg, at mit ønske om alkohol var blevet båret ud af min krops behov for mad og mit Sinds afvisning af at give det.

dette ser ikke ud til at være en bredt delt mening, men jeg er begyndt at tro, at alkohol undertiden kan være nyttigt for dem, der kæmper med spiseforstyrrelser. Jeg taler ikke om ordrer om sen aften, der er ansporet af alkohol-sænkede hæmninger; efter min erfaring, dage med straffebegrænsning følger disse “binges.”Jeg taler om den luskede måde, alkohol lader anorektikere få kalorier, de ellers ikke ville. Jeg begyndte at drikke mere, da jeg flyttede til Brooklyn for fem år siden (skylden på stress, kulde, uanset hvad), og dette gjorde det muligt for mig at få den vægt, jeg havde brug for for at passe ind i mine bukser igen og ikke se for chokerende ud på fotos. Selvom det har de samme kalorier, bærer alkohol ikke den samme fyldte bagage som mad: at drikke betyder ikke, at jeg er doven eller gluttonøs, blød eller svag; det efterlader mig ikke væmmet over min manglende selvkontrol. Alkohol var det smuthul, der gjorde det muligt for mig at genoprette.

om alkohol bruges som brændstof til uordnet adfærd eller et værktøj til genopretning afhænger af en lang række diagnostiske, fysiologiske og situationelle faktorer. I begge tilfælde er det vigtige at sonde ud over impulserne for at begrænse, binge, drikke eller rense og se på deres oprindelse. At indse, at min trang til alkohol ofte var et vildledt behov for mad, har forbedret mit forhold til begge og hjulpet mig med at forstå det under min undgående og ængstelige opførsel, mine besættelser og forvrængninger, er en frygt for min egen sult. Jeg lærer langsomt, at min sult ikke vil dræbe mig, at jeg kan lade det sige sin fred og reagere ved at give min krop, hvad den har brug for.

Når jeg mestrer det, fortjener jeg virkelig en drink.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.